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L’arbre à encens est menacé d’extinction

L’encens: l’un des dons des mages. Photo: artisanaromatics.com La plupart des Occidentaux connaissent bien l’histoire des trois rois mages et de leurs cadeaux : l’or, l’encens et la myrrhe, apportés aux parents de l’Enfant Jésus. C’est une histoire de Noël populaire, racontée à des générations d’enfants. Mais peu de gens s’arrêtent pour se demander d’où viennent l’encens et la myrrhe. Il se trouve que les deux sont des résines aromatiques précieuses dérivées de plantes. L’encens provient de l’arbre à encens ou oliban (Boswellia sacra et d’autres espèces de Boswellia) tandis que la myrrhe provient d’un arbre apparenté (les deux sont dans la famille des Burséracées), l’arbre à myrrhe : Commiphora myrrha. Et encore moins sont conscients du fait que l’un des deux, l’arbre à encens, est menacé d’extinction à l’état sauvage, peut-être dans aussi peu que 30 ans. D’hier et aujourd’hui L’encens a été, pendant longtemps, principalement utilisé comme matière à brûler en sacrifice, d’abord chez les Romains, puis avec l’Église catholique. Comme la fréquentation des églises... Lire la suite >

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