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Le théier comme plante d’intérieur

Le théier (Camellia sinensis) est un arbre subtropical originaire de l’Asie. On le cultive à grande échelle dans plusieurs pays, notamment en Chine, en Inde, au Kenya, au Sri Lanka et en Turquie. Et c’est normal qu’il soit cultivé à si grande échelle: après l’eau, le thé est la boisson la plus consommée au monde. Mais nul besoin de faire un long voyage pour voir des plants de thé: vous pouvez en cultiver sur votre rebord de fenêtre aussi. Une description Le théier atteint jusqu’à 17 m de hauteur dans la nature, mais est abondamment taillé pour faciliter la récolte, ce qui donne habituellement un arbuste de moins de 1 m. Il produit de jolies fleurs blanches avec de multiples étamines jaunes au centre, un peu comme de petits magnolias. Il est d’ailleurs très proche parent du camélia (C. japonica), réputé pour ses fleurs roses, rouges et blanches, souvent doubles, mais ses fleurs sont plus modestes. Le thé que nous consommons est dérivé... Lire la suite >

La caféine: un insecticide puissant

Saviez-vous que la caféine est un insecticide? D’ailleurs, si le caféier (Coffea spp.) en produit, c’est dans le but de se protéger des insectes prédateurs. Quand il est sous attaque par des invertébrés indésirables, d’ailleurs, le caféier augmente la dose de caféine, souvent assez pour tuer les intrus. Les extraits de caféine appliqués à divers insectes (sphinx de la tomate, punaises de l’asclépiade, chenilles, larves de moustique, etc.) provoquent un comportement agité anormal, réduisent l’appétit, inhibent la reproduction et vont jusqu’à provoquer la mort. Les larves de moustiques traitées à la caféine, par exemple, deviennent si mal coordonnées qu’elles ne peuvent plus nager et se noient. Plusieurs études sont en cours pour développer des pesticides biologiques à partir de la caféine et d’autres substances similaires. Notez que la théine, présente dans le thé, est chimiquement identique à la caféine. Autrement dit, c’est de la caféine. Produite par le théier (Camellia sinensis), elle sert au même but: repousser ou tuer les insectes... Lire la suite >

Plantes d’intérieur comestibles

Question: Existe-t-il des plantes d’intérieur qui sont comestibles et jolies en même temps? Clecio Turgeon Réponse: Bien sûr. Il existe de nombreuses plantes tropicales qu’on peut cultiver comme plantes d’intérieur pour égayer nos appartements et qui nous fournissent aussi de quoi nous mettre sous la dent. Mais relativement peu des plantes d’intérieur les plus courantes sont dans cette catégorie. La plupart des «plantes d’intérieur de tous les jours» ne sont pas considérés comestibles ou certaines (philodendrons, dieffenbachias, la plupart des euphorbes, etc.) sont même toxiques. Ce qui suit donnera une petite idée des plantes d’intérieur comestibles. Plantes absentes de la liste Je me permets d’être sélectif dans mon choix de «plantes d’intérieur comestibles». Ainsi, je balaie de la liste la plupart des fines herbes qu’on rentre pour l’hiver, car ce ne sont pas véritablement des plantes d’intérieur. Sans un long séjour à l’extérieur l’été, elles ne font pas long feu dans nos maisons. Je n’inclus pas non plus les fines herbes et... Lire la suite >

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