Humidimètres: pas toujours fiables

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Humidmètre typique. Photo: Amazon.com

Question: J’arrose mes plantes d’intérieur à l’aide d’un humidimètre depuis plus d’un an maintenant et je l’ai trouvé très efficace jusqu’à récemment. Lorsque l’écran indique «sec», j’arrose. Ça ne pourrait pas être plus simple! Mais j’ai commencé à obtenir des résultats étranges: des plantes où le lecteur indique qu’elles ont besoin d’être arrosées, mais dont le terreau me semble encore bien humide. Qu’est-ce qui se passe?

Lise T.

Réponse: Beaucoup de jardiniers obtiennent d’excellents résultats avec les petits humidimètres bon marché qu’on trouve en jardinerie ou en ligne. En les utilisant, il devient facile d’arroser adéquatement sans tomber dans l’excès ou laisser les plantes souffrir d’un manque d’eau. Du moins, c’est le cas pendant un certain temps.

Habituellement, ces appareils affichent une échelle de 1 à 10, 1 étant très sec et 10, très humide. La plupart ont également un code de couleur: rouge signifie «dry» (sec), vert «moist» (humide) et bleu «wet» (très humide). Il vous suffit d’insérer la sonde dans le terreau et vous obtenez des résultats instantanés, vous indiquant si la plante a besoin d’arrosage ou non. Ensuite, vous vérifiez la plante suivante. C’est très simple.

Cependant, ces appareils restent rarement efficaces très longtemps.

Comment fonctionnent-ils?

Il est important de comprendre que ces humidimètres ne mesurent pas l’humidité du tout: ils mesurent la conductivité électrique entre deux types de métal à la pointe de la sonde (ou dans les deux sondes différentes si votre modèle est muni de deux sondes). Puisque l’eau est un bon conducteur, si le sol est humide, la conductivité sera plus grande et le compteur indiquera humide. Si le sol est sec, il y aura moins de conductivité et le lecteur indiquera sec.

Jusqu’ici, c’est parfait.

Mais ces appareils sont conçus pour fonctionner sous des «conditions normales». Si le terreau est extra léger et aéré (comme un terreau pour orchidées) ou, encore, extra dense, les résultats seront erronés. Aussi, si votre eau est très dure, contenant des sels minéraux qui augmentent la conductivité, cela entraînera également une lecture de «humide» même lorsque le terreau est de toute évidence sec.

Donc, dans certaines circonstances, ces compteurs ne fonctionnent tout simplement pas.

Dans des conditions plus normales — et c’est probablement le problème que vous avez rencontré! — les sels minéraux, provenant de l’engrais et de l’eau d’arrosage, ont tendance à s’accumuler dans le terreau avec le temps. Donc, à moins que vous ne rempotiez chaque année, en changeant l’ancien terreau pour un terreau frais, l’humidimètre donnera des résultats progressivement de moins en moins exacts. Si le terreau devient fortement contaminé par des sels minéraux, le lecteur indiquera toujours humide, même lorsque le terreau est, de toute évidence, sec.

De plus, au fil du temps, souvent en aussi peu qu’un an, les sels minéraux pénètrent lentement dans la sonde elle-même, ou encore, la sonde peut commencer à rouiller: deux situations qui peuvent également conduire à des résultats erronés.

Que faire?

Le doigt est plus efficace pour déterminer l’humidité d’un terreau qu’un humidimètre. Photo: http://www.nparks.gov.sg

Tout d’abord, confirmez toujours les résultats de votre humidimètre avec un «test au doigt» occasionnel. Enfoncez un doigt dans le terreau et vérifiez si ce que vous sentez correspond à ce que le compteur montre. (Personnellement, j’utilise toujours le test au doigt plutôt qu’un humidimètre quelconque: le résultat est toujours exact!) S’il indique «sec» et que votre doigt vous dit que le terreau est encore humide, c’est à votre doigt qu’il faut faire confiance, pas à l’appareil! 

De plus, pour garder votre lecteur plus précis plus longtemps, nettoyez la sonde avec un chiffon doux et sec après chaque utilisation.

Enfin, lorsque le lecteur commence à donner régulièrement de faux résultats (n’oubliez pas de confirmer en utilisant un test au doigt), achetez-en un nouveau… ou apprenez à utiliser votre doigt pour déterminer le niveau d’humidité du terreau!

L’humidimètre le plus pratique

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Le doigt est l’humidimètre parfait. Photo: http://www.quickcrop.ie/blog

Voulez-vous savoir s’il est temps d’arroser votre potager, votre plate-bande, vos plantes d’intérieur, etc.? Je connais l’outil idéal pour le vérifier et vous l’avez déjà sous la main… ou plutôt dans la main. Cet outil est… votre index (ou si vous n’avez pas d’index, tout autre doigt fonctionnel).

Voici la technique:

Insérez votre doigt dans le sol jusqu’au deuxième joint. Si le sol est sec au toucher, arrosez. Si le sol est humide au toucher, n’arrosez pas.

Répétez au besoin aux 3 ou 4 jours (plantes en pleine terre et plantes d’intérieur) ou quotidiennement (plantes en pot à l’extérieur exposées au plein soleil).

L’humidimètre est moins efficace que l’index. Montage: jardinierparesseux.com

Évidemment, il existe des humidimètres commerciaux qui sont censés donner le niveau d’humidité dans le sol, mais ils donnent souvent de faux résultats, surtout dans certains types de sols. D’ailleurs, ils deviennent contaminés par des sels minéraux après quelques mois d’utilisation et arrêtent alors de fonctionner correctement. Votre doigt, par contre, continuera de donner un résultat efficace pendant 40, 60, voire 80 ans et plus.

Vive la simplicité dans le jardinage!

N.D.L.R. Texte adapté d’un billet originalement publié le 13 juillet 2015.

L’humidimètre le plus efficace

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Vous voulez savoir s’il est temps d’arroser votre potager, votre platebande, vos plantes d’intérieur, etc.? Je connais l’outil idéal pour le vérifier et vous l’avez déjà sous la main… ou plutôt dans la main. C’est outil est… votre index (ou si vous n’avez pas d’index, tout autre doigt fonctionnel).

Voici la technique:

20150713AInsérez votre doigt dans le sol jusqu’au deuxième joint. Si le sol est sec au toucher, arrosez. Si le sol est humide au toucher, n’arrosez pas.

Répétez au besoin aux 2 ou 3 jours (plantes en pleine terre et plantes d’intérieur) ou quotidiennement (plantes en bac ou en boîte à fleurs à l’extérieur exposées au plein soleil).

20150713B

L’humidimètre: moins efficace que l’index.

Évidemment, il existe des humidimètres qui sont censés donner le niveau d’humidité dans le sol, mais ils donnent souvent de faux résultats, surtout dans certains types de sol. D’ailleurs, ils deviennent contaminés de sels minéraux après quelques mois d’utilisation et alors arrêtent de fonctionner correctement. Votre doigt, par contre, continuera de donner un résultat efficace pendant 40, 60, voir 80 ans et plus.

Vive la simplicité dans le jardinage !