Plantez maintenant pour un tapis bleu au printemps

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20171003A Roger Bruce, Flickr

Pelouse remplie de scilles de Sibérie. Pourtant, à l’été, rien ne paraîtra! Photo: Roger Bruce, Flickr

Parfois, il est parfaitement convenable de vouloir épater les visiteurs avec des bulbes à grandes fleurs voyantes comme celles des tulipes, des narcisses et des jacinthes, mais il ne faut pas négliger non plus les « petits bulbes », ces mini-plantes plus discrètes, qui atteignent rarement plus de 10 à 20 cm de hauteur comme les crocus, les chionodoxas, les muscaris, etc.

C’est justement le cas de la scille de Sibérie (Scilla siberica), une très petite plante aux petites fleurs penchées. L’avantage de cette plante comparativement à d’autres petits bulbes est qu’elle se naturalise si bien dans les pelouses, plus que les autres. Une plantation de 10 petits bulbes donnera en seulement quelques années un tapis de 1 m². Éventuellement le tapis peut s’étendre pour couvrir toute la pelouse de jolies mais minuscules fleurs bleu violet.

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Scille de Sibérie (Scilla sibirica). Photo: ListItSweden, Wikimedia Commons

La scille de Sibérie se multiplie surtout par semences. Après la floraison, des capsules de graines se forment sur la tige florale, capsules qui mûrissent rapidement et lancent bientôt les graines au sol où elles germent au printemps suivant. Les petites plantes arrivent à la floraison déjà la troisième année, ce qui est très rapide pour un bulbe. Vous pouvez aussi récolter les capsules pour ensemencer les secteurs du gazon moins bien fleuris au printemps.

La scille de Sibérie, malgré son nom, ne vient pas de la Sibérie, mais plutôt du sud-ouest de la Russie, du Caucase et de la Turquie. Je présume qu’il a reçu son nom à cause d’une erreur d’identification (chose courante dans le domaine botanique), mais j’aime croire qu’il vient de sa grande résistance aux « froids sibériens », car effectivement, il est solidement rustique en zone 3 et vaut un essai en zone 2.

L’autre avantage de la scille de Sibérie est qu’elle pousse presque n’importe où, s’accommodant du plein soleil jusqu’à l’ombre assez dense, des sols riches et pauvres, des sols acides et alcalins et des emplacements secs et moyennement humides. En fait, la seule situation où elle ne réussit pas est dans un sol réellement détrempé, car, comme presque tous les bulbes, la scille de Sibérie aime sécher un peu pendant l’été. Elle ne sera pas heureuse, par exemple, dans les gazons et les plates-bandes où l’on utilise un système d’irrigation automatisé, car ils sont généralement arrosés à outrance.

Petite mais jolie

Chaque bulbe de scille de Sibérie ne porte que deux à quatre feuilles étroites et une ou deux tiges florales penchées d’environ 15 cm de hauteur, chacune parée de deux à cinq fleurs bleues étoilées pendantes. Le cultivar ‘Spring Beauty’ (le plus courant) est identique à l’espèce, mais a des fleurs d’un bleu plus soutenu alors que S. sibirica alba a des fleurs d’un blanc pur.

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Plantez la scille de Sibérie par petits groupes pour un meilleur effet. Photo: Algirdas, Wikimedia Commons

La plante étant réellement minuscule, il faut planter les bulbes par groupes d’au moins 10 bulbes pour obtenir un effet notable… et 25 bulbes, c’est encore mieux !

En plate-bande, creusez un trou de 10 à 15 cm de profondeur, y incorporant des mycorhizes ou un engrais pour bulbes. Placez les bulbes à environ 10 cm l’un de l’autre, puis recouvrez de terre et arrosez bien.

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Scilla sibirica alba, à fleurs blanches, fait aussi une excellente plante tapissante pour la pelouse. Photo: Aha, Wikimedia Commons

Il est également possible de planter les bulbes directement dans la pelouse, car leur feuillage ressemble à celui d’une graminée… et disparaît de toute façon très rapidement après la floraison. Il s’agit, pour ce faire, de découper une rondelle de gazon sur les trois quarts d’un cercle, de glisser la pelle sous la plaque comme pour l’enlever, mais, à la place, de la replier vers l’arrière. Cela vous donnera un trou dans lequel vous pouvez planter facilement 10 à 30 bulbes. Maintenant, repoussez la plaque, marchez sur elle pour bien la tasser et arrosez bien. Au printemps suivant, les bulbes passeront à travers le gazon comme s’il n’était pas là.

Pour plus de renseignements sur la naturalisation des bulbes dans le gazon, lisez Comment naturaliser des bulbes dans une pelouse.

La scille de Sibérie se naturalise bien aussi dans les sous-bois, car ses feuilles et tiges florales traversent facilement le tapis de feuilles qui jonche le sol. Elle ajoute une note de couleur printanière particulièrement bienvenue dans ce coin du jardin où la couleur est souvent absente à cette saison.

Des scilles par centaines

De façon générale, vous n’avez pas besoin de multiplier la scille de Sibérie : elle se propage toute seule. Cependant, si vous voulez la voir se multiplier plus rapidement, après quelques années de culture, déterrez les bulbes au cours de leur dormance (de juillet à septembre), séparez-les et replantez-les immédiatement dans un endroit propice.

Envahissante?

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Une pelouse de graminées n’est d’aucune utilité pour les insectes pollinisateurs : il leur faut une pelouse fleurie. Photo: Clayton800, pixabay

La scille peut-elle être envahissante ? Bien sûr ! La naturalisation veut dire établir une plante dans un emplacement de façon à ce qu’elle ait l’air d’y avoir toujours poussé et se fait surtout en laissant la plante s’étendre au-delà de son lieu de plantation originale.

Les maniaques de pelouses parfaites, d’ailleurs, considèrent que la scille de Sibérie est une mauvaise herbe. Non pas que sa présence nuit au gazon (elle pousse et fleurit sur un cycle complètement différent des graminées qui composent le gazon — la scille tôt au printemps, le gazon à l’été et à l’automne — et donc les deux se voisinent sans complication), mais ils préfèrent l’apparence parfaitement verte et n’apprécient pas un gazon fleuri. Si c’est votre cas, ne plantez pas de scilles, tout simplement.

Personnellement, j’aimerais que mon gazon soit toujours fleuri et donc estime énormément la scille de Sibérie, l’une des plantes fleuries les plus faciles à installer dans une pelouse.

Autre avantage d’une pelouse fleurie est bien sûr qu’elle nourrit les pollinisateurs indigènes, mal menés ces temps-ci par l’utilisation abondante de pesticides et la dominance de l’asphalte, du béton et du gazon dans nos villes et banlieues. Vous verrez rapidement le retour des abeilles et des syrphes dans votre pelouse quand vous y plantez des bulbes !


La scille de Sibérie : il est rare de voir une fleur toute simple créer un si joli effet. Procurez-vous-en sans tarder : les jardineries ne semblent jamais en commander suffisamment pour satisfaire la demande pour cette plante qui est en passe de devenir l’une des plus grandes vedettes du jardin printanier!20171003A Roger Bruce, Flickr

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Certains bulbes ne conviennent pas à la naturalisation dans la pelouse

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Crocus naturalisés dans la pelouse chez moi. Notez la neige encore présente en arrière-plan.

Je suis un grand amateur de la naturalisation des bulbes. (Lisez Comment naturaliser des bulbes dans la pelouse.) Au cours des années, j’en ai planté des centaines dans le gazon chez moi et, comme la plupart de ces bulbes se multiplient avec le temps, il y a maintenant des milliers qui sortent au printemps, à tour de rôle, pendant environ un mois.

 

Mais ce ne sont pas tous les bulbes à floraison printanière qui conviennent à la naturalisation, du moins, dans une pelouse tondue, et ce, pour différentes raisons.

La floraison doit être hâtive

D’abord, il faut que ce soit des bulbes qui fleurissent tôt, avant que la pelouse n’ait besoin de tonte. Sinon, il faut tondre autour les bulbes en fleurs, ce qui ralentit la tonte (et qui veut passer plus de temps à tondre le gazon que nécessaire?).

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Oui, les muscaris poussent bien dans une pelouse, mais ils fleurissent trop tardivement et alors il faut tondre autour d’eux.

Chez moi, les scilles de Sibérie (Scilla sibirica) sont les derniers bulbes que je peux laisser fleurir dans le gazon: tout bulbe qui fleurit plus tardivement que cela n’a pas sa place dans la pelouse. Je pense spécifiquement aux muscaris, aussi appelés jacinthes à grappe (Muscari spp.). Ils fleurissent merveilleusement dans une pelouse et créent un très bel effet, mais au moment où ils fleurissent, il faut soit tondre autour d’eux ou les faucher avec la tondeuse.

C’est la même chose pour les différents ornithogales (Ornithogalum spp.) et pour les alliums: ils fleurissent trop tardivement pour convenir à la naturalisation dans la pelouse.

 

Feuillage trop persistant

Aussi faut-il que le feuillage des bulbes naturalisés disparaisse rapidement. Oui, on peut faucher la pointe des feuilles des scilles, des crocus et des autres petits bulbes sans problème, mais les grosses feuilles des tulipes, même les plus hâtives, sont toujours là «à la période de tonte» pour nous embêter. (De toute façon, la plupart des tulipes ne sont pas assez persistantes pour la naturalisation, disparaissant après seulement quelques années.)

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L’iris reticulé donne un bel effet dans la pelouse, mais après la floraison, ses feuilles s’allongent et nous embête quand arrive le moment de tondre.

Les petits iris du printemps, comme l’iris réticulé (Iris reticulata) et l’iris de Danford (Iris danfordiae), même s’ils fleurissent très tôt, ont eux aussi des feuilles trop hautes qui persistent trop longtemps.

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On voit de magnifique pelouses de narcisses dans les jardins publics, mais leur feuillage persiste trop longtemps pour la plupart des jardiniers avec une pelouse à tondre.

C’est le même problème avec les narcisses: même les variétés qui fleurissent très tôt ont un feuillage trop haut qui persiste tardivement. D’accord, on voit de magnifiques «pelouses de narcisses» dans certains jardins publics, mais alors ces jardins consacrent habituellement le secteur spécifiquement aux narcisses et sont prêts à retarder la première tonte pendant les 2 mois pleins que leur feuillage persiste. Ce n’est pas toujours le cas chez le particulier.

Allez-y donc: établissez dans votre pelouse des bulbes comme les crocus, les scilles, les puschkinias, les chionodoxas, des perce-neiges, des éranthis (helléborines) et des anémones grecques, mais sachez qu’il y a d’autres bulbes qu’il vaut mieux cultiver en platebande ou naturaliser dans un milieu plutôt boisé que vous ne tondez jamais.

Ces bulbes qui apportent le printemps

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Sous la neige le matin, en fleurs l’après-midi!

Je suis aux anges, car j’ai enfin des fleurs dans mon jardin! Oui, je le sais. Je suis en retard par rapport à presque tout le monde, mais c’est ça vivre dans la très neigeuse ville de Québec: la neige tarde à partir. Mais quand elle fond enfin, il y déjà des fleurs. Tout de suite! À mesure que la neige recule, des fleurs sortent du sol comme par magie. On dirait qu’elles repoussent la neige, qui a l’air de battre en retraite devant leurs fleurs si colorées. C’est pourquoi je appelle ces plantes «bulbes repousse-neige».

Ce sont de petits bulbes qu’il faut planter à l’automne (j’en parlerai davantage plus loin) et qui ont comme caractéristique de commencer à pousser sous la neige. Sans farce! En plein hiver, quand toutes les autres plantes dorment, les bulbes repousse-neige sont en pleine croissance, se préparant à fleurir. Ainsi leurs pousses sont déjà sorties quand la neige fond enfin… et souvent ils sont en fleurs seulement quelques heures plus tard.

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Crocus tommassinianus

Vous ne verrez pas les bulbes repousse-neige à l’œuvre partout. Là où il y a peu de neige qui s’accumule, attendez-vous à plusieurs semaines de sol nu avant que ces fleurs apparaissent. Elles fleuriront avant les autres, quand même, mais alors pas en présence de la neige. C’est là où la neige est abondante, qu’elle prend du temps à fondre, que ces bulbes sont à leur plus fascinant. Dans la nature, on voit ce spectacle dans les hautes montagnes de Suisse, d’Autriche, etc. En Amérique, c’est surtout dans l’Est et le Nord du Québec qu’on voit cette floraison remarquable à seulement quelques centimètres de la neige fondante.

Les bulbes repousse-neige

De quelles plantes s’agit-il ? Il y a essentiellement 4 bulbes repousse-neige: les perce-neige, les éranthes, les crocus botaniques et les iris réticulés.

Perce-neige (Galanthus nivalis et autres)

SnowdropsC’est le plus connu des bulbes repousse-neige… et son nom est tellement évocateur. Chaque bulbe produit une seule tige florale de 10 à 15 cm de hauteur, chacune portant une seule fleur blanche suspendue, avec une petite couronne marquée de vert en sol milieu. La fleur peut durer une semaine s’il fait chaud et jusqu’à un mois s’il fait froid. Zone 3.

Éranthe commune (Eranthis hyemalis)

20150418BLe moins connu des bulbes repousse-neige, mais avec sa fleur jaune vif entouré d’une collerette verte, c’est l’un des plus intéressants, notamment quand l’éranthe (qu’on appelle aussi helléborine ou aconit d’hiver) fleurit à travers la neige, car il dégage de la chaleur au printemps et la fait fondre. La fleur est de la couleur et la forme d’un bouton d’or (Ranunculus acris)… ce qui est normal, puisque c’est une proche parente. Zone 4.

Crocus botanique (Crocus spp.)

Il y a plusieurs crocus repousse-neige. Les plus courants sont, environ dans l’ordre de floraison:

Crocus d’Ankara (C. ancyrensis): bouquet de petites fleurs jaune vif. Zone 5 (3 ou 4 sous couverture de neige).

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Crocus sieberi sublimis ‘Tricolor’

Crocus tricolore (C. sieberi sublimis ‘Tricolor’): bleu violet avec une gorge orange, les deux séparés par une bande blanche).
Zone 4.

Crocus de Tommassini (C. tommassinianus): fleurs plus grosses, bleu lavande à pointe plus foncé. Aussi différentes teintes de bleu et de violet chez ses cultivars. Zone 3.

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Divers Crocus chrysanthus dans une pelouse.

Crocus doré (C. chrysanthus) : normalement jaune strié de brun à l’extérieur, mais il en existe une foule de cultivars de différentes teintes de jaune, violet ou blanc, habituellement aux fleurs marquées de pourpre ou de brun à l’extérieur. Zone 3.

Ces crocus fleurissent une semaine plus tôt que les plus populaires crocus de Hollande (C. vernus), aux fleurs plus grosses.

Iris réticulé (Iris reticulata et ses hybrides)

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Iris ‘Katharine Hodgkin’

Des fleurs assez grosses et réellement très typique d’ un iris. Elles sont offertes dans différentes teintes de violet ou de pourpre ainsi qu’en blanc. De ce groupe, le plus spectaculaire et le plus hâtif est I. ‘Katharine Hodgkin’, aux fleurs turquoise. Zone 4.

Des «bulbes après neige»

Il y a d’autres bulbes qui fleurissent juste un peu plus tard (puschkinias, anémones grecques, chionodoxas, certains narcisses très hâtifs, etc.), mais… s’il n’y a plus de neige dans les parages, ce ne sont pas, d’après ma définition  – et, après tout, c’est moi qui ai créé le terme!  – des bulbes repousse-neige.

Marquez votre agenda

Sans farce! Qui n’a pas un agenda électronique de nos jours? Si vous ne notez pas tout de suite «plantez des bulbes repousse-neige vers la mi-septembre» sur votre agenda, vous oublierez et ainsi vous manquerez les toutes premières fleurs du printemps. Et ça, sous un climat froid, c’est impardonnable! Vous pouvez aussi planter d’autres bulbes à la même période: tulipes, narcisses, jacinthes, etc., mais ils fleuriront plus tardivement. Ce sont les bulbes repousse-neige qui apportent le printemps… et qui n’a pas besoin de printemps dans sa vie?

Les cultiver

Plantez-les bulbes repousse-printemps à une profondeur égale à trois fois leur hauteur, et ce, avant le début d’octobre si possible (les bulbes d’éranthe en particulier s’assèchent et meurent si on ne les plante pas dans les deux semaines de leur arrivée en magasin). On peut les planter dans une plate-bande ou dans une rocaille, mais le sol doit être bien drainé et l’emplacement, ensoleillé au printemps (qu’il soit ombragé par du feuillage l’été n’a pas d’importance, car les bulbes seront alors en dormance). On peut aussi les naturaliser dans une pelouse, comme j’ai fait chez moi. Il suffit de soulever une plaque de gazon, de placer des bulbes dans le trou et de remettre la plaque à sa place. Dans les deux ças, arrosez pour compléter la plantation.

À part la plantation, les bulbes repousse-neige ne nécessitent aucun entretien particulier: laissez dame Nature s’en occuper. Au printemps, après la floraison, laissez le feuillage disparaître de lui-même. Si vous les avez plantés dans le gazon, pas de problème: au moment où le gazon demandera sa première tonte, le feuillage de ces bulbes sera déjà en voie de disparition s’il n’est pas déjà complètement disparu, donc vous pouvez tondre sans gêne.

Vive le printemps fleuri!