Quand l’écorce craque par temps froid

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La gélivure apparaît en hiver, mais souvent on ne la remarque qu’au printemps. Photo: Bob Bricault, MSU Extension

Une gélivure est une fissure dans l’écorce d’un arbre qui paraît au cours de l’hiver, surtout sur un jeune arbre qui pousse dans un emplacement exposé au soleil. Quand l’air ambiant refroidit brutalement, passant de doux à glacial en seulement quelques heures, l’écorce peut éclater soudainement. Cette baisse subite de la température surprend l’arbre qui n’était pas encore préparé au froid. Les cellules de l’aubier, pleines de sève, prennent alors de l’expansion en gelant et l’écorce éclate, parfois avec bruit (on dirait un coup de fusil!).

La situation est toutefois plus compliquée qu’une simple baisse de température. La gélivure est généralement reliée à des blessures internes, notamment causées lors de la transplantation ou par des coups de tondeuse. (Voir Vos outils peuvent être les pires ennemis des jeunes arbres.) En effet, quand un jeune arbre est blessé, la pourriture (causée par des champignons microscopiques) s’installe souvent dans les parties endommagées, pourriture qui peut, par la suite, monter plus haut dans le tronc, l’affaiblissant et provoquant un filet de bois pourri sous l’écorce, invisible de l’extérieur. La gélivure a souvent lieu quand le bois pourri à l’intérieur du tronc, plein d’eau, prend rapidement de l’expansion sous l’effet du froid foudroyant, faisant pression sur l’écorce, qui alors se fissure subitement.

Pour cette raison, le traitement généralement recommandé pour prévenir les gélivures — soit d’emballer le tronc d’un tissu blanc ou pâle pendant l’hiver — n’est pas très efficace. Mieux vaut bien choisir un arbre en santé et le planter en faisant très attention de ne pas endommager ses racines ou son tronc, que ce soit pendant la transplantation ou par la suite.

Certaines espèces sont plus sensibles aux gélivures que d’autres, notamment les pommiers, les hêtres, les noyers, les chênes, les platanes, les marronniers d’Inde, les saules et les tilleuls.

Que faire?

Il n’y a aucun traitement pour une gélivure: une fois qu’elle est là, elle est là pour longtemps. Il ne faut surtout pas essayer de stériliser la blessure ou d’appliquer une peinture ou pâte d’émondage: ces deux actions tendent à stimuler le développement de champignons nocifs. 

Si jamais l’écorce décolle, il faut couper cette partie pour permettre au cal de recouvrir la blessure. Ill.: extension.udel.edu & http://www.gov.mb.ca

Il arrive parfois que l’écorce se décolle en plus de fendre. Dans ce cas, oui, il y a une action à prendre. Avec un couteau bien aiguisé, enlevez la partie détachée. Et non, même avec cette blessure élargie, il n’est pas nécessaire d’appliquer une peinture ou pâte d’émondage.

Sinon, laissez simplement l’arbre faire son travail: il essaiera de sceller la plaie en formant une couche de cal pour la couvrir. Le cal se développera à partir de l’écorce qui longe la marge de la fente pour croître vers l’intérieur de la blessure, couvrant lentement la plaie. Le cal ne se formera pas au milieu de l’hiver, bien sûr, seulement pendant la saison de croissance.

Cette gélivure a fini par se fermer, mais seulement après plusieurs années. Photo: nhgardensolutions.wordpress.com.

Si le cal n’arrive à recouvrir la plaie la première année, ou si la plaie s’ouvre à nouveau en raison d’une autre séance de froid subit (un phénomène fréquent), l’arbre réessayera l’année suivante, et encore l’année qui suit, aussi longtemps qu’il le faut. Mais finalement, le cal couvrira entièrement la plaie.

Heureusement qu’en général la fente se referme relativement bien. La plupart des arbres atteints d’une gélivure vivent longtemps et en assez bonne santé après l’éclatement initial de leur écorce. Mais la blessure, sous forme d’une ligne droite sur le tiers inférieur du tronc, est souvent encore visible même des dizaines d’années plus tard. Et souvent aussi, on découvrira que l’arbre, arrivé à maturité, est creux, bien ce cela n’est pas un problème en soi. (Voir Un arbre creux? Pas de panique!

Par contre, si l’arbre était déjà faible ou en mauvais état avant l’apparition de la gélivure, il aura tendance à dépérir ou encore, à se développer faiblement. Mieux vaut alors songer à le remplacer. 

N.D.L.R. Texte adapté d’un billet originalement publié le 27 février 2015.

À chaque mois sa plante, février 2020: le palmier d’Arec

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Dès que le palmier d’Arec, aussi appelé palmier doré ou aréca (nom scientifique: Dypsis lutescens) a trouvé sa place, il devient une plante d’intérieur qui ne dégage que le calme. Dans sa jeunesse, ce palmier n’a pas de tronc (stipe); des pétioles ressemblant à des roseaux sortent directement de la terre, s’ouvrant en frondes pennées composées de folioles vert moyen étroites et pointues. Ces feuilles forment une sorte de jolie fontaine qui crée une bonne ambiance et fait presque «swinguer» votre intérieur. Seulement les spécimens matures dévoilent un tronc vert jaunâtre rappelant une tige de bambou.

Une enquête de la NASA a démontré que le palmier d’Arec purifiait l’air dans la maison et contribuait à un bon degré d’humidité, encore de bonnes raisons pour le cultiver. 

Origine

Le palmier d’Arec fait partie de la famille des Arécacées, soit la famille des palmiers. La plante fut originalement nommée Chysalidocarpus lutescens et ce nom est encore utilisé parfois de nos jours. Toutefois, les taxonomistes ont jugé qu’il était très apparenté aux palmiers du genre Dypsis, originaires comme lui du Madagascar, et l’ont rebaptisé Dypsis lutescens. 

Les noms palmier d’Arec et aréca viennent d’une confusion avec le vrai aréca ou aréquier (Areca catechu), qui est bien un palmier, sans être un très proche parent. Ce palmier est la source de la noix de bétel, ce narcotique mâché dans le Sud-Est asiatique et qui donne, en plus d’un sens d’euphorie, une salive rouge et des dents noires. Les fruits de notre palmier d’Arec (D. lutescens) n’ont pas cet effet et ne sont pas consommés. De toute façon, ils ne sont pas produits à l’intérieur. 

Quant à l’épithète lutescens, il veut dire jaunâtre, une référence la coloration jaune clair des pétioles des spécimens matures.

Assortiment

L’offre est fort limitée: le palmier d’Arec (D. lutescens) est la seule espèce de son genre couramment cultivée et on ne lui connaît aucun cultivar. Il est disponible en pots de 9 cm pour les petites tailles de 38 cm de hauteur, jusqu’à des palmiers de 6,50 m ayant des troncs de 5 à 7 cm d’épaisseur. Ceux-ci sont proposés dans des pots pouvant aller jusqu’à 1 m de diamètre. 

Une distinction est faite entre diverses formes: tronc, buisson et touffe. 

Que regarder lors de l’achat d’un palmier d’Arec

  • Vérifiez en premier lieu s’il s’agit de la bonne variété de palmier! Les jeunes plantes peuvent souvent être confondues avec le kentia (Howea forsteriana). La différence se voit en examinant les pétioles juste au-dessus de la motte. Ceux du kentia sont verts et entourés de fibres marron, tandis que les pétioles du palmier d’Arec sont lisses avec des points rouges. Les folioles du palmier d’Arec sont aussi plus fines que celles du kentia. Et le prix aussi est très différent, car le palmier d’Arec, à croissance plus rapide, coûte beaucoup moins cher.
  • Veillez ensuite à la proportion entre la taille du pot et l’épaisseur et la hauteur de la plante. Parfois, on nous vend, pour réduire les coûts de transport, des sujets beaucoup trop tassés qui souffriront assez rapidement si vous ne les rempotez pas prestement dans un pot de taille plus convenable.
  • Assurez-vous avant l’acquisition que votre palmier d’Arec est exempt de cochenilles à carapace et de cochenilles farineuses. Ces insectes sont très difficiles à éliminer. 
    L’araignée rouge, dont la présence est reconnaissable aux feuilles grisâtres, peut également affecter la plante. Elle survient quand l’air est trop sec.
  • Les plantes ne doivent pas avoir de frondes jaunes ou de pointes brunes, souvent la conséquence d’un degré d’humidité trop faible ou d’un arrosage insuffisant. 
  • La présence de taches noires, surtout chez les plantes plus âgées, est souvent un signe de trop forte concentration de sel dans le pot, ce qui peut être corrigé en lessivant la motte de racines à l’eau claire.
  • Le froid peut provoquer des taches foncées sur les frondes. Lors du transport, la température ne doit pas être inférieure à 12 °C. Si les températures sont plus basses, il est important de protéger la plante avec une housse pour éviter les dommages dus au froid.
  • Comme tous les palmiers, le palmier d’Arec est produit à partir de semences. La densité de la plante à l’achat est généralement conséquence du nombre de graines semées à l’origine. 

Conseils de soins 

  • Par temps froid, emballez la plante pour le transport. 
  • Le palmier d’Arec a besoin d’un emplacement bien éclairé. De longues journées au plein soleil sont toutefois à éviter, du moins en été.
  • Plus la plante est grande, plus elle est facile à entretenir: il suffit d’adapter les arrosages à la taille de la plante. Surtout, il faut arroser régulièrement (et l’eau ne doit pas être trop froide) pour éviter la déshydratation de la motte.
  • Pour éviter l’assèchement et le brunissement de la pointe des folioles, ce qui arrive quand l’air est trop sec, notamment dans les pièces chauffées, il est conseillé d’utiliser un humidificateur pendant l’hiver.
  • Fertilisez en douceur avec l’engrais de votre choix et seulement au printemps et en été. 
  • En été, la plante peut être placée sur la terrasse ou le balcon, pourvu que la température ne soit pas inférieure à 12 °C. Ce palmier tropical ne supporte nullement le froid. 
  • Même si votre plante passe l’été à l’intérieur, c’est quand même une bonne idée de la placer dehors lors d’une petite averse, ce qui aidera à nettoyer les frondes de la poussière.
  • Quant aux frondes jaunes, vieilles ou endommagées, vous pouvez les arracher ou les couper. 

Conseils de présentation

Le palmier d’Arec s’inscrit dans la tendance qui veut que les plantes atténuent et adoucissent les influences extérieures. Opter alors pour une présentation dans des pots neutres, par exemple en céramique ou verre mat ou encore en bois poli. Plus l’impression est sereine, plus la présentation sera apaisante. 

Un grand spécimen peut créer en lui-même un effet superbe. Pour les plantes plus petites, il peut être utile de les placer en rangée, formant ainsi un paravent semi-transparent. Pastels poudrés, tulle, papier de riz très fin, lampes qui diffusent une lumière mate et rideaux laissant passer la lumière renforcent l’effet de paix et de tranquillité que dégage le palmier d’Arec: on dirait un filtre installé dans notre décor. 


Le palmier d’Arec: un palmier d’intérieur classique qui se marie aux décors les plus modernes!

Cet article est adapté d’un communiqué de www.maplantemonbonheur.fr.
Styliste: Elize Eveleens, Klimprodukties.

Recettes gratuites pour de superbes jardinières!

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Arrangement pour panier suspendu appelé On My Mind. Photo: Proved Winners

Êtes-vous parfois renversé par la beauté des jardinières mixtes que vous voyez sur le Web? Des couleurs incroyables, des plantes originales et une harmonie à couper le souffle? Lorsque vous essayez de préparer vos propres jardinières, jamais elles ne semblent égaler celles-ci!

Eh bien, il existe un site Web qui propose des «recettes» de jardins en pot que vous n’avez qu’à suivre, comme vous le feriez avec une recette de cuisine. Trois spécimens de la plante X, deux de la plante Y, une pincée de plante Z; disposez-les de la façon indiquée et placez le tout dans telles conditions et hop! Vous voilà avec un arrangement gagnant qui fera baver tous vos voisins!

La page est créée par le groupe Proven Winners et s’appelle Container Garden Recipe Search.

Rendez-vous simplement sur le site et commencez soit à regarder au hasard (il y a 12 recettes par page et, dans la version 2020, 86 pages, pour un total de 1029 recettes!), soit à entrer des critères qui sont importants pour vous dans le filtre. Puis-je vous suggérer de saisir au moins l’exposition (les critères sont Full Shade [ombre], Part Shade to Shade [mi-ombre à ombre], Part Sun to Sun [ensoleillement partiel à soleil], Sun [soleil] et Sun or Shade [soleil ou ombre]) et éventuellement le «Pot Style» ou style de pot (Any [tout], Hanging Basket [panier suspendu], Upright Container [pot dressé], Wall Sconce [pot mural], Window Box [balconnière])?

Essayez-le et vous verrez. Vous trouverez peut-être exactement l’arrangement dont vous avez toujours rêvé!

2020: année du lantana

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Lantana Bloomifymc Red

Chaque année, le National Garden Bureau, un organisme à but non lucratif qui fait la promotion des plaisirs du jardinage, sélectionne une annuelle, un bulbe, une plante comestible, un arbuste et une vivace à mettre en vedette dans son programme L’année de. C’est une excellente façon de découvrir une plante que vous ne connaissez pas ou d’en apprendre un peu plus sur une plante que vous cultivez déjà.

Regardons alors l’annuelle gagnante pour 2020: le lantana.

Année du lantana

Lantana Bandanamc Peach

Le lantana a une riche histoire d’utilisation comme plante ornementale pour ses fleurs colorées de longue durée, son excellente tolérance à la chaleur et sa capacité d’attirer les papillons, les abeilles et les colibris. Avec ses nombreux bouquets de fleurons de couleurs vives, unis ou multicolores, le lantana peut servir en bac, en plate-bande et en panier suspendu.

Au XVIIIe siècle, le lantana était une plante de serre populaire en Europe et les efforts de sélection étaient considérables, alors que des centaines de cultivars étaient lancés.

Il existe environ 150 espèces de lantana dans la famille de la verveine (les Verbénacées), mais l’espèce la plus cultivée comme plante ornementale est le lantana commun ou lantanier (Lantana camara) et ses hybrides. Cet arbuste des tropiques du Nouveau Monde tolère une touche de gel, mais sa culture en tant que plante permanente se limite habituellement aux régions où le gel est rare (zones de rusticité 9 et plus). Il est toutefois couramment utilisé comme annuelle estivale dans les régions plus froides.

Le lantana tire son nom des grappes de petites baies bleu foncé qui suivent la floraison et qui ressemblent étroitement à celles de la viorne lantane (Viburnum lantana).

Un aimant pour les papillons

Cherchez-vous à attirer des papillons dans votre jardin? Vous ne pouvez pas vous tromper avec le lantana!

Le lantana est un incontournable pour créer un paradis pour les pollinisateurs. Ses fleurs sont tout spécialement attrayantes pour les papillons et les colibris (ces derniers sont présents dans le Nouveau Monde uniquement) ainsi que pour les abeilles et les syrphes, et ce, pour plusieurs raisons: un nectar sucré et abondant, un parfum attrayant, des couleurs vives et une inflorescence conçue comme… une piste d’atterrissage!

En effet, les fleurons tubulaires sont regroupés en ombelle plutôt aplatie, la forme préférée des papillons, car ils aiment se poser sur les ombelles et siroter le nectar des fleurs une par une avec leur longue trompe.

Les fleurs (ici le cultivar Bloomifymc Mango) changent de teinte de jour en jour, ainsi les fleurons plus jeunes au centre de l’ombelle ne sont pas de la même couleur que ceux tout autour.

Les fleurs de lantana peuvent être de couleur unie ou de plusieurs couleurs. Les variétés multicolores changent de couleur à mesure qu’elles mûrissent. Les fleurons fraîchement épanouis, au centre de l’ombelle, sont d’une couleur, mais les fleurons tout autour, plus vieux, sont d’une autre teinte et ceux de l’extérieur de l’ombelle, encore plus âgés, sont souvent d’une troisième teinte. Ainsi, l’ombelle est multicolore.

Les fleurs viennent principalement dans les tons de rouge, orange, jaune, blanc, rose, violet ou lavande et ont souvent un léger parfum.

Et ce parfum?

La plupart des gens apprécient le parfum des fleurs du lantana, le décrivant comme combinant une odeur de sauge et d’agrumes ou rappelant celle du fruit de la passion, mais il ne nous paraît pas très intense. Les papillons, toutefois, le sentent de loin.

Avec le feuillage, c’est une autre paire de manches. Non pas que vous remarquerez son odeur si vous gardez vos distances, mais si vous frôlez les feuilles, vous découvrirez qu’elles dégagent une odeur souvent très forte. Elle peut être citronnée ou camphrée, attrayante ou désagréable, et chaque plante a son propre parfum. Certains lantanas sentent vraiment mauvais, mais encore, seulement si vous les frottez ou les frôlez. Il peut être utile de frotter la feuille d’une variété intéressante avant de l’acheter, juste pour être sûr que son effluve vous convienne.

Autre désagrément potentiel, les tiges angulaires de certaines variétés ont des épines qui peuvent être petites et inoffensives ou plus développées et assez acérées, mais ce trait est largement limité aux variétés sauvages et est rarement trouvé dans les variétés cultivées.

Une plante faite pour la chaleur et la sécheresse!

Lantana Banditomc Rose

Cherchez-vous une plante qui continue de fleurir tout l’été malgré une chaleur torride et des conditions sèches? Si c’est le cas, le lantana est la plante parfaite pour vos plates-bandes et jardinières!

Le lantana aime la chaleur et préfère un sol plus sec qu’humide. Il réussit mieux en plein soleil et dans un sol bien drainé; il déteste être trop arrosé.

Les hybrideurs ont récemment introduit des lantanas stériles, ou presque stériles, ce qui signifie que la plante ne produira jamais de semences. Or, quand une plante commence à produire des semences, habituellement la floraison s’estompe. Par conséquent, les variétés stériles fleurissent sans arrêt jusqu’à tard à l’automne.

Parmi les nouvelles variétés stériles, il y a ‘Gold Mound’, Hot Bloodedmc, ‘New Gold’, ‘Alba’ et les séries Patriotmc, Sunburstmc et Bloomifymc.

Notez que même les lantanas stériles produisent quand même du nectar et du pollen et donc continuent d’attirer les pollinisateurs.

Compacts ou rampants

Les lantanas modernes se présentent généralement sous deux formes: compacte ou rampante. Des plantes compactes formant un monticule dense et arrondi sont facilement disponibles et sont parfaites pour les petits espaces et les jardinières. Les formes rampantes, qui peuvent s’étendre jusqu’à 90 cm de diamètre, sont idéales pour remplir économiquement de fleurs les grands espaces et les paniers suspendus. Lors de l’achat de votre lantana, tenez toujours compte de la taille finale de la plante, car certaines variétés peuvent devenir assez volumineuses.

Lantana sur tige. Photo: Plant Care Today

Si vous êtes patient, vous pouvez même tailler un lantana au port dressé afin d’en faire un petit arbre. Cette technique prendra de 18 à 24 mois. Voici trouverez comment réussir cet exploit ici: Comment créer un coléus sur tige.

Conseils d’entretien

• Sa floraison sans arrêt et son entretien facile font du lantana une plante idéale pour les novices en jardinage.
• Le lantana pousse mieux avec au moins 8 heures de plein soleil par jour et s’adapte à une variété de sols bien drainés. Il tolère même les sols salins. Évitez d’arroser excessivement ou de le placer dans un emplacement mal drainé.
• Au printemps, vous trouverez des plants de lantana en pépinière et en jardinerie. Certaines compagnies vendent aussi de jeunes plants de lantana par catalogue. 
• Dans les climats tempérés, attendez que la menace de gel soit passée et que le sol et l’air se soient réchauffés avant de planter des lantanas en plein air.
• Les lantanas sont rarement touchés par la maladie. Le blanc (oïdium) peut devenir un problème occasionnel, en particulier pendant les étés frais et pluvieux et dans les situations où la circulation d’air est faible. La pourriture des racines peut également être un problème quand le sol est trop humide.
• Peu d’insectes s’intéressent aux lantanas, les aleurodes (mouches blanches) et les pucerons étant les exceptions majeures. On peut les contrôler avec des vaporisations répétées de savon insecticide.
• La fertilisation excessive peut entraîner une croissance exagérée des tiges et des feuilles au détriment de la production de fleurs.
• Les variétés à fleurs fertiles peuvent arrêter de s’épanouir si vous ne supprimez pas régulièrement les fleurs fanées pour prévenir la montée en graine. Cette tâche n’est pas nécessaire avec les variétés stériles. 
• Si votre plante se développe excessivement, taillez-la sévèrement pour lui redonner une forme plus compacte.
• Les cerfs et lapins évitent généralement le lantana, trouvant l’odeur des feuilles désagréable.

Variétés stériles: le choix pour les climats chauds

Le lantana est devenu une mauvaise herbe dans plusieurs pays tropicaux. Photo: http://www.thehindu.com

Le lantana a souvent pris la clé des champs dans les pays chauds et est désormais une mauvaise herbe redoutée dans le sud des États-Unis, en Australie, en Asie du Sud et en Afrique australe. Heureusement que les variétés stériles ne peuvent pas s’échapper de la culture: elles sont donc le choix idéal pour ces régions. 

Il n’y a, bien sûr, aucun risque que les lantanas, même les lantanas fertiles, deviennent envahissants dans les climats aux hivers froids.

La toxicité des lantanas

Les lantanas (ici Bandoleromc Red) sont légèrement toxiques.

Les lantanas sont légèrement toxiques, mais ne sont pas considérés comme très dangereux pour les humains, car il faut en consommer beaucoup pour se rendre malade. Une étude californienne conclut que le risque d’empoisonnement pour les humains est si minimal qu’ils peuvent même être considérés comme sûrs pour les tout-petits. (Lisez l’article Lantana Plant Safe for Toddlers pour plus de détails.)

La situation est similaire pour les chats et les chiens: la toxicité de la plante étant faible, il y a peu de risque que ces animaux essentiellement carnivores en consomment assez pour se rendre malades. 

Le principal danger est pour les animaux herbivores qui pourraient en consommer de grandes quantités comme, chez les animaux domestiques, les lapins et les cobayes, et, chez les animaux de la ferme, les bovins, les moutons, les chèvres et les chevaux. Mieux vaut éviter cette plante si ces animaux fréquentent votre terrain.

Les fruits mûrs seraient comestibles, les fruits verts toxiques… mais est-ce vrai? Photo: Ken Fern, tropical.theferns

Mais les fruits sont-ils comestibles? Les oiseaux frugivores mangent les petites baies mûres bleu-noir brillant en toute impunité et d’ailleurs, ce sont les oiseaux qui dispersent les graines dans la nature, les déposant çà et là dans leurs fientes à de bonnes distances de la plante d’origine. La croyance populaire veut que les fruits mûrs soient comestibles pour les humains, mais que les fruits immatures (encore verts) soient toxiques. D’ailleurs, dans certains pays, les gens les mangent régulièrement et on les trouve même dans les marchés. Par contre, l’opinion des toxicologues varie, car l’innocuité du fruit mûr n’a jamais été étudiée sérieusement. 

Il est donc probablement plus sage de laisser les baies matures aux oiseaux… si vos plantes en produisent, bien sûr, car, comme mentionné ci-dessus, les variétés stériles ne fructifient pas.

Comment conserver un lantana l’hiver

Dans les climats libres de gel, le lantana hivernant ne nécessite aucun soin particulier pour survivre jusqu’au printemps. Et là où il n’y a que des gels légers, il suffit de couvrir la plante d’une épaisse couche de paillis. Si certaines branches sont endommagées par le gel, vous pourrez les rabattre au printemps et la plante se régénérera à partir de la base.

La plupart des jardiniers des régions froides considèrent le lantana comme une annuelle et laissent le gel le tuer. Cependant, vous pouvez facilement rentrer une plante ou deux à l’intérieur pour l’hiver, ou encore, quelques boutures. Traitez soigneusement le feuillage des plantes que vous rentrez au préalable pour éliminer tout parasite qui pourrait s’y cacher. Pour faire enraciner les boutures, appliquez un peu d’hormone d’enracinement à l’extrémité coupée et insérez la bouture dans un pot de terreau humide. Cultivez alors les boutures à l’étouffée dans un endroit chaud et éclairé jusqu’à ce que les plants soient enracinés.

Les lantanas (ici Banderomc White) peuvent faire d’excellentes plantes d’intérieur.

Les lantanas cultivés à l’intérieur auront besoin d’une forte luminosité, donc d’un emplacement devant une fenêtre ensoleillée ou sous des lampes horticoles. Une température normale d’intérieur suffira; arrosez-les selon la règle d’or de l’arrosage. Ils fleuriront sûrement à l’intérieur, mais probablement pas aussi abondamment qu’à l’extérieur en été.

Quelques variétés de choix

Le lantana ‘Samantha’, aussi vendu sous le nom Lemon Swirlmc, offre des feuilles panachées qui sentent le citron. Photo: premiergrowersinc.com

Certaines des séries de lantana les plus populaires sont répertoriées ci-dessous. Il existe aussi quelques variétés à feuillage panaché à considérer, comme ‘Manuel Red’ (Cosmic Firestormmc) et ‘Samantha’ (Lemon Swirlmc).

Séries populaires de lantana 

Lantana Bloomifymc Rose est une variété stérile, non envahissante.

En cliquant sur le nom, vous pouvez voir la gamme des cultivars et de courtes descriptions en anglais.

  • Bandanamc — port compact et bombé, floraison supérieure;
  • Banditomc — variétés naines aux fleurs de couleur intense;
  • Bandoleromc — grandes plantes spécialement adaptées aux régions aux étés frais;
  • Bloomifymc — première série «certifiée stérile»;
  • Havanamc — série naturellement compacte, semences peu viables;
  • Landmarkmc — excellente tolérance à la chaleur, à l’humidité et à la sécheresse, lignée performante;
  • Little Luckymc — port dense et compact, floraison abondante;
  • Luckymc — floraison précoce, plus compacte;
  • Lusciousmc — excellent en paniers et en jardinières mixtes.

Le lantana: une superbe plante souvent peu connue des jardiniers. Pourquoi ne pas l’essayer en cette Année du lantana?

Sauf mention contraire, les photos sont du National Garden Bureau.

Livre «Les semis» de retour en librairie

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Je suis très heureux de vous annoncer que mon livre Les semis, maintenant intitulé Les semis du jardinier paresseux, est de retour en librairie après deux années d’absence. La première édition de ce livre, lancée en 2009, fut un grand succès de librairie au Québec et demeure le livre sur les semis le plus complet jamais publié dans cette province. Il vous livre tous les secrets pour réussir les semis et cela, tout autant pour les légumes et les herbes aromatiques que pour les annuelles et les vivaces, voire même pour les fougères! En plus, il comprend 350 fiches sur les plantes les plus souvent cultivées à partir de semences: légumes, fines herbes, annuelles, vivaces et bisannuelles.

La nouvelle édition, maintenant avec une couverture rigide, sera offerte en librairie à partir du 29 janvier 2020 au prix de 24,95 $.

Pour plus d’information, contactez l’éditeur à www.broquet.qc.ca

Hodgson, Larry, Les semis du jardinier paresseux, Saint-Constant: Broquet, 2020, 224 p. ISBN: 978-2-89654-650-3. 

Papillons de nuit: les pollinisateurs oubliés

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Les papillons de nuit pollinisent souvent les mêmes fleurs que les abeilles, mais le font la nuit. Photo: Aditidutttyagi10, Wikimedia Commons

Un côté de la famille des lépidoptères est composé de papillons de jour joliment colorés et délicats qui volètent de fleur en fleur dans nos jardins quand nous sommes présents pour les admirer et qui sont universellement appréciés. L’autre est composé de papillons de nuit, généralement aux ailes de couleur terne — brun, gris ou blanchâtre —, qui sortent au crépuscule ou à la nuit quand nous ne sommes pas là pour les apprécier et qu’on a plus tendance à vouloir écraser avec une tapette à mouches qu’à honorer. Et, en général, les humains n’ont aucun respect pour ces voltigeurs nocturnes, les voyant davantage comme dérangeants que bénéfiques. Mais — surprise! — les papillons de nuit se révèlent en fait être d’importants pollinisateurs, d’ailleurs beaucoup plus efficaces que nos chouchous, les papillons de jour.

Une étude conjointe des universités de York, Newcastle et Hull a révélé que les papillons de nuit ont un rôle écologique important, mais souvent négligé: lorsque les abeilles, les syrphes et les papillons diurnes se couchent la nuit, les papillons de nuit prennent le relais en tant que pollinisateurs. À la noirceur, et donc généralement inobservés, ils pollinisent souvent les mêmes fleurs, mais transportent plus de pollen et sur de plus longues distances.

Papillon de nuit avec du pollen d’orchidée collé à ses yeux. Photo: John Bebbington, phys.org

Le pollen colle mieux au corps velu du papillon de nuit moyen, ce qui fait de ce dernier un pollinisateur plus efficace que le papillon de jour au corps souvent lisse. Et les papillons de nuit voyagent plus loin que les abeilles; même beaucoup plus loin. Les scientifiques derrière l’étude ont testé les papillons de nuit et ont découvert que plus de 35% d’entre eux transportaient du pollen. De plus, plus de la moitié du pollen qu’ils charriaient venait d’espèces végétales qui n’étaient pas connues pour être pollinisées par les papillons de nuit. Cela comprend à la fois les cultures commercialement importantes (pois, haricots, colza, etc.) et de nombreuses plantes ornementales et sauvages. En outre, il existe 10 fois plus d’espèces de papillons de nuit que d’espèces de papillons de jour et le potentiel pour la pollinisation de la plupart n’a même jamais été envisagé, encore moins étudié de manière approfondie.

Bien sûr, tous les papillons ne sont pas utiles. Certains ne se nourrissent pas, et, de ce fait, ne visitent pas de fleurs. D’autres ont des larves qui endommagent nos cultures (tout comme d’ailleurs les larves de certains papillons de jour, comme la piéride du chou). Le ver-gris est une larve de papillon de nuit, par exemple, tout comme le ver de l’épi du maïs. Cependant, la plupart des papillons de nuit s’avèrent plus utiles que nuisibles.

Attirer les papillons de nuit dans votre jardin

Papillon de nuit visitant des fleurs de lantana. Photo: Matfald, Wikimedia Commons

Sachant maintenant que les papillons de nuit sont généralement bénéfiques, vous pouvez faire des efforts pour les faire venir dans votre jardin, tout comme vous l’avez sans doute fait pour attirer les abeilles, les syrphes et les papillons. Entre autres, vous pouvez:

• Cultiver des plantes qui sont parfumées la nuit comme le tabac odorant, le datura et la belle-de-nuit et dont les effluves attirent les papillons de nuit de loin;
• Faire pousser des fleurs blanches ou de couleur pâle (les préférées des papillons de nuit);
• Laisser un plat de fruits trop mûrs (bananes, ananas, raisins, etc.) dans le jardin pendant la nuit;
• Éviter d’appliquer des pesticides toxiques;
• Et surtout, informer vos amis et votre famille de la nature bénéfique des papillons de nuit. Je suis certain qu’ils seront surpris!


Papillons de nuit: parmi les meilleurs amis de votre jardin et pourtant, presque personne ne le sait!

Les pompiers australiens sauvent un arbre de l’extinction

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Pompier examinant un pin de Wollemi. Photo: Sydney Morning Herald

Les horribles feux de brousse qui traversent l’Australie depuis la fin de 2019 sont passés près d’anéantir le dernier peuplement d’un arbre emblématique: le pin de Wollemi (Wollemia nobilis). Cependant, les responsables gouvernementaux australiens ont annoncé le 15 janvier 2020 qu’il avait été sauvé in extremis par une équipe de pompiers forestiers lors d’une mission ultra-secrète.

Il reste moins de 200 arbres de cette espèce, qui est en danger d’extinction à l’état sauvage, et ils se situent tous dans une seule gorge étroite dans une section isolée du Parc national Wollemi, en Nouvelle-Galles du Sud, en Australie, à quelque 150 km au nord-ouest de Sydney.

L’arbre est protégé par le gouvernement australien depuis peu de temps après sa découverte en 1994 par une équipe dirigée par David Noble (le nom botanique Wollemia nobilis rend hommage au parc où il se trouve et à son découvreur). Considéré comme un fossile vivant, le wollemia remonte à environ 200 millions d’années quand des espèces similaires étaient abondantes dans toute l’Australie, la Nouvelle-Zélande et l’Antarctique. Le genre a cependant décliné au cours des 40 derniers millions d’années jusqu’à ce qu’il ne reste que cette dernière espèce dans ce dernier peuplement.

Pin de Wollemi (Wollemi nobilis). Photo: gardenbreizh.org

Le pin de Wollemi n’est pas un vrai pin (Pinus spp., de la famille des Pinacées), mais appartient à une autre famille de conifères: les Araucariacées. Il est donc plus étroitement apparenté à la plante d’intérieur populaire que nous connaissons sous le nom de sapin de Norfolk (Araucaria heterophylla) qu’à un pin. Avec ses longues aiguilles plates disposées en deux à quatre rangées, il ne ressemble vraiment à aucune plante qu’on connaît. C’est un arbre à troncs multiples, atteignant de 25 à 40 m de hauteur, qui se ramifie abondamment à partir de bourgeons dormants sur son tronc très rugueux et noueux.

Sauver une espèce relique

Le mégafeu de Gospers Mountain a détruit 5 120 ha de forêt, ce qui en fait l’incendie le plus dévastateur de l’histoire en Australie. Photo: news.com.au

Pour protéger l’arbre à l’état sauvage, son emplacement a été gardé secret et seule une poignée de personnes ont été autorisées à visiter le site, toujours en portant des vêtements de protection afin de ne pas introduire accidentellement des insectes ou des microbes nuisibles. (Ceci, après un incident en 2005 quand un agent pathogène, Phytopthora cinnamomi, apparemment apporté sur les souliers de visiteurs non autorisés, a causé des dommages à la population indigène.) Cependant, lorsque les responsables gouvernementaux ont réalisé que le mégafeu de Gospers Mountain se dirigeait tout droit vers la gorge juste après Noël en 2019, ils sont tout de suite entrés en action.

Sauvegarde du pin de Wollemi. Vidéo: Associated Press

Des avions ont appliqué un produit ignifuge à la forêt environnante. Puis, des hélicoptères ont déposé des pompiers forestiers dans la gorge où ils ont installé un système d’irrigation pour augmenter la teneur en humidité du sol. Tous les participants ont dû jurer le secret absolu quant à l’emplacement exact. Ensuite, l’équipe a dû quitter les lieux pour sa propre sécurité.

Pendant quatre jours, il y a eu tellement de fumée que personne ne savait si les arbres avaient survécu. Cependant, lorsque la fumée s’est enfin dissipée, il était clair que le peuplement était en assez bon état, même si la plupart des 5 000 autres km2 du parc national de Wollemi n’étaient plus que cendres et troncs brûlés. Deux arbres sont apparemment morts, certains ont subi des blessures mineures, mais la plupart sont parfaitement intacts.

Maintenant cultivé dans le monde entier

Même si le feu avait détruit le dernier bosquet de pins de Wollemi, cela n’aurait pas été la fin de l’arbre, car des arbres de rechange sont maintenant disponibles. 

Des jeunes spécimens du pin de Wollemi. Photo: John Dalton, Wikimedia Commons

En effet, même s’il est rare à l’état sauvage, le pin de Wollemi semble assez facile à cultiver, que ce soit à partir de boutures ou de semences. Ainsi, des plants ont été partagés avec des jardins botaniques du monde entier. D’ailleurs, certaines pépinières offrent maintenant des semences ou des jeunes spécimens aux jardiniers amateurs, bien que l’arbre soit encore très rare et coûte assez cher. 

Le pin de Wollemi réussit bien au plein soleil ou, de préférence, à l’ombre partielle dans un sol humide et acide. Il préfère un climat tempéré doux à tropical (zones de rusticité 9 à 11) et ne tolère que des gels très légers. Dans les régions froides, il peut être cultivé en serre.

Le paysage du Parc nationale Wollemi n’est plus le même. Photo: Sky News

Le parc national de Wollemi fait maintenant face à des décennies de lente récupération. Des millions d’arbres et des millions d’animaux sont morts dans l’incendie. Les forêts australiennes sont généralement adaptées au feu, qui fait partie de leur cycle naturel dans la plupart des régions, mais la profonde et durable sécheresse qui frappe actuellement l’Australie, c’est du jamais vu. Elle serait causée par le changement climatique planétaire et menacerait la capacité de récupération des forêts brûlées. Espérons que l’Australie pourra compter sur quelques années de bonnes pluies pour laisser mère Nature faire son travail et permettre à la forêt de revivre!

Avis aux jardiniers: prenez cet incident comme une preuve que le changement climatique est réel et que nous devons tous changer nos habitudes si nous voulons laisser une planète viable à nos petits-enfants.