À chaque mois sa plante, octobre 2020: le croton

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Vert, jaune, rouge, orange, marron, violet, noir — le flamboyant croton fait briller l’automne au cœur de la maison. Une plante surprenante dotée de feuilles coriaces brillamment colorées qui confirment que la nature était dans un bon jour en créant une telle beauté. 

Variété de feuilles de croton: différentes formes et couleurs
Chez le croton, il y a une vaste sélection de formes et de couleurs de feuille.

Les crotons les plus connus ont des feuilles multicolores. D’ailleurs, souvent les feuilles plus jeunes sont de teintes différentes que les feuilles plus matures. Il en existe aussi des variétés aux feuilles tout simplement vertes tachetées de jaune. Vous avez également le choix entre feuilles grandes et petites, étroites ou ondulées, entières ou lobées, en forme de violon ou de spatule et bien plus encore. Certains ont même des feuilles spiralées!

Fleurs mâles de croton
Les fleurs mâles sont plutôt discrètes. Photo: Kroton, Wikimedia Commons

Les crotons fleurissent également à l’intérieur, avec des épis étroits de fleurs mâles blanches en forme de houppette et de fleurs femelles assez ternes. Les fleurs des deux sexes sont portées séparément sur la même plante. Les fleurs sont beaucoup moins attrayantes que les feuilles et si vous n’y tenez pas, il ne faut pas craindre de les supprimer.

Origine du croton

Haie de crotons
Dans les tropiques, on fait de telles haies avec le croton. Photo: http://www.homedepot.com

Le croton vient originalement de l’Asie du Sud-est (notamment Indonésie), de l’Australie et certaines îles du Pacifique. C’est un arbuste ou même un petit arbre à tiges ligneuses. Dans beaucoup de pays chauds, le croton est utilisé comme arbuste à haie. En tant que plante d’intérieur, sa taille va en général de P à XL. 

Son nom botanique est Codiaeum variegatum, mais le nom croton est parfaitement accepté et très répandu autant auprès des horticulteurs que du grand public. «Variegatum» signifie bariolé ou varié, une épithète tout à fait appropriée pour une plante au feuillage aussi bigarré!

Graine de tique round et marbrée de beige et marron
La graine ressemble à une tique gavée de sang. Photo: Kroton, Wikimedia Commons

Quant au nom commun croton, il vient du grec «kroton» pour tique, une allusion à la semence de la plante qui ressemble à une tique. Cependant, le croton produit rarement des graines quand on le cultive à l’intérieur.

Le genre Codiaeum fait partie de la famille des Euphorbiacées, comme d’autres plantes d’intérieur telles que le poinsettia (Euphorbia pulcherrima) et la couronne d’épines (Euphorbia milii). 

Curieusement, il existe aussi un genre appelé Croton dans la même famille, d’ailleurs un genre important avec plus de 700 espèces, allant de petites annuelles aux grands arbres, mais le genre Codiaeum est beaucoup plus restreint, avec seulement 17 espèces, toutes des arbustes à feuilles coriaces. Notre croton (Codiaeum variegatum) est la seule espèce couramment cultivée.

Assortiment de crotons

Photos de 5 crotons de forme et de colori différent
Il y a des centaines de variétés de croton aux formes et aux couleurs des plus variées. Photo: http://www.englishgardens.com

Il existe littéralement des centaines de variétés de croton, bien que seules quelques dizaines soient courantes dans les jardineries. Parmi les cultivars populaires à grandes feuilles, il y a ‘Excellent’, ‘Petra’, ‘Norma’, ‘Mrs Iceton’, ‘Nervia’, ‘Tamara’ et ‘Wilma’. Quelques cultivars à petites feuilles: ‘Gold Star’, ‘Gold Finger’, ‘Gold Sun’, ‘Mammi’ et ‘Yellow Banana’. 

Points à examiner lors de l’achat d’un croton

Grand croton et croton moyen, chacun dans un pot gris
On peut trouver de petits crotons comme des grands.
  • La taille du pot et la constitution de la plante doivent être proportionnées. 
  • Veillez ensuite aux formes: forme du tronc (simple, tressé, en tire-bouchon), branchu ou non, buisson, touffe (plusieurs plantes de la même variété dans un pot), etc.
  • Le croton doit être bien enraciné et ses feuilles être suffisamment coriaces. 
  • Des extrémités ou bords de feuilles bruns et secs sont attribuables à un degré d’humidité relative trop faible. 
  • La chute des feuilles peut être causée par des températures trop froides, une atmosphère trop sèche, un éclairage trop faible ou tout simplement pas une mauvaise acclimatation.
  • Si possible, réservez votre croton à son arrivée en magasin, mais ne le rapportez pas à la maison tout de suite. Il aura voyagé à la jardinerie depuis un pays tropical chaud et humide et devra idéalement s’adapter au climat local avant de gagner votre maison. Alors, arrangez-vous pour le récupérer un mois ou deux plus tard; d’ici là, il aura le temps de s’acclimater adéquatement. 
  • La plante doit être exempte de maladies et d’insectes, surtout les cochenilles farineuses et les cochenilles à carapace. 
  • Le croton étant très sensible au froid, évitez les températures en dessous les 13 °C. Il est important de bien faire emballer la plante à l’achat pendant les mois plus froids.

Conseils de soins 

Petits crotons dans des pots artisanaux
Le décor «street» convient bien au croton.
  • Le croton aime les endroits ensoleillés, mais peut s’acclimater à un éclairage moyen où, par contre, ses coloris seront parfois moins vifs. 
  • Arrosez lorsque le sol est légèrement sec au toucher, mais ne laissez jamais le sol sécher complètement. L’arrosage à l’eau froide en hiver peut provoquer la chute des feuilles. 
  • Le croton préfère une forte humidité atmosphérique, mais peut s’acclimater (éventuellement) à l’air sec. Idéalement, toutefois, vous le cultiveriez dans une pièce où l’air est humide en tout temps. Ainsi, l’utilisation d’un humidificateur pourrait être judicieuse.
  • Les feuilles de croton persistent sur la plante pendant plusieurs années et peuvent ainsi ramasser la poussière. La plante appréciera alors une bonne douche de temps en temps ou encore, sortez-la en plein air par une journée d’été pour profiter d’une averse. 
  • Supprimez les feuilles jaunes, vieilles ou laides.
  • Si la plante grandit trop ou devient moins belle, il est possible de la tailler, de préférence à la fin de l’hiver ou tôt au printemps. 
  • Fertilisez légèrement avec un engrais tout usage du printemps à l’automne.
  • Bien qu’il préfère les températures chaudes en tout temps, le croton réussira quand même dans une pièce qui est plus fraîche (mais jamais en dessous de 13 °C) pendant les mois d’hiver, auquel cas il aura besoin d’arrosages moins fréquents jusqu’à ce que les températures se réchauffent.
  • En été, le croton peut résider sur la terrasse ou le balcon, pourvu que la température ne passe pas sous les 13 °C. Il faut l’acclimater graduellement au plein soleil, sinon les feuilles peuvent brûler.

La sève du croton est modérément toxique. Mieux vaut alors la placer hors de la portée des enfants et des animaux domestiques.

Prévenir la chute des feuilles

Le croton réagit mal aux changements et montre alors son mécontentement en laissant choir ses feuilles par dizaines. C’est pourquoi il est préférable d’acheter une plante acclimatée (voir Points à examiner lors de l’achat d’un croton). Cependant, cela n’est pas toujours possible. Sinon, vous devrez acclimater la plante vous-même. Et c’est assez simple à faire.

Croton enfermé dans un sac de plastique transparent
Un mois dans un sac de plastique transparent aidera le croton à s’acclimater aux conditions dans votre demeure. Ill.: wwwuihere.com, montage: jardinierparesseux.com

Enfermez le croton nouvellement acheté dans un gros sac de plastique transparent (un sac récupéré chez le nettoyeur peut convenir ou encore, un sac de poubelle transparent) ou encore, construisez-lui un abri composé de feuilles de plastique transparent. Cela créera une serre individuelle (une culture à l’étouffée) où l’humidité sera très forte. 

Placez alors temporairement la plante à l’abri du soleil direct: le défaut d’une serre individuelle est que les températures y montent terriblement quand le soleil est très intense. Vous rapprocherez la plante de la fenêtre à la fin du traitement.

Conservez le croton à l’étouffée pendant environ un mois, le temps que la chute des feuilles se stabilise, puis enlevez graduellement la «serre» sur une semaine ou deux pour parfaire l’acclimatation. 

La plante sera alors parfaitement adaptée et ne perdra plus de feuilles.

Conseils pratiques pour la présentation 

Gros crotons suspendus du plafond
Les décors fantaisistes convient au croton.

Le croton s’inscrit dans la tendance urbaine, loin du monde lisse et artificiel, et, avec toutes ses couleurs, il fait entrer chez vous un peu de la culture «street». 

Placez-le dans une belle boîte en fer blanc recyclée, dans un pot en caoutchouc fait à partir de pneus de voiture, ou dans un autre contenant tout aussi bariolé que lui, un peu industriel, avec du caractère, pour que la plante attire l’attention dans le style actuel.


Le croton: tellement coloré qu’il vaut la peine de faire des efforts supplémentaires pour l’apprivoiser!

Cet article est adapté d’un communiqué de www.maplantemonbonheur.fr.
Sauf mention contraire, photos de www.maplantemonbonheur.fr
Styliste: Elize Eveleens, Klimprodukties.

15 plantes d’intérieur pas si passe-partout

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Ce pauvre lis de la paix (Spathiphyllum) montre des signes d’un manque d’eau chronique… un bon exemple d’une plante pas si passe-partout. Source: www.gardeningknowhow.com

En préparant l’article d’hier, 15 plantes d’intérieur passe-partout, j’ai bien sûr jeté un coup d’œil sur d’autres sites Web pour voir leurs suggestions. (Non, ce n’est pas du plagiat! C’est ce qu’on appelle «faire de la recherche»!) Mais j’étais étonné par certaines de leurs suggestions.

Après tout, le but était de montrer des plantes d’intérieur particulièrement faciles à cultiver, des plantes qu’on pourrait notamment recommander aux jardiniers novices. Mais j’ai vu sur leurs listes plusieurs plantes que je n’aurais jamais pensé inclure parmi les plantes faciles à cultiver, des plantes qui ont des défauts qui font que leur durée de vie est plutôt limitée à moins de prendre des précautions spéciales. Vraiment pas des plantes passe-partout!

Pourquoi ces plantes dépérissent-elles?

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Aloès médicinal (Aloe vera) sérieusement étiolé par un éclairage insuffisant. Source: jardinierparesseux.com

Parfois, le problème est tout simplement que la plante nécessite un éclairage intense. Je ne pourrais jamais recommander un tel végétal comme plante d’intérieur facile à cultiver, car mon expérience est que les humains sous-estiment presque toujours les besoins en lumière des plantes d’intérieur. Nous semblons toujours penser que notre demeure est superbement éclairée, alors que c’est rarement le cas.

L’habitation moyenne est plutôt l’équivalent d’une caverne: pas plus que moyennement éclairée près de l’entrée (la fenêtre) et très peu éclairée en retrait de cette ouverture. (Faites le test du journal pour avoir une meilleure idée de l’éclairage chez vous… et préparez-vous à être découragé!)

Dans d’autres cas, les plantes recommandées sont trop sujettes aux dommages causés par l’air sec, trop susceptibles aux insectes ou maladies, naturellement de courte vie ou ont des exigences particulières qui vont au-delà d’un arrosage régulier et qui compliquent alors leur entretien.

Plantes d’intérieur pas passe-partout

Voici alors 15 plantes d’intérieur qui ne sont pas nécessairement difficiles à cultiver pour un jardinier qui a de l’expérience, mais que, pour les raisons expliquées, je n’aurais jamais mises sur une liste de plantes d’intérieur de culture facile.

  1. Broméliacées (Aechmea, Guzmania, Tillandsia, Vriesea, etc.)

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Ces broméliacées sont superbes, mais leur dépérissement après la floraison peut être traumatisant pour le jardinier! Source: www.orchardnursery.com

Ces plantes sont tout à fait charmantes et peuvent durer des mois dans une maison typique. Mais habituellement, elles sont vendues en fleurs… et elles meurent après la floraison! D’accord, avant de mourir, la plante produit, à de rares exceptions près, au moins un «bébé» qui fleurira à son tour — dans quelques années —, mais comprendre ce détail est beaucoup demander à un jardinier novice. Il risque plutôt de se décourager quand il verra la plante mère se dégrader peu à peu.

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Fille de l’air (Tillandsia): un entretien unique à apprendre. Source: cdn.shopify.com

Quant aux filles de l’air ou Tillandsia, qui sont rarement vendus en fleurs, le fait qu’il faille les arroser en les plongeant dans l’eau ou en les vaporisant les met dans une catégorie à part, pas dans le groupe des «plantes pour débutants».

  1. Cactées et succulentes

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Les cactées et succulentes ne sont de culture facile que si vous disposez d’un emplacement abondamment éclairé. Source: thesucculentsource.com

Il y a des centaines de plantes d’intérieur dans cette catégorie et elles ne sont pas difficiles à cultiver… si vous avez beaucoup de lumière. En effet, la plupart préfèrent même le plein soleil! Tristement, nos demeures sont beaucoup plus ombragées que la plupart des gens ne se l’imaginent. Le résultat est que je vois dans les demeures beaucoup de cactées et succulentes étiolées, affaiblies et mourantes, peut-être encore en vie, mais à peine.

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Cactus (Opuntia) sérieusement étolié à cause d’un manque de lumière. Source: pistilsnursery.com

Parmi les succulentes qui tolèrent un peu d’ombre et qui conviennent alors mieux aux débutants, il y a les aloès (Aloe spp. dont A. vera), les haworthias (Haworthia spp.), les gastérias (Gasteria spp.), la plupart des euphorbes (Euphorbia spp.) et la plante jade (Crassula ovata)… mais il leur faut quand même un emplacement qui reçoive au moins 5 heures de lumière indirecte par jour, donc un emplacement très près d’une fenêtre.

Aussi, beaucoup de jardiniers débutants perdent leurs succulentes l’hiver à la suite d’un arrosage trop généreux, n’ayant pas encore compris que, quand vous cultivez des succulentes, il est très important de bien laisser le terreau s’assécher avant d’arroser de nouveau. Doublement quand la lumière manque, comme c’est le cas l’hiver. Souvent, à cause des jours courts et des températures plus fraîches, ces plantes ont seulement besoin d’un arrosage par mois en plein hiver, alors que la tendance des jardiniers novices est de vouloir arroser leurs plantes régulièrement. Oups!

  1. Calathéa (Calathea spp.)

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Les calathéas (ici Calathea zebrina) ne réussissent bien à long terme que dans les emplacements où l’air est toujours humide. Source: http://www.planten-kopen.com

Un bel exemple d’une plante qui «tient bien» pendant plusieurs mois, surtout quand on l’achète au printemps ou à l’été, mais qui finit par dépérir l’hiver. Il ne tolère pas l’air sec et le manque de lumière communs à cette saison.

  1. Caoutchouc (Ficus elastica)

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Il faut au caoutchouc (Ficus elastica ‘Burgundy’) un emplacement bien éclairé. Source: www.homedepot.com

Je ne comprends pas pourquoi les jardineries continuent d’insister pour dire que le caoutchouc tolère l’ombre alors qu’il exige, bien au contraire, beaucoup de lumière et même, dans le Nord, le plein soleil, mais c’est bien le cas. D’accord, il peut sembler tenir le coup pendant six mois ou plus, mais alors il vit sur ses réserves d’énergie. Une fois qu’il les a épuisées, c’est la dégringolade et ses feuilles commencent à chuter l’une après l’autre jusqu’à ce que mort s’ensuive.

  1. Croton (Codiaeum variegatum)

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L’état typique d’un croton (Codiaeum variegatum) après deux ou trois mois dans une maison. Source: garden.org

C’est presque scandaleux de recommander le croton aux débutants alors que cette plante a une réputation terrible chez les jardiniers pour sa capacité à mourir rapidement dans la maison. Le problème est qu’il tolère mal les changements, perdant prestement ses feuilles quand l’intensité lumineuse change. Il y a moyen de l’acclimater si vous avez de la patience, mais ce n’est guère une plante à conseiller aux débutants! Honte à ceux qui le font!

  1. Figuier pleureur (Ficus benjamina)

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Figuier pleureur (Ficus benjamina) en état de choc. Il faut bien acclimater cette plante si vous voulez la dompter. Source: goodtogrow.files.wordpress.com

D’accord, cette plante peut tolérer l’ombre et l’air sec de nos demeures et peut même vivre des décennies sous ces conditions, mais, comme pour le croton, seulement si vous l’acclimatez bien auparavant. Sinon, ses feuilles commencent à chuter presque aussitôt que vous le rapportez à la maison. Lisez Pourquoi un figuier pleureur perd ses feuilles pour savoir comment réussir son acclimatation.

  1. Fougère de Boston (Nephrolepis exaltata cvs)

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Il faut plus de lumière que vous ne le pensez pour maintenir une fougère de Boston (Nephrolepis exaltata) en bon état. Source: www.amazon.com

Cette fougère tolère mieux l’air sec que la plupart des autres fougères, ce qui est bien, mais est moins tolérante de l’ombre. Il faut un emplacement assez ensoleillé pour bien la réussir. Aussi, elle préfère un hiver au frais alors que, de nos jours, nous chauffons aux températures estivales toute l’année. Le résultat est qu’elle dépérit peu à peu dans la plupart des demeures.

  1. Lierre anglais (Hedera helix)

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Le lierre anglais (Hedera helix) n’est pas difficile à cultiver… si vous pouvez éloigner les araignées rouges! Source: www.amazon.com

D’accord, sa culture est facile… jusqu’à ce que l’automne arrive. Lorsque l’air devient plus sec, les tétranyques (araignées rouges) s’y installent et il dépérit alors rapidement.

  1. Lis de la paix (Spathiphyllum)

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Quand on achète un lis de la paix (Spathiphyllum), il est typiquement cultivé dans un pot si petit qu’il faut l’arroser au moins deux fois par semaine. Le rempoter dans un pot plus grand vous donnera du répit. Source: amazon.com

Assez facile en général, mais il fane très rapidement quand il manque d’eau et diminue en beauté à chaque fois qu’il s’assèche. Souvent, il faut l’arroser plus d’une fois par semaine! Si vous avez tendance à oublier d’arroser, ce n’est assurément pas un bon choix!

  1. Palmier d’Arec (Dypsis lutescens, syn. Chrysalidocarpus lutescens)

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Si vous voulez inviter des araignées rouges dans votre demeure, procurez-vous un palmier d’Arec (Dypsis lutescens)! Source: http://www.ikea.com

Comme dans le cas du lierre anglais, sa susceptibilité aux araignées rouges rend sa culture difficile et même décourageante. On ne semble jamais être capable de s’en débarrasser! D’ailleurs, la plupart des palmiers ont un problème avec des infestations réputées d’araignées rouges et sont rarement de bons choix pour les débutants.

  1. Pépéromia (Peperomia spp.)

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Plusieurs pépéromias (ici Peperomia caperata ‘Emerald Ripple’) sont sujets à la pourriture à moins que vous ne les arrosiez avec beaucoup de précaution. Source: Lazaregagnidze, Wikimedia Commons

Il y a trop d’espèces (plus de 1500!) pour faire plus qu’un commentaire généralisé, mais plusieurs des variétés disponibles dans le commerce sont sujettes à la pourriture si on les arrose trop. Typiquement, ils poussent bien au début et l’on est très content des résultats, puis ils meurent subitement. Quel choc alors!

  1. Plante prieuse (Maranta leuconeura)

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La plante prieuse (Maranta leuconeura erythroneura) tend à dépérir l’hiver sous l’effet de l’air sec de nos maisons. Source: carlosbato-arte.blogspot.com

Encore une plante qui donne des résultats encourageants au début, mais qui tolère mal l’air sec l’hiver. Inévitablement, c’est le dépérissement et la déception qui s’ensuivent.

  1. Sapin de Norfolk (Araucaria heterophylla)

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Quand on entasse autant de plantes dans un même pot, comme on fait typiquement avec le sapin de Norfolk (Araucaria heterophylla), cela cause un stress souvent fatal  Source: amazon.com

Rares sont les sapins de Norfolk qui survivent plus de quelques mois dans une maison normale. Leur besoin d’air frais et humide, alors que nos maisons sont chaudes et sèches l’hiver, finit par en avoir raison. Aussi, les producteurs entassent généralement trop de jeunes plants dans le même pot pour que l’effet soit plus attrayant, mais cette promiscuité nuit à leur survie. Sous de bonnes conditions, un sapin de Norfolk peut vivre des décennies (voici comment faire), mais je ne pourrais pas l’offrir légitimement à un jardinier sans expérience.

  1. Schefflera (Schefflera actinophylla, syn. Brassaia actinophylla)

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Le schefflera (Schefflera actinophylla) est attrayant, mais sujet aux araignées rouges. www.homedepot.com

Il s’agit du grand schefflera, celui aux imposantes feuilles luisantes, pas du schefflera miniature (S. arboricola), beaucoup plus commode. Encore une plante dont la susceptibilité aux araignées rouges fait qu’elle est difficile à garder en bon état très longtemps.

  1. Yucca géant (Yucca gigantea, syn. Y. elephantipes et Y. guatemalensis)

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Le yucca géant (Yucca gigantea) peut vivre plusieurs années, mais sans un éclairage intense, il le fait en dépérissant peu à peu. Source: http://www.waitrosegarden.com

Généralement vendu sous la forme d’un petit arbre au tronc brun dont l’extrémité a été coupée et qui porte de deux à quatre touffes de feuilles lancéolées, c’est une plante superbe… qui ne cesse de se dégrader avec le temps, faute de lumière intense. Il peut parfois vivre deux ou trois ans dans une demeure typique, mais il devient de plus en plus étiolé et de moins en moins beau avec le temps, et le nombre de feuilles diminue plutôt que d’augmenter, de quoi décourager son propriétaire. Pour les emplacements très ensoleillés seulement!


Et voilà! 15 plantes peut-être intéressantes pour les jardiniers qui ont de l’expérience, mais à ne pas offrir à un débutant… et qui ne sont assurément pas, malgré les prétentions de certains, des «plantes d’intérieur passe-partout»!20180127A Spathiphylium www.gardeningknowhow.com.jpg