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Quand le pic maculé attaque

Les jardiniers nord-américains devront voir ces jours-ci le retour de jolis oiseaux… qui font des dégâts aux arbres: les pics du genre Sphyrapicus. Au Québec et ailleurs dans l’Est de l’Amérique du Nord, il s’agit du pic maculé (Sphyrapicus varius). Dans l’Ouest, il y a d’autres espèces assez similaires. C’est un pic de taille moyenne (20 à 23 cm), noir et blanc avec une couronne rouge et, chez le pic maculé, souvent du jaune pâle sur la poitrine. Le mâle a de plus une gorge rouge. Ces pics uniques sont strictement nord-américains: ils n’ont pas leur équivalent ailleurs au monde. Ils diffèrent de tout autre pic en ce qu’ils ne font pas des trous dans les arbres à la recherche de larves d’insectes, mais de sève. Et ils ne s’attaquent qu’aux arbres vivants alors que les autres pics s’en prennent d’habitude aux arbres morts ou mourants. Typiquement, ils font des rangées horizontales de trous ovales ou carrés peu profonds et... Lire la suite >

Une boule rouge à la rescousse des pommes

Le principal insecte prédateur du pommier est la mouche de la pomme (Rhagoletis pomonella), une petite mouche dont la larve, appelée ver de la pomme, creuse des galeries dans le fruit et le rend non comestible. Mais il y a un truc qui permet de le contrôler. Voyez-vous, la mouche femelle adore le rouge! Avoir le choix entre de minuscules pommes vertes et une belle grosse pomme rouge, elle choisira, à coup sûr, la pomme rouge. Et le jardinier peut tourner cette affection à son avantage. À cette fin, prenez une balle rouge (ou peignez-la rouge) et suspendez-la dans l’arbre en juin, après que les pétales sont tombés des fleurs et mais avant que les pommes encore vertes soient bien visibles, soit avant la fin de juin. Appliquez sur cette «fausse pomme» de la colle «Tanglefoot», disponible en jardinerie. Il s’agit d’un produit collant qui ne sèche pas. Si vous ne tenez pas à fabriquer ces pièges vous-même, sachez que... Lire la suite >

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