Prêle des champs

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20150803A(Equisetum arvense)

La prêle des champs est une fougère vivace de distribution presque cosmopolite. Elle produit 2 types de tiges: des tiges stériles et des tiges fertiles.

Les tiges stériles sortent à la fin du printemps et persistent jusqu’aux gels. Elles sont minces et vertes, mesurant de 20 à 50 cm de hauteur. Elles sont abondamment munies de minces rameaux verts placées en verticilles (tout autour de la tige), donnant à la plante une apparence de petit sapin de Noël. Ses autres noms communs, queue de renard, queue de cheval et petit sapin, témoignent justement de cette apparence diffuse unique.

20150802CAu printemps, du moins sous des conditions de forte humidité, elle produira aussi des tiges fertiles. Elles sont dressées, plus épaisses, sans ramification, et blanchâtres à orangées ou grisâtres, car elles ne contiennent pas de chlorophylle (pigmentation verte). Chacune porte à son extrémité un cône dressé producteur de spores. Ces dernières qui sont transportées ailleurs par le vent.

Malgré la présence de spores emportées par le vent, la prêle ne s’étend pas très facilement par cette méthode, mais plutôt par rhizomes souterrains qui poussent à l’horizontale et qui drageonnent abondamment. Il produit également des tubercules souterrains qui peuvent aussi aider à sa prolifération.

À cause de sa capacité de s’étendre presque à l’infini par rhizomes, et malgré diverses utilisation médicinales et pratiques, la prêle des champs est généralement considérée une mauvaise herbe.

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