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L’arbre à encens est menacé d’extinction

L’encens: l’un des dons des mages. Photo: artisanaromatics.com La plupart des Occidentaux connaissent bien l’histoire des trois rois mages et de leurs cadeaux : l’or, l’encens et la myrrhe, apportés aux parents de l’Enfant Jésus. C’est une histoire de Noël populaire, racontée à des générations d’enfants. Mais peu de gens s’arrêtent pour se demander d’où viennent l’encens et la myrrhe. Il se trouve que les deux sont des résines aromatiques précieuses dérivées de plantes. L’encens provient de l’arbre à encens ou oliban (Boswellia sacra et d’autres espèces de Boswellia) tandis que la myrrhe provient d’un arbre apparenté (les deux sont dans la famille des Burséracées), l’arbre à myrrhe : Commiphora myrrha. Et encore moins sont conscients du fait que l’un des deux, l’arbre à encens, est menacé d’extinction à l’état sauvage, peut-être dans aussi peu que 30 ans. D’hier et aujourd’hui L’encens a été, pendant longtemps, principalement utilisé comme matière à brûler en sacrifice, d’abord chez les Romains, puis avec l’Église catholique. Comme la fréquentation des églises... Lire la suite >

Les deux plantes des rois mages

Vous vous rappelez sans doute l’histoire des rois mages qui apportèrent au bébé Jésus trois cadeaux: de l’or, de l’encens et de la myrrhe. L’or est, on le sait, un métal de grande valeur et n’est-ce pas que l’encens est ce qu’on brûle lors des cérémonies religieuses dans les églises? La plupart des gens n’ont toutefois pas la moindre idée de ce qu’est la myrrhe. Mais en fait, l’encens et la myrrhe sont des gommes-résines de grande valeur, à l’époque et même aujourd’hui, dérivées de plantes. Retraçons leur histoire ici. L’encens L’encens brûlé dans les églises de nos jours est généralement un mélange artificiel d’essences odoriférantes, mais l’encens de la Bible avait un sens beaucoup plus précis. C’était de l’oliban, aussi appelé franc encens (encens vrai), une gomme-résine aromatique dérivée d’arbres à encens du genre Boswellia (notamment B. sacra, B. carteri et B. frereana) de la famille des Burséracées et trouvés seulement dans la corne d’Afrique et la péninsule arabique.... Lire la suite >

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