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Votre poinsettia est malade… et tant mieux!

Le poinsettia (Euphorbia pulcherrima) n’a pas toujours été la plante compacte que nous connaissons aujourd’hui. Il est en fait un grand arbuste ou même un petit arbre de 4 m et plus de hauteur et de diamètre, bien trop gros pour entrer dans nos maisons. Ainsi, pendant longtemps, les seuls poinsettias vendus à Noël étaient sous forme de bouquets!

Photo: U.S. Department of Agriculture.

En 1923, cependant, chez un producteur de fleurs coupées de Californie, Ecke Nursery, on a remarqué un poinsettia court et compact, d’à peine 75 cm à maturité. À la différence du poinsettia normal, qui produisait des ramifications à chaque 60 cm environ et qui était donc très grand et très peu fourni, le nouveau poinsettia – dit «à ramification libre» – produisait des embranchements abondants, formant donc presque une boule de feuillage et de fleurs.

Par contre, malgré sa belle forme, le nouveau poinsettia manquait de vigueur et, lorsque moindrement stressé, il présentait un feuillage irrégulièrement maculé de jaune, un effet très peu intéressant. De plus, d’autres poinsettias dans la même serre ont commencé à produire des plantes avec les mêmes symptômes. On a vite présumé que la «ramification libre» était en fait une maladie, associée à la marbrure du feuillage. En effet, des études ont démontré que la marbrure était causée par un virus, qu’on nomma la mosaïque du poinsettia (PnMV). Donc, le poinsettia compact ne semblait plus une bonne chose, mais plutôt un désastre pour l’industrie bourgeonnante du poinsettia. On recommandait même de détruire à vue les poinsettias compacts pour éviter que la maladie ne s’attaque à d’autres poinsettias.

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Dans la nature, le poinsettia peut atteindre plus de 4 m de hauteur.

Une expérience qui a porté fruit

Cependant, des scientifiques de l’époque expérimentaient avec des traitements contre différentes mosaïques chez les végétaux et avaient découvert qu’un traitement à la chaleur pouvait détruire le virus. En traitant des poinsettias virosés, on a réussi à les débarrasser de la mosaïque. Le feuillage redevenait d’un beau vert, sans marbrures. Mais au grand étonnement des scientifiques, les plantes restaient compactes et bien ramifiées. Qu’est-ce qui c’était passé? Les études démontraient que ces poinsettias, pourtant à ramification libre, ne portaient plus le virus? Mystère et boule de gomme!

Puis une autre constatation. Quand on greffait un poinsettia normal (un grand poinsettia) sur un poinsettia à ramification libre, le premier aussi se mettait à produire de nombreuses ramifications et à rester compact. Sans trop savoir pourquoi cela arrivait, les producteurs de poinsettias ont commencé à convertir leurs grands poinsettias en petits poinsettias pour le marché de la potée fleurie. L’industrie du poinsettia empoté était née!

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Feuille atteinte de mosaïque du poinsettia. Photo: Plant Management Network

Une infection nanifiante

Aujourd’hui on sait que ce qui rend les poinsettias plus ramifiés est un phytoplasme, un organisme assez semblable à une bactérie qui vit dans les tissus des plantes infestées. À l’origine, il avait été transféré de poinsettia en poinsettia en même temps que le virus de la mosaïque, mais il est resté dans la plante même quand le virus a été détruit.

Du point de vue d’un poinsettia sauvage, ce phytoplasme est un désastre, car la plante reste petite et dense et est vite dominée par les végétaux environnants qui créent tellement d’ombre que la petite malade meurt. Pour les producteurs de poinsettias, cependant, le phytoplasme est une bénédiction: il donne des plantes basses et compactes, mais autrement aussi vigoureuses qu’un poinsettia sans phytoplasme, des plantes facilement acceptées par le public comme plantes de Noël.

De plus, on pouvait transmettre ce phytoplasme à tout autre poinsettia via le greffage (mais pas, curieusement, à aucune autre plante). Aujourd’hui tous les poinsettias vendus en pot sont contaminés par le phytoplasme.

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Joli poinsettia au port dense et nain… provoqué par une maladie!

Une belle maladie

Quand vous contemplez votre magnifique poinsettia, dense et fourni, il est curieux de penser qu’en fait il est malade. Mais le phytoplasme est une bactérie essentiellement bénigne et ne cause pas de tort à la plante autre que celui de la laisser bien ramifiée. Heureuse maladie!

Ce texte a été publié pour la première fois sur ce blogue le 6 décembre 2015. Il a été révisé et la mise en page a été actualisée.

Étiquettes + Poinsettia, Poinsettia nain, Poinsettia malade, Euphorbia pulcherimma, Mosaïque du poinsettia, PnMV, Origine du poinsettia nain, Maladie bénéfique du poinsettia, Nanisme chez le poinsettia


commentaire sur "Votre poinsettia est malade… et tant mieux!"

  1. […] 4 m de hauteur. Les poinsettias courts et compacts que nous connaissons sont le résultat d’une infection phytoplasmique qui nanifie la plante et la stimule à se ramifier […]

  2. jocelyne dubé dit :

    Pourquoi mes feuilles de poinsettia tombent?

  3. STEVANI dit :

    Super intéressant ! Incroyable botanique
    Merci pour tous vos articles passionnants. En tant que jardinière passionnée, c’est le seul blog qui m’apprend de nouvelles choses et de nouvelles pratiques ! Merci merci!

  4. Anonyme dit :

    Merci je comprends mieux le problème

  5. J.J. dit :

    Si j’ai bien compris, il pourrait s’agir d’un organisme génétiquement modifié naturellement..

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