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Les survivants : le philodendron grimpant

Larry Hodgson a publié des milliers d’articles et 65 livres au cours de sa carrière, en français et en anglais. Son fils, Mathieu, s’est donné pour mission de rendre les écrits de son père accessibles au public. Ce texte a été initialement publié dans Canadian Garden News en février 1988.

Philodendron hederaceum
Photo: Dan Jones.

J’entends déjà les pouces verts qui se lamentent : “Oh non ! Il ne va pas vraiment parler de cette plante, n’est-ce pas ?” Eh bien, oui, il va le faire. Je vais vraiment vous dire comment cultiver la plante à feuillage la plus commune de toutes, celle que, pour autant que je sache, personne n’a encore réussi à tuer autrement qu’en la laissant dehors à des températures glaciales : le bon vieux philodendron grimpant (Philodendron hederaceum oxycardium). Non seulement c’est l’une des meilleures plantes d’intérieur – et donc le choix parfait pour cette rubrique – mais si elle est bien entretenue, elle peut être une plante tout à fait attrayante !

Toutes ces bandes de 6 mètres de long avec quelques feuilles au bout qui font reculer tant d’amateurs de plantes ne sont pas des exemples de philodendrons au meilleur de leur forme, mais plutôt de la façon dont il ne faut pas les cultiver. Voyons ce dont cette plante a vraiment besoin.

Portrait of Rear Admiral William Bligh
Portrait du contre-amiral William Bligh par Alexander Huey. Photo: National Library of Australia.

Histoire

Mais avant de parler de son entretien, je ne peux m’empêcher de vous raconter un peu l’histoire de cette plante fascinante. Amenée pour la première fois en Europe depuis les Antilles par le capitaine Bligh, célèbre pour sa participation aux mutineries du Bounty, elle était cultivée uniquement comme spécimen de jardin d’hiver jusqu’à ce que des pépiniéristes entreprenants de Floride voient dans cette plante rustique une source potentielle de revenus pendant les temps difficiles de la Dépression. Après tout, quoi de plus gai qu’une créature vivante facile à entretenir sur le rebord de la fenêtre ?

Si l’on trouve aujourd’hui des plantes d’intérieur dans tous les supermarchés et grands magasins, on peut remercier le philodendron, la première plante à s’imposer comme un produit. C’était la plante d’intérieur la plus vendue au monde jusqu’à ce qu’elle soit détrônée par la violette africaine, et elle reste l’une des plantes à feuillage les plus vendues au monde.

Facile à cultiver

Elle possède deux caractéristiques qui intéressent vraiment les pépiniéristes : elle peut conserver ses feuilles pendant des mois dans les pires conditions (oui, même celles du rayon des plantes de votre grand magasin local)… et elle peut être multipliée rapidement et à moindre coût. Chaque morceau de tige comportant au moins un nœud (point où la feuille rejoint la tige) s’enracine et pousse, et il est facile de préparer un pot ou un panier attrayant prêt à être vendu en quelques semaines seulement. Les propriétaires de maisons l’apprécient pour à peu près les mêmes raisons. Voici une plante qui survivra dans l’obscurité la plus totale (une étude a montré qu’elle peut poursuivre la photosynthèse à un taux incroyablement bas de 15 pieds-bougies!), dans l’air sec, dans des conditions chaudes, etc. sans même broncher… ou à peine. Et vous pouvez facilement échanger des boutures avec vos amis et votre famille.

Philodendron hederaceum in sunlight
Photo : David J. Stang

De bonnes conditions pour un bon look

Le fait qu’il soit si résistant ne doit pas vous faire croire qu’il aime vraiment ces conditions. Un philodendron vraiment bien développé ressemble peu à la plante filiforme que nous connaissons. Lorsqu’il manque de lumière, qu’il pousse dans un sol plus sec que le désert du Sahara et qu’il reçoit une humidité qui n’est pas plus forte que celle qui se dégage d’un four moyen, ses feuilles deviennent de plus en plus petites et la distance entre les nœuds des feuilles augmente, ce qui donne ces longues ficelles stériles que certains accrochent au mur comme s’ils tentaient de battre un record du monde dans un concours de culture de philodendrons.

Dans des conditions idéales, c’est-à-dire une bonne lumière (y compris, croyez-le ou non, plusieurs heures de soleil direct le matin ou l’après-midi), une humidité élevée (50 % ou plus) et un sol constamment humide, le philodendron développe des feuilles de plus en plus grandes, de 12 cm à (éventuellement) un pied ou plus de diamètre, et a des entre-nœuds courts, ce qui lui donne un aspect plein et dense. Si vous avez de mauvaises conditions, les feuilles seront non seulement petites, mais plutôt sombres et ternes, jaunissant rapidement avec l’âge. Dans de bonnes conditions, elles sont d’un vert bronze chatoyant et attrayant lorsqu’elles se déploient, puis elles foncent pour devenir d’un vert riche et brillant.

Philodendron hederaceum outdoors
Photo: Alialb.

Atteindre le ciel

Cependant, même une plante bien développée aura tendance à s’étirer au bout d’un moment, car la nature de la plante est de littéralement atteindre le ciel. Dans la nature, un philodendron à feuilles de cœur commence sa vie comme une liane à faible croissance sur le sol de la jungle, s’étirant pour trouver de la lumière dans un environnement inhospitalier. Elle se fraye lentement un chemin vers le haut, en utilisant ses racines aériennes pour s’accrocher aux arbres voisins, et au fur et à mesure qu’elle grimpe, la lumière s’améliore et les feuilles deviennent de plus en plus grandes jusqu’à ce qu’elle atteigne finalement la canopée supérieure de l’arbre. Là, baignées par la lumière et l’humidité tropicales, ses feuilles atteignent une taille gigantesque et alors, et alors seulement, le philodendron fleurit et porte la graine de la génération suivante.

À moins que vous ne vouliez que votre plante grimpe sur les murs à la recherche de lumière (qu’elle ne trouvera d’ailleurs pas dans la plupart des habitations, car, contrairement à une forêt tropicale, elle est plus lumineuse au niveau des fenêtres qu’au niveau du plafond), il faut la garder dans les limites par la taille. Bien sûr, tailler semble une chose cruelle à faire, mais pensez aux résultats : chaque fois que vous coupez une section de tige, la plante devient de plus en plus pleine, produisant de plus en plus de branches. Et chaque section coupée constitue une bouture idéale pour démarrer une nouvelle plante… alors qu’avez-vous à perdre ?

Philodendron hederaceum on moss pole
Philodendron (Philodendron hederaceum oxycardium) poussant sur un poteau de mousse. Photo: www.crocus.co_.uk

Soins

La façon dont vous le taillez dépend de ce que vous voulez en faire. Certains philodendrons sont vendus dans des pots suspendus et vous voudrez probablement les laisser traîner vers le bas sur quelques mètres avant de vous soucier de les tailler. Lorsqu’il prend un peu trop de place, mais bien avant qu’il n’atteigne le stade “gangréné”, coupez la plus longue des tiges jusqu’au niveau du pot. Quelques mois plus tard, coupez-en une autre, puis une autre. En le taillant un peu ici et là tous les quelques mois plutôt que d’un seul coup, il n’aura jamais l’air stérile.

Si la vôtre a poussé sur un poteau recouvert de mousse, utilisez la même méthode, mais coupez une branche à la fois plus bas sur le poteau, parfois au niveau du sol, parfois au milieu. Ne coupez jamais simplement les branches situées en haut du poteau : elles produiront de nouvelles branches à partir du sommet et la plante aura bientôt l’air aussi disgracieuse qu’avant.

Si la tige est trop courte. Je suggère de l’enlever entièrement plutôt que d’essayer d’attacher une nouvelle pièce au sommet de l’ancienne (un moyen sûr de donner un aspect poisseux même au philodendron le plus sain) et de la remplacer par une autre beaucoup plus haute, puis de tailler sévèrement la plante. Les vieilles branches ont rarement l’air correctes lorsqu’elles sont attachées : les nouvelles branches, par contre, pousseront rapidement pour couvrir tout le poteau. Essayez de garder le poteau humide pour que les racines puissent s’ancrer solidement.

Vous pouvez y parvenir en arrosant le poteau ainsi que le sol et en le vaporisant au moins une fois par jour (je connais une personne qui prétend qu’elle garde le poteau humide en mettant un glaçon dessus tous les matins et tous les soirs !) Sinon, il suffit d’utiliser des torsades pour maintenir les tiges en place.

Froid

Aussi résistants soient-ils, les philodendrons n’aiment pas les courants d’air froids, alors éloignez-les des portes ouvertes en hiver. Il en va de même pour le plein soleil d’été, à moins que la plante n’ait eu la chance de s’adapter lentement à la lumière plus vive. Utilisez un bon terreau – léger et aéré, mais contenant de la vraie terre – lorsque vous rempotez cette plante plus d’une fois tous les 3 ou 4 ans environ, quand ils vous feront savoir qu’ils ont besoin de plus d’espace racinaire en se desséchant trop rapidement d’un arrosage au suivant. À moins que les conditions ne soient vraiment bonnes, c’est une plante qui n’a pas besoin de beaucoup d’engrais. Les applications mensuelles d’un engrais dilué sont très bien.

Propagation

Si vous voulez plus de philodendrons, pas de problème !

Placez simplement les extrémités coupées des tiges que vous coupez dans n’importe quel terreau et gardez-les humides. Les philodendrons s’enracineront également beaucoup mieux dans l’eau que la plupart des plantes, même en poussant pendant des années sans terre, mais ce n’est pas une façon de faire pousser des spécimens !

Bien sûr, si les philodendrons sont cultivés parce qu’ils sont si résistants, faut-il vraiment gaspiller un bon espace de culture pour eux alors que n’importe quel coin fera l’affaire ? Je pense que oui, mais ma solution est d’en acheter deux et de les déplacer. L’un d’eux peut passer un mois dans un coin sombre tandis que son compagnon récupère dans une fenêtre lumineuse. Cela ne le dérangera pas du tout et vous pourrez ainsi avoir de beaux spécimens dans de très mauvaises conditions. Qui a dit que l’on ne pouvait pas avoir le beurre et l’argent du beurre ?

Thaumatophyllum bipinnatifidum
Thaumatophyllum bipinnatifidum. Photo: cultivar413

Other Philodendrons

Le philodendron grimpant porte de nombreux noms latins, mais le bon est maintenant apparemment Philodendron hederaceum oxycardium. Il existe également de nombreux autres philodendrons qui valent la peine d’être essayés, mais la plupart ont besoin d’une très bonne lumière pour bien fonctionner et ne sont pas aussi adaptables que notre ami à feuilles de cœur à l’ancienne. Certains, comme Thaumatophyllum bipinnatifidum, (particulièrement facile d’ailleurs) sont des philodendrons “arbres”, c’est-à-dire qu’ils poussent debout sans support et forment un “tronc” solide. Leurs racines aériennes disgracieuses, qui dans ce cas s’étirent, cherchant à soutenir la tige de la plante, peuvent simplement être coupées. Cependant, la plupart d’entre eux deviennent rapidement trop grands pour la maison moyenne (j’ai déjà fait pousser un T. bipinnatifidum à parti d’une semence à un spécimen de 1,8 mètre de large en seulement un peu plus d’une année).

Velvet philodendron (Philodendron hederaceum var. hederaceum)
Philodendron feuille de velours ( Philodendron hederaceum  var.  hederaceum ). Photo: Dan Jones

D’autres sont des plantes grimpantes comme le philodendron à feuilles de cœur. Beaucoup d’hybrides modernes aux feuilles rougeâtres à presque noires ou aux couleurs tachetées sont tout simplement magnifiques dans un endroit lumineux, mais dépérissent rapidement si l’humidité et la lumière font défaut. Un de mes favoris est le philodendron feuille de velours (Philodendron hederaceum var. hederaceum, anciennement ‘Micans’) avec des feuilles plus petites en forme de cœur cuivré qui ont un toucher velouté : il est relativement facile à cultiver, mais pas aussi tolérant que son cousin.

Epipremnum aureum.
Epipremnum aureum. Photo: Joydeep

Alternatives

Et puis, bien sûr, il y a aussi le pothos, un sosie du philodendron venu d’Asie. Connu actuellement sous le nom d’Epipremnum aureum, le pothos a des feuilles panachées d’or ou, dans le cultivar ‘Marble Queen’, de blanc. Il est presque aussi rustique que le philodendron à feuilles de cœur et ses couleurs vives éclaireront certainement une pièce sombre ! Dans de bonnes conditions, non seulement les feuilles deviennent de plus en plus grandes, mais elles ont commencé à se fendre le long des bords comme un Monstera deliciosa, la plante fromage suisse, un autre parent du philodendron.

Syngonium podophyllum
Syngonium podophyllum ‘Emerald Green’. Photo: Jerzy Opio?a.

Vous pouvez également essayer un autre “dur à cuire”, la plante Arrowhead ou Syngonium podophyllum. Veillez à ce que cette plante soit taillée en supprimant les branches qui commencent à traîner : elle perd vraiment tout le charme qu’elle pouvait avoir dès qu’elle essaie de grimper. Il existe de nouvelles sélections particulièrement belles de cette plante.

Les philodendrons et leurs amis sont les meilleurs choix pour la culture à domicile si vous ne disposez pas des meilleures conditions ou d’un pouce vert. Ce sont de véritables survivants dans tous les sens du terme !

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commentaire sur "Les survivants : le philodendron grimpant"

  1. Diane dit :

    Eh bien, moi, je suis très contente d’entendre parler du philodendron grimpant ce matin! 😉 Je ne suis pas la fille avec le pouce le plus vert du quartier et j’ai cette plante depuis des années, sans jamais avoir su son petit nom. 😉 C’est vrai que c’est une plante très facile à cultiver mais je ne savais pas trop quoi faire pour la rendre plus belle et épanouie. J’hésitais à la couper et je rabattais plutôt les tiges l’une sur l’autre de temps à autre pour éviter qu’elles ne touchent le plancher. Après avoir lu cet article, je vais sortir mes sécateurs ce matin et en couper une tige, puis une autre dans quelques mois, et ainsi de suite… Et je vais démarrer d’autres bébés plantes avec les boutures. Merci pour cette information!

  2. Daniel Fantino dit :

    C´est un philodendron que j´ai ? Ah bon. Je
    l´ignorais ! Récupérée dans les vidanges alors qu´il lui neigeait dessus. Par pitié je l´ai prise.
    Ah bon….il faut rempoter…..et lui donner de
    l´engrais ? Bon à savoir….près de 20 ans plus tard, sans engrais et changée de pot une seule fois, elle pousse toujours. Sauvée du froid et dans les poubelles… elle est vraiment peu exigeante ! Bon soyons magnanime, et accordons lui de la terre fraîche. Merci Larry de me permettre de connaître son nom .

  3. Pascale dit :

    Merci d’avoir dépoussiéré cet article qui date de 1988! Même si je me suis dit “sérieux, un article sur le philodendron!?”, j’ai apprécié les informations sur son histoire. Et de me faire rappeler que je devrais permettre à mes philodendrons, pothos et syngonium de profiter, à l’occasion, des emplacements ensoleillés ! Bonne journée

  4. JULIEN C. dit :

    La mienne s’était ancrée à la tapisserie murale et se dirigeait vers la fenêtre… Je n’ai pas eu le courage de la décrocher, je l’ai laissée au nouveau propriétaire quand j’ai déménagé…

  5. Linda dit :

    J’apprends ce matin que j’ai un Epipremnum Aureum! Yes! Et je retiens l’idée de tailler la tige la plus longue au niveau du pot afin de ne pas obtenir une plante dégarnie. Merci

  6. Jeannine dit :

    merci pour cette information, peut-on la mettre sur le balcon l’été, j’ai 6 heures de soleil.merci

  7. Jeanne dit :

    Eh bien, je ne suis pas la seule à découvrir le nom de cette plante dont je m’occupe (à peine!) depuis longtemps! Dans mon cas, c’est plus de 30 ans. Et la pauvre, elle est la plus négligée de toutes mes plantes. Je pense que j’espère inconsciemment qu’en l’oubliant dans un coin sombre de ma chambre d’invités, juchée haut sur une armoire, elle finira bien par mourir… mais je vois bien que ça n’arrivera pas. Ha! Ha! Alors, je vais la dépoussiérer, suivre les bons conseils de notre cher Larry et lui redonner une place bien méritée, dans mon salon. 🙂

  8. Andrée dit :

    Expo67. Dans le pavillon de l’Iran, on découvrait dès l’entrée de très grosses urnes de couleur or, débordantes de philodendrons baignant dans l’eau. J’étais jeune étudiante. Je ne connaissais pas cette plante. Le temps d’attente était long, je n’ai pas pu résister à «piquer» discrètement un bout de tige. Cette année, ce philodendron fête ses 56 ans. Bien sûr, il s’agit maintenant des rejetons de la plante d’origine. Ils ont traversé toutes ces décennies et de multiples déménagements. Quelle résilience, Larry avait raison!

  9. JULIEN C. dit :

    @ Andrée
    Ma mère a toujours, lors de ses voyages, “piqué qq boutures” pour les ramener dans sa valise 😉
    (oui, je sais, c’est pas bien, ça pourrait ramener aussi des parasites envahissants…)

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