Les plantes grimpantes aiment grimper

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Quand un philodendron retombe, ses feuilles deviennent de plus en plus petites.

Que les plantes grimpantes aiment grimper peut sembler une évidence, mais croyez-moi, cela n’est pas toujours bien compris.

Voyez-vous, les jardiniers aiment cultiver des plantes grimpantes (plantes qui escaladent les arbres, les treillis, les murs et autres supports dressés) dans des paniers suspendus, avec leurs tiges qui pendent vers le bas. C’est surtout le cas pour les plantes d’intérieur et de patio… et c’est vrai qu’elles ont certainement l’air assez jolies cultivées de cette façon… mais elles n’apprécient pas ce traitement.

Beaucoup de grimpantes commencent à produire des feuilles de plus en plus petites quand elles retombent. Et plus elles retombent, plus des feuilles sont petites. C’est notamment le cas de la plupart des aracées, y compris les philodendrons, les monsteras, les syngoniums et les pothos, et de nombreux Cissus aussi. Parfois, quand elles retombent sur une très grande longueur, elles cessent complètement de produire des feuilles et tout ce qui reste est une tige verte qui s’allonge.

Chez d’autres espèces, les feuilles ne rapetissent pas, mais les tiges pendantes atteignent une certaine longueur, puis cessent de pousser. Et chez d’autres encore, les tiges retombantes ne produisent plus de fleurs. C’est le cas des gloires du matin (Ipomoea spp.), par exemple: elles ne fleurissent que sur des tiges dressées.

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Les tiges de gloire de matin (Ipomoea sp.) qu’on fait retomber s’enrouleront autour de leurs propres tiges dans un effort pour se redresser.

Il y a des grimpantes qui se battent férocement contre tout effort pour les faire retomber. Les gloires du matin susmentionnées, par exemple, et aussi les thunbergies, commenceront rapidement à s’entortiller autour de leurs propres tiges dans un effort pour se redresser. Si vous démêlez leurs tiges afin qu’elles pendent encore plus bas, elles cesseront de croître et peuvent même mourir.

Tous ces effets sont le résultat d’hormones appelées auxines présentes dans l’extrémité des tiges volubiles. C’est ce qu’on appelle la dominance apicale. Tant que la tige grimpe, certaines de ces auxines se trouvent concentrées dans sa partie supérieure et stimulent sa croissance. Lorsque la tige commence à pendre de façon à ce qu’elle pousse essentiellement la tête en bas, la concentration d’auxines diminue et sa croissance ralentit ou cesse.

Trouver un nouveau support

Dans la nature, lorsque la tige d’une plante grimpante se détache de son support (et cela peut arriver pour de nombreuses raisons), elle continue souvent de descendre jusqu’au sol, produisant des feuilles de plus en plus petites, puis pousse latéralement sur sol jusqu’à ce qu’elle trouve un nouveau support qu’elle puisse monter.

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La tige poussera vers l’ombre jusqu’à ce qu’elle trouve un nouvel support.

À ce stade, la tige poussera dans le sens contraire de la lumière, une action appelée phototropisme négatif, ce qui est normalement une chose très inhabituelle pour une tige. Mais en fait, c’est très logique pour une grimpante à la recherche d’un support. L’ombre profonde est souvent causée par un tronc d’arbre ou un autre objet dressé sur laquelle la tige pourrait éventuellement grimper. Et elle veut absolument grimper!

Ainsi la tige se dirige vers l’objet le plus sombre des alentours. Une fois qu’elle l’a atteint, elle reprend sa croissance dressée, s’appuyant sur son nouvel hôte. Et elle recommence à faire du phototropisme positif comme n’importe quelle plante normale, dirigeant sa croissance vers la source de lumière. Aussi, les feuilles qui se forment commencent reprendre une plus grande taille. Enfin le bonheur!

Quand les plantes grimpantes grimpent

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Un philodendron grimpant (Philodendron hederaceum) qui file le parfait bonheur, car on le laisse grimper. Notez ses belles feuilles de grande taille.

Si vous changez de tactique et laissez vos plantes grimpantes grimper, peut-être sur un treillis, un poteau de mousse ou un mur, plutôt que de retomber d’un pot, attendez-vous à des changements de comportement. Beaucoup d’aracées (philodendrons, pothos, monsteras, etc.) commenceront graduellement à produire des feuilles plus grandes — nettement plus grandes — quand elles peuvent grimper. Et leurs tiges s’épaississent aussi.

Saviez-vous votre philodendron grimpant (Philodendron hederaceum, syn P. oxycardium, P. scandens et P. cordatum), dont les feuilles sur les tiges pendantes mesurent souvent à peine 5 cm de diamètre, peuvent atteindre jusqu’à 30 cm quand vous laissez la plante monter?

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Pothos (Epipremnum aureum) aux feuilles géantes découpées. N’eut été pour le feuillage marbré vert et jaune, on ne l’aurait jamais pris pour le petit pothos de nos appartements.

Et votre vieux pothos (Epipremnum aureum, syn. Scindapsus aureus) fait encore mieux que le philodendron: à maturité, non seulement ses feuilles atteignent-elles une taille énorme, jusqu’à 1 m de long et 45 cm de largeur, mais elles deviennent profondément coupées aussi, comme celles d’un monstera.

De plus, cette augmentation de la taille des feuilles est reliée à la maturité sexuelle de la plante: une fois qu’elles atteignent leur pleine taille, ces aracées commenceront à fleurir et à produire des graines. Vous pensiez que le philodendron grimpant ne fleurissait pas? C’est peut-être vrai dans une maison, car les murs ne sont pas assez hauts pour qu’il puisse vraiment atteindre sa taille maximale, soit environ 12 m de hauteur, mais laissez-le monter sur un arbre sous un climat tropical et il fleurira.

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Le figuier rampant (Ficus pumila) change complètement d’apparence, avec des feuilles plus grosses et plus coriaces, quand il atteint la maturité. Et il fructifie aussi!

D’autres grimpantes continuent de produire de petites feuilles quand elles grimpent, souvent pendant des années. Puis, quand elles arrivent à une hauteur suffisante, elles passent soudainement de cette forme juvénile à leur forme adulte, avec des feuilles beaucoup plus grandes souvent de forme très différente. De plus, elles commencent aussi à fleurir et à produire des graines. C’est le cas des lierres (Hedera spp.) et aussi du figuier rampant (Ficus pumila).

Des grimpantes qui ne réagissent pas

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Hoya carnosa: il fleurit même quand il pousse à l’envers!

Ce ne sont pas toutes les grimpantes qui réagissent mal quand on les permet de retomber. Je n’ai jamais vu un hoya (Hoya spp.), par exemple, qui semblait le moindrement dérangé par sa position, qu’il pousse vers le haut, vers le bas ou latéralement.

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La misère (Tradescantia zebrina, syn. Zebrina pendula) n’est pas une véritable grimpante et n’est pas dérangée quand ses tiges retombent.

Et puis il y a le cas des plantes rampantes que nous utilisons dans les paniers suspendus, comme la misère (Tradescantia spp.) et le lierre suédois (Plectranthus australis). Bien que nous pourrions les prendre pour des grimpantes, en fait, elles ne le sont pas: il s’agit de plantes couvre-sol. Dans la nature, les plantes rampantes s’étendent latéralement, s’enracinant au contact avec le sol et forment ainsi un de tapis de verdure. Même si vous les forcez à croître vers le haut en les fixant à un support, cela ne changera rien à la taille de leurs feuilles ou à l’abondance de leur floraison.

Il en va de même pour les plantes épiphytes (celles qui poussent sur les branches d’arbres dans la nature), comme la plante de rouge à lèvres (Aeschynanthus spp.) et la plante poisson rouge (Nematanthus spp.). Elles sont sont magnifiques en panier suspendu, car leurs tiges s’arquent tout naturellement vers l’extérieur et le bas et elles fleurissent sans problème de cette manière. Mais ce ne sont pas de véritables plantes grimpantes.

La plupart de véritables plantes grimpantes réagiront positivement si vous leur permettez de grandir comme dame Nature le veut: vers le haut.

Essayez-le et vous verrez!201701311a

Une plante qui tapisse les murs intérieurs

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Ficus pumila tapissant un mur.

Il n’est pas rare de voire  des plantes grimpantes – lierre de Boston, vigne vierge, hydrangée grimpante, etc. – monter sur les murs de sa maison, mais habituellement on les laisse recouvrir les murs extérieurs. Pourquoi ne pas en faire monter sur un mur intérieur?

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Les nouvelles feuilles de Ficus pumila sont souvent rougeâtres.

Plusieurs plantes peuvent convenir: il suffit qu’elles puissent tolérer les conditions d’intérieur et qu’elles aient des racines aériennes capables de se fixer sur un mur. C’est notamment le cas du philodendron grimpant (Philodendron scandens oxycardium), du pothos (Epipremnum aureum) et du monstera (Monstera deliciosa), mais ces plantes tendent à ne produire d’une tige unique et il est difficile de les encourager à se ramifier assez pour éventuellement couvrir un mur. Je préfère le figuier rampant (Ficus pumila) qui se ramifie tout naturellement et qui peut finir par bien couvrir le mur. J’aime bien l’appeler «figuier tapisse-mur», car c’est ce qu’il fait.

Expériences personnelles

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Colonne couverte de Ficus pumila dans la grande serre de Longwood Gardens.

J’ai souvent vu cette plante à l’œuvre lors de mes voyages. En plein air, en Australie, au Costa Rica, en Californie, à Hong Kong, etc. où il couvre des murs complets ou des troncs d’arbre. À l’intérieur, aux Serres royaux de Laeken, à Longwood Gardens, à Meadowbrook Farms et à Logee’s Greenhouses, entre autres.

J’expérimente personnellement avec le figuier tapisse-mur depuis plus de 35 ans, d’abord dans différents appartements et maintenant dans ma maison.

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Ficus pumila dans ma salle à dîner.

Présentement j’ai un figuier tapisse-mur dans notre salle à dîner. Il grimpe sur deux murs et le plafond et il fait des efforts pour s’étendre dans la cuisine et le salon aussi. À tous les ans, il recouvre de plus en plus de surface… mais très lentement. Un jour, j’espère, on ne verra plus les murs et le plafond, mais que de la verdure. Après tout, une fois que le mur est couver de feuillage, je n’aurai plus besoin de le peindre.

J’ai aussi un autre figuier tapisse-mur qui monte sur le mur à l’intérieur de mon foyer… mais ça, c’est une autre histoire.

Comment installer un figuier tapisse-mur chez vous

Pour que le figuier rampant puisse tapisser un mur, il faut pouvoir lui offrir une espace où vous voulez le voir s’exécuter. Il peut grimper sur presque n’importe quelle surface, même un mur en placoplâtre apparemment bien lisse. La pièce doit recevoir une certaine lumière naturelle, mais le plein soleil n’est pas nécessaire. Même, il peut pousser passablement à l’ombre. Évidemment, aussi, la pièce doit être chauffée, car le figuier rampant est une plante subtropicale. Toute température entre 1 et 30˚C (ou même plus) conviendra.

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Ficus pumila tel que vendu en jardinerie.

Quand vous avez trouvé un site convenable, il faut obtenir une plante. Heureusement le figuier rampant est souvent vendu en jardinerie, parfois sous forme de plante verte, parfois en panier suspendu. Vous devriez être capable vous d’en trouvez un sans trop de difficulté.

Comme votre figuier tapisse-mur demeura dans le même pot pour le reste de sa vie (je vois mal comment vous allez rempoter une plante qui s’agrippe à un mur!), il faut le planter dans un gros pot. Un terreau pour plantes d’intérieur conviendra. Après, placez le pot contre le mur choisi… et attendez. Notez que, à partir de ce moment, vous ne devriez plus déplacer le pot: il doit demeurer immobile.

Il n’est pas utile d’essayer de forcer la plante à grimper en fixant les tiges rampantes sur le mur vous-même: elles ne feront que décoller. Laissez plutôt dame Nature s’occuper de la situation. Quand la plante est prête à grimper, et ça peut prendre plusieurs mois, une ou plusieurs de ses tiges se dirigeront d’elles-mêmes vers le mur et s’y fixeront grâce à de petites racines aériennes. Vous remarquerez que les petites feuilles se plaqueront contre le mur, comme si elles formaient une tapisserie. D’ailleurs, quand j’ai des visiteurs chez moi, ils pensent souvent que j’ai peint le feuillage sur le mur.

Les tiges montent très lentement quand vous cultivez votre figuier à l’ombre, plus rapidement dans les emplacements bien éclairés, plus ou moins en direction du plafond. Au début, la tige ne se ramifie pas, mais éventuellement des tiges secondaires commenceront à apparaître. Si vous cherchez une croissance dense dès le départ, pincez à l’occasion l’extrémité de tiges: cela ralentira la vitesse de croissance de la plante, mais au moins la forcera à se ramifier abondamment.

Combien de temps avant que votre figuier couvre complètement un mur? Probablement des décennies! Ma plante actuelle est à l’œuvre depuis 7 ans et n’en couvre qu’une petite partie de la pièce, mais alors, il faut dire l’emplacement est très ombragé, ne recevant aucun – mais vraiment aucun! – soleil direct. Le genre d’emplacement où peu de plantes d’intérieur peuvent même survivre. Dans une pièce bien éclairée, la croissance sera plusieurs fois plus rapide.

Entretien

Il est important de vérifier l’état du terreau avant d’arroser: le figuier rampant ne tolère ni une sècheresse profonde ni un sol détrempé: le terreau doit être toujours juste un peu humide. Pour vérifier, enfoncez votre index dans le terreau jusqu’au deuxième joint. Si le terreau vous paraît sec au toucher, arroser. Sinon, attendez. La fréquence d’arrosage peut varier énormément: d’une fois aux 4 à 5 jours l’été dans un emplacement très chaud et ensoleillé à une fois aux 10 à 14 jours l’hiver dans un emplacement frais et sombre.

D’ailleurs, j’ai perdu mon figuier tapisse-mur précédent, qui couvrait beaucoup plus que le plant actuel, quand une amie chargé d’arroser mes plantes pendant une absence prolongée a oublié de le faire. Je peux vous assurer que c’est décourageant de revenir à la maison et de voir des milliers de petites feuilles jaunes qui tombent sur le plancher et de voir se dénuder le mur qui a pris tant d’années à commencer à couvrir! Et malgré mes meilleurs soins, la plante n’a jamais récupéré: j’ai dû l’arracher et recommencer à zéro!

À part de l’arrosage, le figuier tapisse-mur demande peu d’entretien. Vous pouvez le fertiliser en douceur à l’occasion, mais c’est tout. Par contre, vous pourriez avoir à pincer l’extrémité des tiges qui cherchent à aller où vous ne voulez pas qu’elles aillent: dans une autre pièce, par exemple, ou sur le plafond (moi, j’aime bien que le plafond soit couvert aussi, mais cela n’est pas au goût de tout le monde). Aussi, s’il y des feuilles qui jaunissent et qui meurent (souvent le résultat d’un petit manque d’arrosage!), passez doucement un balai sur le mur (ou le plafond): elles tomberont sur le plancher d’où vous pouvez les ramasser.

Des fruits un jour?

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Les fruits du Ficus pumila sont rarement produits à l’intérieur.

Le figuier grimpant qu’on voit dans nos maisons, aux petites feuilles et aux tiges minces qui rampent ou qui collent sur les murs, est la forme juvénile de la plante. À maturité, elle change d’allure et devient arbustive, avec des branches plus épaisses qui déborderont du mur plutôt que de s’y coller et aussi des feuilles plus grosses et plus épaisses. La plante peut alors produire des fruits verts… mais ils ne mûriront pas dans la maison, faute de l’insecte pollinisateur nécessaire à leur fécondation: une petite guêpe (Blastophaga pumiliae) spécifique à cette espèce. D’ailleurs, quand on cultive le figuier à l’intérieur, où la lumière est généralement plutôt faible, la plante tend à rester juvénile et à ne pas produire des tiges matures. Mais cela peut arriver.

De toute façon, les figues produites ne sont pas considérées comestibles, donc vous ne manquez pas grand-chose.

D’autres variétés

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Ficus pumila quercifolia

Le figuier rampant  que j’ai utilisé pour tapisser les murs chez nous est tout simplement l’espèce (Ficus pumila), mais il existe aussi des cultivars à feuillage panaché ou aux feuilles plus petites qui peuvent servir. J’aime bien le figuier rampant à feuilles de chêne (F. pumila quercifolia), aux petites feuilles lobées comme des mini-feuilles d’érable, mais il croît encore plus lentement que l’espèce.

Un mur tapissé de verdure chez vous?

Pouvez-vous imaginer un mur intérieur tapissé de verdure chez vous? Voilà un beau projet à long terme… à prévoir surtout quand vous prévoyez rester au même endroit pendant de nombreuses années. Mais, quand vous êtes prêt… pourquoi pas?