Confusion sur 3 hibiscus

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Hibiscus vivace (Hibiscus moscheutos) à gauche, hibiscus rose de Chine (Hibiscus rosa-sinensis) au milieu, hibiscus arbustif (Hibiscus syriacus) à droite. Photo: http://www.plant-world-seeds, http://www.amazon.ca et http://www.villagenurseries.com

Je reçois beaucoup de questions horticoles et un nombre surprenant concernent l’hibiscus. Soit beaucoup de gens cultivent des hibiscus, soit beaucoup de gens ont des problèmes avec eux!

Ma difficulté est que, très souvent, je ne peux pas répondre à leur question, car je ne sais pas à quel hibiscus ils font référence. Le terme «hibiscus» couvre bien des plantes! Donc, savoir quel hibiscus vous cultivez m’aiderait… et vous aussi!

Donc, je vous présente les différences ici, en espérant que cela vous aidera à mieux réussir la culture de votre hibiscus.

Trois sur des centaines

Il existe en fait des centaines d’espèces d’hibiscus (Hibiscus) partout dans le monde, y compris des annuelles, des plantes vivaces, des arbustes et — oui! — même des arbres! Certains sont cultivés comme plantes ornementales, d’autres pour leurs fleurs et fruits comestibles et même certains pour leurs fibres! Ils font partie des Malvacées (famille de la mauve) et, effectivement, leurs fleurs ressemblent à celles des mauves (Malva spp.), mais en plus gros.

Cela dit, relativement peu de ces centaines d’espèces sont couramment cultivées. En fait, il n’y en a que trois. Donc, quand quelqu’un me parle de son hibiscus, je peux tout de go présumer qu’il se réfère à une des trois plantes décrites ci-dessous. Mais laquelle?

Ces trois hibiscus ont des traits en commun, notamment de grandes fleurs en forme de disque. Celles-ci se composent de 5 larges pétales et d’une saisissante colonne centrale composée d’anthères soudées autour d’un long stigmate. Les fleurs viennent dans différentes couleurs et peuvent être simples, semi-doubles ou doubles. Aucune n’est très durable: la plupart durent un jour, parfois deux, mais heureusement, tous les hibiscus fleurissent à répétition, généralement sur une longue saison.

Voilà leurs points communs. Regardons maintenant leurs différences.

Hibiscus vivace ou hibiscus des marais (H. moscheutos)

Hibiscus vivace (Hibiscus moscheutos ‘Pink Elephant’). Photo: http://www.perennialresource.com

Noms anglais: perennial hibiscus, swamp rose mallow

Cet hibiscus est une plante vivace, rustique partout en Europe et, au Canada, dans les zones AgCan 5 à 9, même dans la zone 4 avec un peu de protection hivernale. Il peut être très haut, jusqu’à 4,5 m, mais les cultivars modernes mesurent habituellement de 1 à 2 m. Ses tiges sont assez ligneuses (et d’ailleurs, il ressemble à un arbuste), mais elles meurent au sol l’hiver et il faut les rabattre au printemps.

La plupart des cultivars modernes d’hibiscus vivace (Hibiscus moscheutos) ont des pétales qui se chevauchent, créant un effet d’assiette. Photo: Amazon.com

L’hibiscus vivace commence son cycle de croissance très tard au printemps, souvent un mois après que d’autres plantes vivaces aient commencé à pousser, mais, par la suite, il croît rapidement. Il produit d’énormes boutons floraux qui s’ouvrent en fleurs géantes: certaines ont un diamètre de 25 cm, de loin la plus grande fleur de toutes les plantes vivaces de climat tempéré. Elles viennent dans une assez bonne gamme de nuances, du blanc au rouge foncé, en passant par le rose et le pourpre, et ont souvent un œil rouge.

Dans les régions aux étés longs, l’hibiscus vivace offre une longue floraison, de juillet à septembre, mais il ne fleurit que tardivement et brièvement, parfois moins d’une semaine, dans les régions aux étés courts. 

Les feuilles de l’hibiscus vivace (Hibiscus moscheutos) sont assez variables, mais généralement de couleur vert moyen. Photo: http://www.monticello.org

Ses feuilles sont assez variables. Elles peuvent être ovales à lancéolées, voire en forme de cœur, et portent parfois 3 à 5 lobes peu profonds. Curieusement, la forme peut varier sur une même plante. Elles sont généralement vert moyen (certains cultivars ont un feuillage bronzé).

C’est le seul des trois qui est couramment cultivé à partir de graines et ces dernières sont facilement disponibles dans les catalogues de semences.

Hibiscus arbustif, althéa, hibiscus commun des jardins, mauve en arbre, ketmie des jardins et plusieurs autres (H. syriacus

L’hibiscus arbustif (Hibiscus syriacus) est un arbuste de climat tempéré. Photo: amazon.ca

Noms anglais: Rose of Sharon, shrub althea et shrubby hibiscus 

Que de noms communs pour une seule plante: on comprend qu’on y perde son latin en essayant de l’identifier! Je préconise «hibiscus arbustif», car c’est simple et clair. 

Malgré son épithète syriacus, cet arbuste ne vient pas de la Syrie, mais de la Chine. Le nom fut donné par erreur, car les premiers spécimens furent récoltés, non pas dans leur aire naturelle, mais dans un jardin en Syrie.

C’est un arbuste adapté aux climats tempérés modérés et il réussit ainsi presque partout en Europe où il se montre même un peu envahissant par ses semences qui germent partout. Au Canada, par contre, son utilisation est limitée aux zones de rusticité 6b à 8 (à la rigueur, 5b). En général, une généreuse protection hivernale est toujours nécessaire dans ce pays, sinon il est sérieusement endommagé l’hiver. 

C’est un véritable arbuste, atteignant 2–4 m de hauteur, et il se ramifie abondamment. 

L’hibiscus arbustif (Hibiscus syriacus) offre une gamme de couleurs intéressante. Photo: spaldingbulb.co.uk

L’hibiscus arbustif a les plus petites fleurs des trois hibiscus, mais elles mesurent tout de même de 4 à 10 cm de diamètre et sont très voyantes. Elles viennent en blanc, rose, rouge et «bleu» (bleu-violet), souvent avec un œil rouge ou foncé. Il a également les plus petites feuilles des trois espèces, rarement plus de 7,5 cm de long, avec trois lobes distincts. Elles sont caduques et jaunissent un peu avant de tomber.

Hibiscus rose de Chine, hibiscus de Chine ou rose de Chine (H. rosa-sinensis

L’hibiscus rose de Chine (Hibiscus rosa-sinensis) devient, dans les tropiques, un grand arbuste et sert même de haie. Photo: http://www.kalliergeia.com

Noms anglais: Chinese Hibiscus, Tropical Hibiscus ou China Rose 

D’origine asiatique, cette plante est un arbuste tropical et n’est cultivée en plein air en toute saison que dans des climats tropicaux ou subtropicaux (zones de rusticité 9 à 11). Cela dit, elle est également largement offerte comme plante d’intérieur et de patio dans les climats tempérés.

L’hibiscus rose de Chine (Hibiscus rosa-sinensis) se décline dans une gamme de couleurs remarquable. Photo: rsrevathi.blogspot.com

L’hibiscus rose de Chine peut mesurer de 30 cm à 4 m de hauteur et a des branches ligneuses. Les fleurs, généralement d’environ 7,5 à 20 cm de diamètre, sont offertes dans une très large gamme de couleurs: rouge, rose, blanc, jaune, pêche, orange, violet et beaucoup plus encore.

L’hibiscus rose de Chine (Hibiscus rosa-sinensis) est souvent vendu comme plante d’intérieur ou plante de terrasse. Photo: http://www.lowes.com

Cet hibiscus peut fleurir toute l’année, bien que souvent plus abondamment au printemps et en été, surtout, bien sûr, lorsqu’il est cultivé comme plante de patio ou d’intérieur. Les feuilles persistantes sont vert foncé (parfois panachées) et ovales, de jusqu’à 15 cm de longueur, avec une marge dentée.

Évidemment, comme c’est une plante tropicale, elle ne tolère pas le gel. 

Synopsis

Donc, trois hibiscus, tous trois avec beaucoup trop de noms communs: une plante vivace (H. moscheutos), un arbuste de climat tempéré (H. syriacus) et un arbuste tropical utilisé comme plante d’intérieur ou de patio (H. rosa-sinensis). Offrez-leur à tous le plein soleil, ne laissez jamais leur terreau sécher complètement, fertilisez à l’occasion et assurez-leur les conditions climatiques dont ils ont besoin pour passer l’hiver. Mais vous devez savoir les distinguer si vous voulez les cultiver avec succès… et si vous voulez poser des questions à leur sujet.

Des cadeaux fleuris pour la fête des Mères

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Tous les fleuristes et jardineries offrent une vaste gamme de potées fleuries pour la fête des Mères. Source:www.timperleygardencentre.com

La date de la fête des Mères varie d’un pays à l’autre, mais cette fête a souvent lieu au printemps, généralement au mois de mai. Dans la plupart des pays, dont le Canada, les États-Unis, la Belgique et la Suisse, c’est le deuxième dimanche de mai. En France, c’est le dernier dimanche de mai. La tradition veut que vous donniez un bouquet de fleurs coupées à Maman pour cette fête, ce qui est très bien, mais j’ai une autre suggestion. Pourquoi ne pas lui offrir une plante vivante? Une plante fleurie qu’elle pourra conserver par la suite, plutôt qu’un bouquet qui, aussi joli soit-il, n’égayera sa demeure que pendant quelques jours?

Voici quelques potées fleuries qu’elle appréciera :

Azalée d’Inde (Rhododendron simsii)

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Azalée des Indes. Source: www.bakker.com

Cette azalée d’intérieur se couvre d’une masse de fleurs en forme de roses rouges, roses, blanches ou bicolores. Maman peut la cultiver à l’intérieur durant la floraison, puis la mettre à l’extérieur durant l’été, à la mi-ombre. Ne la rentrez pas trop tôt à l’automne : l’azalée aime les températures fraîches, mais pas le gel, toutefois.

Bac ou panier d’annuelles

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Potée d’annuelles. Source: Proven Winners

Vous trouverez un beau choix de pots remplis de belles fleurs annuelles — calibrachoas, scaevolas, alysses hybrides, pélargoniums, etc. — dans n’importe quelle jardinerie, le cadeau parfait pour la mère qui a un balcon ou une terrasse comme espace extérieur. Demandez au commis de vous aider à en choisir un selon la luminosité chez Maman : plein soleil, mi-ombre ou ombre. Dans les régions aux printemps froids, dites à Maman de conserver la potée à l’intérieur, devant une fenêtre ensoleillée, jusqu’à ce qu’on annonce des températures nocturnes supérieures à 12 °C, car certaines annuelles sont frileuses.

Bulbes printaniers (Tulipa, Narcissus, Crocus, etc.)

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Narcisses et jacinthes. Source: Wouter Koppen, ibulb.org

Ces bulbes sont rustiques. Après la floraison, plantez-les à l’extérieur dans un emplacement qui est ensoleillé au printemps (ces plantes sont en dormance l’été et donc indifférentes à l’exposition estivale) et ils fleuriront de nouveau les années suivantes.

Hibiscus rose de Chine (Hibiscus rosa-sinensis)

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Hibiscus rose de Chine. Source: www.hollywoodhibiscus.com

Il s’agit d’une plante d’intérieur (arbuste d’extérieur dans les régions tropicales) à grosses fleurs en forme d’antenne parabolique qui peut refleurir encore et encore pendant plusieurs années. Conservez-la au soleil ou mettez-la à l’extérieur durant l’été.

Hortensia ou hydrangée à grandes feuilles (Hydrangea macrophylla)

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Hydrangée à grandes feuilles. Source: http://www.teleflora.com

Avec ses grosses boules de fleurs bleues ou roses, parfois d’autres couleurs, elle ne peut que plaire. Dites à Maman de l’arroser abondamment et souvent : cette plante perd beaucoup d’humidité à l’air à cause de ses énormes feuilles et alors sèche très rapidement. Après la floraison, Maman peut l’acclimater aux conditions de jardin et la planter à l’extérieur. Avec un peu de chance, elle refleurira l’an prochain. Une bonne protection hivernale sera toutefois nécessaire dans les régions froides, car cette plante n’est pleinement rustique que dans les zones de rusticité 6 à 9.

Lis (Lilium spp.)

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Lis. Source: W.H. Zandbergen, ibulb.org

Roses, rouges, jaunes, orange ou blancs, à fleurs en trompette, en étoile ou en forme de turban, parfumés ou non, les lis en pot sont toujours saisissants. Pour prolonger le plaisir au maximum, achetez une plante avec beaucoup de boutons floraux, mais seulement une ou deux fleurs ouvertes. Les lis sont rustiques (zone 3 ou 4 pour la plupart) et peuvent donc être plantés en pleine terre, au soleil, après la floraison. Ils reviendront annuellement pendant de nombreuses années.

Primevère (Primula spp.)

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Primevère des jardins. Source: www.ebbing-lohaus.de

Il existe de nombreuses primevères, dont plusieurs vendues comme plantes-cadeaux. Certaines, comme la primevère obconique (P. obconica) et la primevère des fleuristes (P. malacoides), sont considérées comme des annuelles et meurent après la floraison. Mettez-les tout simplement au compost quand leurs fleurs sont fanées. La plupart des autres, et surtout la très populaire primevère des jardins (P. vulgaris et P. x polyantha), sont solidement rustiques : des vivaces classiques pour la plate-bande, la plupart adaptées aux zones 3 à 8. On peut les repiquer dans une plate-bande mi-ombragée au sol relativement humide et elles repousseront fidèlement pendant plusieurs années.

Rosier (Rosa spp.)

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Rosier miniature. Source: www.jacksonandperkins.com

On vend surtout des rosiers miniatures (très rustiques, zone 4) et polyanthas (moyennement rustiques, environ zone 5) à la fête des Mères. Souvent, ces plantes refleuriront plusieurs fois au cours de l’été si on les maintient correctement. Plantez-les en pleine terre, au soleil, pour une floraison renouvelée au cours des années à venir.


Bien sûr, il y a beaucoup d’autres potées fleuries que Maman appréciera : arbuste à fleurs, cinéraire, violette africaine, orchidée, broméliacée, etc. Choisissez-les en pensant non seulement à ses goûts, mais aussi à ses capacités de les maintenir.