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L’arroche: un légume d’autrefois au goût d’aujourd’hui

Connaissez-vous l’arroche (Atriplex hortensis), aussi appelée arroche des jardins, bonne-dame, belle-dame ou faux épinard? C’est un légume autrefois très populaire et d’ailleurs, l’un des premiers légumes cultivés par l’humain, mais qui a failli disparaître de notre palette des plantes comestibles. Curieusement, l’arroche a été un légume très consommé en Europe à partir du Moyen Âge (et en Asie, bien avant) et a gagné l’Amérique et l’Australie aux 17e et 18e siècles. Cependant, quand l’épinard, qui a un goût similaire et qui est d’ailleurs un proche parent (les deux appartiennent aux Chénopodiacées, une famille maintenant placée dans les Amarantacées), est devenu populaire à partir du 19e siècle, les jardiniers ont abandonné (ou presque) l’arroche en faveur du nouveau venu. Pourquoi? Personne ne sait. Pourtant, l’arroche est beaucoup plus facile à cultiver que l’épinard, produit pendant une plus longue saison… et est plus jolie aussi. Il arrive encore qu’on trouve des plantes d’arroche dans la nature, là où il y avait autrefois... Lire la suite >