Quand récolter la fleur d’ail?

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La fleur d’ail est délicieuse et mérite qu’on la découvre comme aliment. Photo: http://www.bonappetit.com

Une étape de la culture de l’ail à col dur (Allium sativum ophioscorodon) est la suppression de la hampe florale, appelée «fleur d’ail» même si, en fait, cette tige ne produit pas de fleurs, mais plutôt des bulbilles (petits bulbes). 

On coupe la tige à la base, près des feuilles. Photo: gardenpunchlist.blogspot.com

Habituellement, on la récolte au début de l’été, quand la tige a dessiné un et demi à deux tours et est encore tendre et facile à couper. On la coupe à la base, juste au-dessus des feuilles.

Pourquoi récolter la fleur d’ail?

Le but principal de cette récolte est d’empêcher la plante de mettre son énergie dans le développement de bulbilles et de la mettre plutôt dans la production d’un bulbe plus gros que vous pourrez alors récolter. 

Fleur d’ail prête à être cuisinée! Photo: http://www.thestar.com

Aussi, cette tige est comestible et délicieuse, avec un goût d’ail doux, et peut servir crue ou cuite dans les recettes de cuisine, un peu comme on utilise l’oignon vert. Si vous avez beaucoup de tiges à couper, vous pouvez aussi les conserver congelées ou marinées pour une utilisation future. 

Si vous tardez trop…

Si vous avez trop tardé et que les hampes de vos ails commencent à se redresser, il vaut quand même la peine de les supprimer afin de faire grossir le bulbe, mais alors la hampe risque d’être devenue coriace et peu intéressante à consommer et finira sans doute au compost.

Quelque chose gruge ma fleur d’ail!

La teigne du poireau peut endommager la hampe florale, annulant la récolte. Photo: veggiepatchreimagined.blogspot.com

C’est sans doute la teigne du poireau (Acrolepiopsis assectella, syn. Acroplepia assectella), un papillon de nuit dont la larve s’installe sur et dans les tiges, feuilles et bulbes de différents alliums (poireau, oignon, ail, etc.). Elle peut rendre la fleur d’ail incomestible, mais il vaut quand même la peine de supprimer la hampe, si possible lorsque la larve est encore dessus, avant elle ne descende dans le bulbe. Lisez Sauvez ails et oignons de la teigne pour plus de renseignements. 

Mon ail ne produit pas de hampe florale!

Seulement l’ail à col dur (A. sativum ophioscordum) produit une hampe florale. C’est l’ail habituellement cultivé dans les régions aux hivers froids. L’ail à col souple (A. sativum sativum), typiquement l’ail des régions aux hivers doux, ne produit pas de hampe florale, ou seulement très rarement. Donc, chez cet ail, il n’y a normalement pas de «fleur» à cueillir!