Palmiers

Palmiers de salon

Larry Hodgson a publié des milliers d’articles et 65 livres au cours de sa carrière, en français et en anglais. Son fils, Mathieu, s’est donné pour mission de mettre les écrits de son père à la disposition du public. Ce texte a été initialement publié dans Gardens West en novembre 1991.

Les palmiers font partie de la décoration intérieure depuis l’époque victorienne. En fait, rien n’exprime aussi clairement et complètement les «tropiques» qu’un palmier cultivé à la maison. Cependant, bien qu’ils soient considérés comme des plantes «faciles à cultiver», ils ont des besoins particuliers.

Qu’est-ce qu’un palmier ?

Commençons par dire que les palmiers ne sont pas du tout des arbres. Si vous en coupez un (croyez-moi sur parole), vous constaterez que son «tronc» (plus exactement sa «tige») n’est pas formé de bois, mais de fibres parallèles et qu’il est maintenu par la pression de la sève qui monte jusqu’au bourgeon terminal. Les troncs des palmiers n’ont pas d’anneaux, comme ceux des arbres, et ne sont pas utiles pour la construction : lorsque la plante meurt, son tronc perd sa turgescence et se renverse simplement. Le tronc peut être vert ou brun et est marqué de cicatrices indiquant l’endroit où les feuilles étaient autrefois attachées.

Les palmiers sont également inhabituels, car, à l’exception d’une seule espèce rarement cultivée, ils ne se ramifient pas. Si le bourgeon terminal de votre palmier est endommagé, la tige mourra. Certains palmiers produisent des rejets à la base, mais autrement, les palmiers ne peuvent pas être taillés. Quand le vôtre touchera le plafond, vous n’aurez qu’à faire un trou !

Les feuilles de palmier (souvent appelées frondes) ont deux formes de base. Les feuilles en éventail se développent à partir d’un point central, comme les doigts d’une main. On dit qu’elles sont «palmées». Les feuilles en plumes ont une nervure centrale avec des folioles apparaissant de chaque côté. On dit qu’elles sont «?pennées?». Il existe, bien sûr, de multiples variantes de ces deux formes, des feuilles plumeuses divisées en deux (bipennées) aux folioles étroites et pointues, en passant par les feuilles cunéiformes. Et les jeunes palmiers portent des folioles non divisées qui les font presque ressembler à des herbes.

Variétés

Je pense que beaucoup de gens ne connaissent qu’une seule espèce de palmier, le cocotier, ou tout au plus 4 ou 5 espèces qui peuvent être cultivées en intérieur. En fait, près de 3 000 variétés de palmiers pourraient théoriquement être cultivées à l’intérieur.

coconut palm
Le cocotier (Cocos nucifera) est loin d’être une plante d’intérieur idéale. Photo: gardengoodsdirect.com

Et le cocotier lui-même (Cocos nucifera) est loin d’être une plante d’intérieur idéale, même si de jeunes spécimens, tout juste sortis de leur énorme graine, sont parfois vendus comme tels. Les frondes des cocotiers matures peuvent en effet mesurer 6 m de long. Essayez donc d’en faire entrer une dans votre salon !

Ils ne prospèrent tout simplement pas à l’intérieur et meurent avant même de produire leurs troncs penchés et leurs feuilles pennées caractéristiques. Elles doivent être considérées comme des curiosités temporaires limitées aux emplacements en plein soleil.

Neanthebella
Chamaedorea elegans. Photo : David J. Stang

Chamaedorea

Les palmiers les plus courants actuellement disponibles appartiennent au genre Chamaedorea, tous avec des feuilles pennées. Le plus populaire d’entre eux est le palmier miniature, C. elegans (également connu sous le nom de Neanthebella). Les semis de palmiers miniatures sont souvent vendus comme plantes de terrarium ou de jardin de vaisselle, et bien qu’ils finissent par dépasser ces utilisations, ils restent néanmoins minuscules pendant de nombreuses années.

J’en cultive un depuis que je l’ai acheté quand j’étais enfant, il y a plus de 25 ans, et il mesure toujours moins de 1 m de haut. Je peux m’attendre à ce qu’il atteigne 2 m… dans 25 ans encore ! Contrairement à la plupart des palmiers, le palmier miniature fleurit abondamment à l’intérieur dès son plus jeune âge, mais les fleurs jaunâtres sont plus curieuses qu’attrayantes. Le C. elegans ne produit jamais de rejets, bien qu’il soit souvent vendu comme une grappe à plusieurs tiges (on le fait en plantant plusieurs plantes dans le même pot).

palmier bambou.
C. seifrizii. Photo: Mauricio Mercadante

Son proche parent, C. seifrizii, est une espèce à croissance beaucoup plus rapide. Ses folioles sont bien espacées sur des tiges ressemblant à des cannes, ce qui lui vaut son nom commun de palmier bambou. Cette espèce en grappe porte facilement des rejets qui peuvent être enlevés et rempotés séparément, mais qui sont généralement laissés en place, car les tiges simples sont plutôt stériles en apparence. Tous les palmiers Chamaedorea tolèrent une lumière extrêmement faible, bien qu’une lumière modérée soit préférable.

palmier areca ou papillon
Dypsis lutescens. Photo: Ping an Chang.

Palmiers plus grands

Parmi les grands palmiers, le favori actuel est le palmiste multipliant, Dypsis lutescens. Il s’agit d’un palmier en grappe, presque sans tige, avec des frondes plumeuses et un aspect doré dû aux nuances jaunes des tiges des feuilles et aussi aux mouchetures dorées sur ses feuilles causées par les tétranyques qui l’infectent généralement. Le palmier papillon est souvent le point de mire des décors intérieurs. Mais, malgré sa popularité, ce n’est pas la plante la plus facile à cultiver, en raison de ses problèmes d’insectes. Il aime les conditions de lumière modérée.

miniature date palm
Phoenix roebelenii. Photo: Prashanthns.

Si vous recherchez une gerbe de frondes ressemblant à des fougères sur un tronc épais ressemblant à du bois, aucun des palmiers mentionnés ne fera l’affaire, car ils n’ont pas beaucoup de troncs. Les palmiers dattiers (Phoenix) sont l’exception à cette règle et produisent un tronc d’aspect rugueux et robuste surmonté de frondes raides et piquantes ressemblant à des plumes.

La plupart, comme le vrai palmier dattier (Phoenix dactylifera), sont d’énormes spécimens, mais le palmier dattier miniature, P. roebelenii, est plus compact, n’atteignant que 2 m après de nombreuses années de croissance. Il se distingue également des autres palmiers dattiers par son aspect groupé (les autres portent des troncs uniques). Les spécimens de ce genre sont extrêmement chers, mais vous pouvez faire pousser un beau palmier dattier bon marché en quelques années seulement à partir de graines. Il suffit d’utiliser des dattes non dénoyautées et non pasteurisées (disponibles dans les magasins de produits diététiques) et de retirer les graines pour les planter. Les palmiers dattiers ont besoin de lumière vive ou de plein soleil.

Caryota mitis.
Caryota mitis. Photo: Forest & Kim Starr

Un curieux palmier

Le plus curieux des palmiers d’intérieur est peut-être le palmier en queue de poisson (Caryota mitis), dont les folioles sont largement cunéiformes et coupées irrégulièrement à l’extrémité comme une queue de poisson. Ses frondes sont également doublement composées (bipennées), ce qui lui donne un aspect dentelé. Il pousse lentement et préfère la lumière vive.

Howea forsteriana.
Howea forsteriana. Photo: Atali Staffler.

Palmiers victoriens

Les véritables palmiers victoriens appartiennent au genre Howea. Le palmier Kentia (Howea forsteriana) est peut-être la quintessence des palmiers d’intérieur, avec un tronc brun étroit et de longues frondes pennées. Il est généralement cultivé à plusieurs plantes par pot et se situe dans la gamme des tailles moyennes à grandes, atteignant éventuellement, mais très lentement, la hauteur du plafond. Son proche parent, le palmier sentinelle (H. belmoreana) est similaire, mais avec des folioles plus étroites.

Je pense que les seules raisons pour lesquelles ces palmiers ne sont pas plus populaires (et ils sont assez rares de nos jours) sont que leurs graines sont rares et qu’ils ont une croissance lente. Ceci les rend plus chers que les autres palmiers. Ils valent cependant chaque centime, car ils sont très résistants et, contrairement à la plupart des autres palmiers, pratiquement immunisés contre les tétranyques. Leur tolérance à la faible luminosité est un autre atout.

 palmier nain
Rhapis excelsa. Photo: Forest and Kim Starr.

Solide comme l’acier

Un autre palmier qui mérite d’être plus utilisé qu’il ne l’est est le palmier des dames (Rhapis excelsa). Il porte des tiges étroites et groupées, couvertes de fibres brunes déchiquetées, et des feuilles palmées, qui semblent avoir été taillées aux extrémités avec des ciseaux à ongles. Dans de nombreux cultivars japonais nains (et très chers), les frondes sont fortement panachées. D’une croissance lente, mais d’une solidité à toute épreuve, le palmier dame est plus connu des architectes d’intérieur, qui savent qu’ils peuvent lui faire confiance pour survivre à une faible luminosité mieux que n’importe quelle autre plante, que des cultivateurs amateurs. Un palmier à découvrir absolument !

Palmier éventail européen
Chamaerops humilis. Photo: H. Zell.
palmier éventail chinois
Livistona chinensis. Photo: DenesFeri.
palmier areca nain
Areca catechu. Photo: Maja Dumat.

Autres palmiers

Il y a bien sûr beaucoup d’autres palmiers d’intérieur à essayer, y compris le palmier éventail européen (Chamaerops humilis), qui aime le soleil et qui est en fait rustique à l’extérieur dans certaines parties de la Colombie-Britannique ; le palmier éventail chinois (Livistona chinensis) avec ses frondes larges et élégantes et sa bonne tolérance à la lumière faible ; et le palmier areca nain (Areca catechu), un petit palmier qui aime le soleil et qui est souvent appelé le cocotier miniature parce qu’il pousse à partir de graines qui ressemblent à de petites noix de coco. Et pour un aspect palmier à l’intérieur, essayez de nombreuses sortes de cycades, des plantes précoces qui ressemblent tellement à des palmiers qu’on les confond souvent avec eux.

Soins

Chaque espèce de palmier a ses propres besoins, mais on peut généralement dire que la plupart des palmiers préfèrent les mélanges de terre riches et bien drainants et les pots profonds car leurs racines ont tendance à descendre vers le bas. De même, ne les rempotez que lorsqu’ils sont en pot, car ils n’aiment pas être dérangés. Maintenez leurs mélanges légèrement humides en permanence et arrosez-les abondamment lorsqu’ils sont presque secs. Un compteur d’eau est utile pour les grands palmiers, car il peut être difficile de savoir si le mélange dans un grand pot est vraiment sec partout ou seulement à la surface. Les besoins en lumière de chaque palmier sont indiqués dans la description de l’espèce.

araignée rouge
Tetranychus urticae, araignée rouge. Photo: Gilles San Martin.

Enfin, je ne pouvais pas décrire les palmiers sans mentionner leur « problème de tétranyques ». En fait, à l’exception des genres Howea et Rhapis, la plupart des palmiers d’intérieur ont déjà une population résidente de ces parasites lorsque vous les achetez, même si vous traitez avec les producteurs les plus réputés. Bien sûr, quelques tétranyques n’ont jamais fait de mal à personne (ils sont à peu près universels dans les collections de plantes), mais lorsqu’ils en arrivent au point d’endommager le feuillage de la plante, il faut faire quelque chose. Le meilleur traitement consiste à laver soigneusement les feuilles à l’eau chaude et savonneuse pour réduire la population, puis à traiter chaque semaine avec un savon insecticide jusqu’à ce que le problème semble maîtrisé. Vous pouvez réduire au minimum les problèmes de tétranyques en maintenant une humidité élevée autour de vos plantes. Pour ce faire, utilisez un humidificateur.

Élégants et inhabituels, les palmiers sont les plantes décoratives idéales pour le décor moderne. Essayez-en un dès aujourd’hui !

À propos Larry Hodgson

Journaliste et blogueur horticole, auteur de 65 livres de jardinage, conférencier et vulgarisateur hors pair, le jardinier paresseux, Larry Hodgson, nous a quitté en octobre 2022. Reconnu pour sa grande générosité, sa rigueur et son sens de l'humour, il a touché plusieurs générations de jardiniers amateurs et professionnels pendant 40 ans de carrière. Grâce à son fils, Mathieu Hodgson, et une équipe de collaborateurs, le blogue jardinierparesseux.com continuera sa mission de démystifier le jardinage et le rendre plus accessible à tous. Le blogue le jardinier paresseux offre plus de 2800 billets aux amateurs de jardinage, toujours dans le but de démystifier le jardinage et le rendre plus facile aux participants. Si vous avez une question sur le jardinage, entrez-la dans Recherche: la réponse s’y trouve probablement déjà.

11 comments on “Palmiers de salon

  1. Daniel Fantino

    Je ne suis pas curieux, mais depuis quelques jours, il y a monsieur ou madame ?????? Qui fait comme commentaire ?????? Qu´est ce que cela signifie ?
    Gamin j´avais planté un noyau de datte dans du sable. Il a bien germé. Il commençait à faire 3 feuilles quand j´ai eu la stupide idée de mettre du sel sur son sol. J´en ai mis beaucoup, et il a fallu un bon moment avant qu´il décède . Dois je en conclure que c´est une plante résistante ?/

  2. Je me pose la même question au sujet des ??? qui reviennent constamment…

  3. Et que dire du palmier de Madagascar?

  4. Joanne Déziel

    A propos des ??? Y a des gens qui ont peu de vie et beaucoup de temps à perdre..
    Jo

  5. Moi aussi ces points ???? m’intrigue. Est-ce une simple façon d’attirer l’attention? Si oui c’est désagréable, si non la personne ne sait peut-être pas bien utiliser ce genre de communication.

  6. Joan Thompson

    Encore une fois, j’ai commencé à lire l’article en le pensant sans grand intérêt pour moi, mais j’ai été très agréablement surprise merci.
    Quant à M/Me ??? Je me suis aussi posée la question mais j’ai décidé de supprimer mentalement leur « non-commentaire ».

  7. J’ai voulu faire pousser des palmiers à partir de dattes mais ça n’a pas fonctionné, après plusieurs essais, mêmeen suivant les conseil de notre regrettéjardinier paresseux. J’ai fini par renoncer et balancé tous les noyaux dans le tas de compost! À la fin de l’été, des curieuses feuilles semblables à une graminée, mais très robustes, se sont mises à sortir du compost. Encore des mauvaises herbes! En tirant dessus, j’ai constaté qu’elles sortaient de noyaux de dattes! Elles ont fini par germer, avec la chaleur et l’humidité du compost.

    Elles poussent en pot depuis environ 2 ans à l’intérieur, l’été à l’extérieur. Comme d’autres plantes que je fais pousser à partir de graines, leur début est très long. Cela prend parfois 3-4 ans avant que ça commence à ressembler à une plante! Mais ça m’émerveille toujours de voir une plante sortir d’une petite graine… et ça cultive ma patience!

  8. Très bel article, intéressant de savoir que ce n’est pas un arbre. Merci!

  9. Je vais tenter aussi à partir de noyaux de dattes, c’est intéressant cet article sur les palmiers!

  10. Madeleine Tanguay

    Ma grand-mère avait 3 énormes palmiers chez elle, dans un décor très « victorien ». Ils mesuraient près de 2 mètres et étaient en parfaite santé. Ils étaient devant les fenêtres mais la luminosité était plutôt faible, considérant l’ombre des grands arbres matures autour de la maison. Et la maison était relativement fraîche

  11. Le palmier de Madagascar est de la famille des Euphorbiacees. Plus près des plantes grasses.

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