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Pourquoi le bon pH est-il important dans le potager?

Photo: Krakenimages.com, depositphotos

Par Larry Hodgson

La plupart des jardiniers ont déjà entendu le terme pH et savent que le pH du sol est important, mais savez-vous pourquoi? Ou comment le modifier? 

Voici quelques informations à son sujet:

Échelle de pH.
Ill.: Claire Tourigny, tirée du livre Potager du jardinier paresseux

S’il y a une chose que vous devez connaître sur votre potager, c’est bien le pH de son sol. L’échelle de pH va de 0 à 14, 7,0 étant neutre. Les mesures entre 0 et 6,9 sont acides et celles entre 7,1 et 14,0 sont alcalines. Pour le potager, un pH légèrement acide, soit de 6 à 6,9, est considéré comme idéal, car il convient à la majorité des légumes.

L’importance du pH

Tableau de la disponibilité des éléments selon le pH du sol.
Disponibilité des éléments nutritifs par rapport au pH. Plus la barre est large, plus l’élément nutritif est disponible. Ill.: mapaq.qc.ca

Le pH est important pour la croissance des plantes, car il détermine la disponibilité de presque tous les éléments nutritifs essentiels à leur croissance. À un pH du sol de 6 à 6,9, le plus grand nombre d’éléments nutritifs — des éléments tels que l’azote, le phosphore et le potassium — sont disponibles pour utilisation par les plantes. La plupart des éléments nutritifs des plantes ne se dissolvent pas lorsque le sol est trop acide ou trop alcalin et ne sont donc pas disponibles pour les végétaux.

Si le pH de votre potager est trop acide, certains éléments nutritifs deviennent moins disponibles, le phosphore en particulier, tandis que d’autres éléments nutritifs, comme le manganèse, peuvent être trop disponibles et alors devenir toxiques. Les sols au pH très acide ne sont pas non plus très conviviaux pour les bactéries bénéfiques qui vivent dans le sol.

Les sols alcalins, par contre, entravent la disponibilité des éléments nutritifs comme le fer, le manganèse, le cuivre, le zinc et aussi le phosphore. Les plantes dépendantes de niveaux élevés de fer, en particulier la tomate, le navet, la courge, le radis et la patate douce, ont de faibles performances dans les sols alcalins.

Le pH idéal de 80 plantes comestibles populaires

  1. Ail (5,5-7,5)
  2. Aneth (5,5-6,5)
  3. Arachide (5,0-7,5)
  4. Artichaut (6,5-7,5)
  5. Asperge (6,0-8,0)
  6. Aubergine (5,5-6,5)
  7. Basilic (5,5-6,5)
  8. Bette à carde (6,0-7,5)
  9. Betterave (6,0-7,5)
  10. Bleuetier/myrtillier (4,5-5,0)
  11. Brocoli (6,0-7,0)
  12. Brocoli-rave/rapini (6,5-7,5)
  13. Canneberge (4,0-5,5)
  14. Cantaloup (6,0-7,5)
  15. Carotte (5,5-7,0)
  16. Céleri (6,0-7,0)
  17. Céleri-rave (6,0-7,0)
  18. Cerfeuil (6,0-6,7)
  19. Cerisier (6,0-7,5)
  20. Chou (6,0-7,5)
  21. Chou chinois (6,0-7,5)
  22. Chou de Bruxelles (6,0-7,5)
  23. Chou-fleur (5,5-7,5)
  24. Chou frisé (6,0-7,5)
  25. Chou-rave (6,0-7,5)
  26. Ciboulette (6,0-7,0)
  27. Citrouille (6,0-6,5)
  28. Claytonie (6,5-7,0)
  29. Concombre (5,5-7,0)
  30. Coriandre/cilantro (6,0-6,7)
  31. Courge d’été (6,0-7,0)
  32. Courge d’hiver (5,5-7,0)
  33. Cresson (6,0-7,0)
  34. Endive/escarole (6,0-7,0)
  35. Épinards (6,0-7,5)
  36. Estragon (6,0-7,5)
  37. Fenouil (6,0-6,7)
  38. Fraisier (5,0-7,5)
  39. Framboisier (5,5-6,5)
  40. Gombo/okra (6,0-7,5)
  1. Gourde (6,5-7,5)
  2. Haricot commun (6,0-7,5)
  3. Haricot de Lima (6,0-7,0)
  4. Laitue (6,0-7,0)
  5. Maïs (5,5-7,5,)
  6. Marjolaine (6,0-8,0)
  7. Melon (5,5-6,5)
  8. Mizuna (6,5-7,0)
  9. Moutarde (6,0-7,5)
  10. Navet (5,5-7,0)
  11. Oignon (6,0-7,0)
  12. Origan (6,0-7,0)
  13. Oseille (5,5-6,0)
  14. Pak choi/bok choy (6,5-7,0)
  15. Panais (5,5-7,5)
  16. Pastèque/melon d’eau (6,0-7,0)
  17. Patate douce (5,5-6,0)
  18. Pêcher (6,0-7,0)
  19. Persil (5,0-7,0)
  20. Piment (5,5-7,0)
  21. Poireau (6,0-8,0)
  22. Poirier (6,0-7,5)
  23. Pois (6,0-7,5)
  24. Poivron (5,5-7,0)
  25. Pomme de terre (4,5-6,5)
  26. Pommier (5,0-6,5)
  27. Prune (6,0-8,8)
  28. Radicchio (6,0-6,7)
  29. Radis (6,0-7,0)
  30. Raifort (6,0-7,0)
  31. Raisin (6,0-7,0)
  32. Rhubarbe (5,5-7,0)
  33. Ronce (mûre) (5,0-6,0)
  34. Roquette (6,5-7,5)
  35. Salsifis (6,0-7,5)
  36. Sauge (6,0-6,7)
  37. Tomate (5,5-7,5)
  38. Tomatille (6,7-7,3)
  39. Topinambour (6,7-7,0)
  40. Tournesol (6,0-7,5)

Comment corriger le pH de votre sol

La seule façon de savoir si le pH de votre sol de jardin doit être ajusté est de faire une analyse de sol. Le service d’analyse de sol est disponible dans les jardineries les plus importantes ainsi que dans plusieurs grandes surfaces munies d’une pépinière… mais pas de façon très visible. Il n’y a pas de petit laboratoire au cœur du magasin au vu et au su de tous. Il faut demander la trousse d’analyse, la rapporter à la maison et prendre l’échantillon comme demandé avant de remettre l’échantillon au marchand. Habituellement, on vous remet les résultats en moins de 2 semaines.

Une analyse de pH dans le jardin ne coûte pas cher et doit être effectuée tous les quatre ou cinq ans. Habituellement, le prélèvement de l’échantillon s’effectue tôt au printemps ou à l’automne, lorsque la végétation n’est pas en croissance active.

1. Sols trop acides

On amende les sols trop acides avec de la chaux, un produit alcalinisant. Elle permet d’augmenter le pH du sol et de le rendre moins acide. La quantité exacte de chaux nécessaire pour ajuster correctement le pH ne peut être déterminée que par une analyse de sol. 

Sachez cependant que tous les matériaux de chaulage ne sont pas égaux. Regardez les résultats de votre analyse de sol pour déterminer si vous avez besoin de chaux calcique ou de chaux dolomitique.

Chaux broyée
Chaux broyée. Photo: MSG/Martin Staffler

La chaux calcique ou chaux agricole est extraite de dépôts calcaires naturels et broyée en une fine poudre. Elle fournit du calcium à votre sol et en ajuste le pH. La chaux calcique coûte généralement meilleur marché que la chaux dolomitique.

La chaux dolomitique est dérivée de la même matière, mais à partir de sources calcaires qui contiennent à la fois du calcium et du magnésium.

Si votre analyse de sol révèle des niveaux élevés de magnésium, utilisez de la chaux calcique. Si le test montre une carence en magnésium, utilisez du calcaire dolomitique. 

Les formes granulées sont plus faciles à utiliser et permettent une couverture plus uniforme. Notez que le taux d’application de la chaux granulée est inférieur à celui de la chaux broyée. Un rapport de 1:10 est la règle d’or. Cela signifie que vous avez besoin de dix fois moins de chaux granulée que de chaux agricole broyée pour obtenir le même changement de pH. Ainsi, si votre analyse de sol recommande d’ajouter 50 kg de chaux agricole broyée, vous pouvez ajouter 5 kg de granulés comme alternative.

2. Sols trop alcalins

Si votre sol est alcalin, ou encore, si vous cultivez des plantes acidophiles, comme des conifères, des bleuetiers (myrtilliers), des rhododendrons et des azalées, vous devrez peut-être abaisser le pH du sol pour le rendre plus acide. Si cela est nécessaire, tournez-vous vers le soufre élémentaire ou le sulfate d’aluminium.

Sac de soufre élémentaire.
Soufre élémentaire. Photo: cobblestonegarden.ca

Une application de soufre élémentaire au jardin est la façon la plus économique de faire baisser le pH. Par contre, il prend du temps pour agir. En effet, c’est seulement quand il est oxydé par les microbes du sol qu’il commence à être efficace. Ainsi, il faut quelques mois pour ajuster le pH. Le faire pénétrer dans le sol donnera de meilleurs résultats que de l’appliquer en surface, car il acidifiera alors le sol plus rapidement. Les applications printanières sont généralement les plus efficaces. Le soufre élémentaire se trouve souvent sous forme de granulés et, bien que son action puisse prendre un certain temps, il est beaucoup moins susceptible de brûler les plantes que les produits à base de sulfate d’aluminium.

Le sulfate d’aluminium réagit rapidement avec le sol et modifie rapidement le pH du sol, mais il existe un risque accru de brûler les racines des plantes.

Maintenir le pH du sol

N’ajoutez jamais plus que la quantité recommandée par l’analyse du sol de tout produit pour ajuster le pH. En ajouter trop peut déplacer le pH trop loin et causer un autre ensemble de problèmes.

Étant donné que la chaux et le soufre finiront éventuellement par être éliminés du sol, le pH retournera à un niveau similaire à celui d’origine après quelques années. Pour maintenir le pH du sol du potager à un niveau optimal de 6,0 à 6,9, il est fortement recommandé de faire faire une nouvelle analyse de sol tous les 4 à 5 ans.

Journaliste et blogueur horticole, auteur de plus de 60 livres de jardinage, le jardinier paresseux, Larry Hodgson, vit et jardine à Québec. Le blogue le jardinier paresseux offre plus de 2?500 billets aux amateurs de jardinage, toujours dans le but de démystifier le jardinage et le rendre plus facile aux participants. Si vous avez une question sur le jardinage, entrez-la dans Recherche: la réponse s’y trouve probablement déjà.

22 comments on “Pourquoi le bon pH est-il important dans le potager?

  1. Denise B. , Québec, QC

    J’ai plusieurs parcelles de potagers tout autour de la maison. Pour 2022, je devrai ajouter du compost dans mon plus vieux potager. Devrais-je faire analyser son sol en premier? Normalement, la majorité des légumes poussent plutôt bien, j’y ai même laissé en terre des carottes boules et nantaises en expérience hivernale 2021. Bien hâte d’en récolter le résultat. .. Les autres parcelles ont été amendées avec du compost entre autre pour les courges et/ou des feuilles mortes déchiquetées en protection hivernale. Vu que j’ai plusieurs parcelles séparées, ça me ferait plusieurs tests, y-a-t-il un indice qui m’en donnerait la nécessité? Merci de vos conseils judicieux.

    • Alain Mallette

      Bonjour Denise B.
      Vous pouvez poser vos questions dans le nouveau forum de ce site.
      Je vous soumet ma réponse personnelle. L’analyse du sol devrait se faire avant l’ajout de compost au printemps. L’ajout du compost bien décomposé en petite quantité ou localisé (comme dans la fosse de plantation des plants de tomate et de concombres) ne modifiera pas le pH de façon significative. Tel que dit l’article, l’analyse du pH devrait se faire de manière périodique (4 ou 5 ans). Pour les indices, il est préférable de ne pas attendre leur arrivé pour corriger le pH, l’ajout de chaux ne corrige pas la situation instantanément mais sur plusieurs mois. Les indices (autre que l’analyse du pH) sont multiples. Parmi ceux-ci la croissance des légumes et les variétés de mauvaises herbes qui poussent dans le potager est, selon moi, le plus révélateur(mais vue le nombre de mauvaises herbes possibles et l’interprétation de cet indice multifactoriel…difficile à expliquer à distance…). Il serait préférable que chaque parcelle fasse l’objet d’une analyse séparé surtout si l’intervalle entre les analyses d’une même parcelle est grande.

      • Denise B. , Québec, QC

        Merci de votre intervention dans les circonstances, j’apprécie beaucoup. Le sol de cette parcelle est absent de mauvaises herbes; par contre, certaines variétés de légumes poussent mal ex épinards, bettes à carde, roquettes, radis. Je soupçonne trop d’ombrage dû à une grosse branche de l’arbre du voisin à cet endroit, qu’il refuse de couper…. Par contre, la laitue, les kales frisé et Lancinato et l’amarante, eux poussent très bien. J’ai commencé à y installer un tunnel de plastique que je modifie en couverture flottante au cours de la saison. Donc, mon sol serait en bon état ?

      • Bonjour,
        Comme le mentionne Alain, les mauvaises herbes sont un bon indicateur du type de sol. Je dirais même un très bon indicateur. On peut citer la petite oseille, qui aime les sols pauvres et acides.
        Les plantes indigènes nous indiquent en outre le degré de saturation en eau des sols, par la présence d’espèces typiques qui aiment plus ou moins l’humidité.

  2. Alain Bousquet

    Vraiment apprécié, merci beaucoup.

  3. Très intéressant et surtout… complet. Merci beaucoup.

  4. Marie-Claire Heroux

    J ai entendu arler du biochar qui serait extraordinaire pour amender le sol et dont les effets dureraient plusieurs années. Qu en pensez-vous. S agit-il d une légende rurale? Merci.
    Marie-Claire

  5. Marie-Josée

    Est ce la même chose pour les arbres et les plantes d’intérieures?

  6. Jean-Marc

    Bonjour,

    Il se vend sur internet des instruments qui mesure l’humidité du sol et le pH. Savez-vous si la mesure de pH est fiable avec un tel instrument? J’ai voulu laisser la question sur le forum mais je n’ai pas trouvé de rubrique appropriée. Puis je vous suggérer une rubrique «qualité et additifs au sol, engrais, pH, compost, etc.)

  7. Merci!

  8. Johanne Brosseau

    Je cultive essentiellement des tomates et la plate-bande qui a été un succès l’année précédente est souvent un échec l’année suivante. À défaut de rotation, je présume que mon sol est appauvri mais là, j’ai une solution: test pour chacune de mes plate-bandes. Merci, cette chronique est très utile!

  9. Gaétanne Noël

    Quel impact a la cendre que j’épands chaque hiver et automne sur la plate bande et le potager?
    Elle acidifie?

    • Le pH de la cendre de bois tourne autour de 11-12. La cendre de bois est alcaline et fait monter le pH. Celle ajoutée en hiver a peu d’effet, étant lessivée à la fonte des neiges. Celle ajoutée à l’automne ? C’est loin de la période de jardinage…

      Pour un effet maximum au niveau du pH et des éléments nutritifs utiles aux plantes qu’elle contient, je vous suggère un seul épandage annuel. Si votre pH du sol peut le prendre, au printemps, 2 à 3 semaines avant les semences et ou le transfert de vos plants dans le jardin. Le sol sera suffisament degelé pour lui permettre d’absorber les substances ayant un effet sur le pH avec la pluie. A ce moment, si le sol est boueux, incorporer la cendre dans la terre sur les 2 ou 3 premiers centimètres avec un râteau, afin d’éviter le lessivage.

      Dans le cas où le pH de votre sol est déjà adéquat, entre 6,0 et 6,9. Un épandage automnal, immédiatement après vos récoltes, vous permettra de beneficier des éléments nutritifs de la cendre. Il ne faut pas oublier que les variations de pH du sol induites par les jardiniers sont majoritairement temporaires. Le sol retourne tranquillement à son pH « naturel » qui est fonction de sa composition. L’automne et le printemps suivants l’épandage dissipera l’effet de la cendre de bois sur le pH du sol. À ce moment, provenant de la cendre, vos plants bénéficieront des éléments suivants: calcium, magnésium, potassium, phosphore et certains oligo-éléments.

  10. Les déneigeurs ne font pas toujours dans la dentelle.
    Un pauvre petit arbre de ma cour a été renversé et écorché.
    Je l’ai redressé au mieux, mais comment panser ses blessures d’écorce en plein janvier?
    D’autres précautions à prendre?

    • Il ne m’est plus possible de répondre aux questions individuelles. Vous pouvez toutefois les poser sur le Forum (https://jardinierparesseux.com/forum/) ou encore, utiliser l’outil de recherche sur la page du blogue pour voir si un billet passé pourrait répondre à votre interrogation.
       
      Bon jardinage!
       
      Larry Hodgson

    • Il y a une fonction rechercher en haut de la page, à gauche. Vous fouillerez parmi les très nombreux textes publiés par notre jardinier préféré 🙂

      Le plus paresseux déplacera l’arbre un peu plus loin ou mieux, en achètera un autre et le positionnera assez loin pour ne pas angoisser et se lever la nuit pour surveiller le déneigeur. Il profitera de son arbre, l’esprit libre et son arbre profitera aussi, sans risque de blessure. Jardinier heureux, arbre heureux. Il vous reste 3 mois pour déterminer le nouvel emplacement.

      Votre arbre actuel… Laisser la nature suivre son cours. Ne rien ajouter sur les blessures. Avec un couteau très coupant, enlever l’écorce qui est décollée du tronc. Soyez patient, au printemps, débutera la cicatrisation. L’arbre prendra le temps qu’il faut pour cicatriser, s’il survit assez longtemps…

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