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Une épice dans votre jardin? 

À quand remonte la dernière fois que vous avez vérifié le prix du safran? Allez jeter un coup d’œil. C’est le condiment orangé que l’on trouve habituellement dans de minuscules sachets en plastique sur l’étagère à épices de notre épicier. Cher, n’est-ce pas? Et ce n’est que pour une quantité infime. À poids égal, le safran vaut, comme presque toujours depuis plus de trois mille ans, son pesant d’or.   Et avec raison, car sa production coûte cher. Après tout, il faut environ 150 000 fleurs et près de 40 heures de travail manuel intense pour obtenir un seul kilogramme de safran sec!  Bien sûr, un kilogramme représente beaucoup de safran. (Je ne connais rien de plus léger que le safran, sauf peut-être les plumes!) C’est probablement plus que ce que vous pourriez consommer au cours de toute votre vie, surtout si votre utilisation se limite à manger occasionnellement ces plats de riz méditerranéens dans lesquels il est principalement utilisé.  Alors,... Lire la suite >

Comment cultiver votre propre gingembre

Photo: mkqayyum@gmail.com, depositphotos Par Larry Hodgson Le gingembre (Zingiber officinale) est bien connu comme épice tropicale. On l’apprécie pour son goût piquant et rafraîchissant et son arôme fort agréable.  Le gingembre est un «cultigène», une plante qui n’a jamais été découverte à l’état sauvage. On pense que c’est un hybride naturel originaire de quelque part en Asie du Sud-Est: peut-être l’Indonésie, la Malaisie, les Philippines ou la Nouvelle-Guinée. Et il est cultivé dans ces régions comme épice et plante médicinale depuis au moins 7000 ans, transporté d’île en île par bateau. Aujourd’hui, le gingembre est cultivé dans les régions tropicales du monde entier, le plus gros producteur étant l’Inde. Comme tant d’autres plantes de la famille des Zingibéracées, le gingembre est une plante herbacée qui pousse dans la forêt tropicale humide (la jungle). Il produit une tige annuelle (en fait une pseudo-tige constituée des bases enroulées de ses feuilles) qui porte des feuilles étroites lancéolées, le tout à partir d’un rhizome... Lire la suite >

Qu’est-ce que l’épice sumac? 

Par Larry Hodgson Question: J’ai un faible pour l’épice appelée sumac, acidulée, sucrée et fruitée, extraordinaire avec la volaille, notamment. J’ai toujours pensé qu’elle était originaire du Moyen-Orient, jusqu’à ce que j’entende parler du vinaigrier-sumac.  S’agit-il du même vinaigrier qui pousse chez nous? Si oui, quel est le moment idéal pour récolter les inflorescences et comment faut-il les traiter pour obtenir cette formidable épice? Étienne RivestSaint-Agapit, Québec Réponse: L’épice sumac du commerce est dérivé du sumac des corroyeurs (Rhus coriaria), eurasiatique, pas du sumac vinaigrier (R. typhina), et seulement ce dernier pousse au Canada. Le mot sumac, du syriaque summ?qa pour rouge, vient à l’origine de la couleur de l’épice. Par contre, on applique aujourd’hui le terme sumac non seulement à l’épice, mais aussi à presque toutes les quelques 125 espèces du genre Rhus, distribuées à travers le monde. Elles appartiennent à la famille des Anacardiacées.  Le sumac des corroyeurs (R. coriaria), originaire du Moyen-Orient et de l’Asie centrale ainsi que de l’est de la Méditerranée, est maintenant... Lire la suite >

D’où vient le poivre?

Poivre noir (Piper nigrum). Photo: Avarsha.com Nous utilisons du poivre tous les jours dans la cuisine, ajoutant sa saveur piquante à tant de nos repas, mais que savons-nous de ce condiment? Plusieurs ne savent même pas qu’il vient d’une plante! Explorons donc aujourd’hui cette plante surprenante que vous pouvez même cultiver chez vous si vous voulez.  Le poivre est une épice obtenue des baies d’une plante appelée poivrier ou poivrier noir (Piper nigrum), une liane tropicale de jusqu’à 4 m de hauteur de la famille des Pipéracées (famille du poivrier). L’histoire du poivre Originaire d’Asie du Sud-Est (fort probablement de la région du Kerala dans le sud de l’Inde), le poivre est cultivé depuis des temps immémoriaux. Il était connu des Égyptiens, des Grecs (dès le 4e siècle avant notre ère) et des Romains comme une épice importée, transportée par la route des épices de la côte malabare de l’Inde, par la mer Rouge, l’Égypte et la mer Méditerranée, jusqu’à Rome. Il... Lire la suite >

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