Changer les légumes de place pour confondre leurs ennemis

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La rotation confond les ennemis de vos légumes. Ill.: Claire Tourigny, tirée du livre Les idées du jardinier paresseux: Potager

En planifiant votre potager, rappelez-vous que les insectes nuisibles ont beaucoup de difficulté à repérer leur plante préférée quand vous changez les légumes de place tous les ans. On appelle cela une rotation.

C’est comme si vous changiez d’appartement annuellement sans laisser d’adresse afin de semer vos créditeurs (non, je n’ai pas d’expérience personnelle dans ce domaine!): les ravageurs ne savent tout simplement pas où les chercher. Afin d’être près de leur plante-hôte, la plupart des insectes nuisibles hivernent au pied de la plante qui les avait nourris durant l’été précédent, et cela, sous forme d’œufs, d’adultes en dormance ou de pupes (la méthode varie selon l’espèce). Pouvez-vous imaginez leur confusion quand ils se réveillent au printemps, prêts à bouffer, et ne trouvent plus leur plante chérie?

La rotation aide aussi à réduire les maladies dans le potager. La plupart, encore, hivernent dans le feuillage de la plante atteinte ou encore dans le sol à son pied, généralement sous forme de spores. Mais alors que les insectes peuvent au moins commencer à chercher un nouvel hôte et réussissent parfois à le localiser (l’avantage étant alors que moins d’insectes réussissent), les pauvres spores, qui n’ont pas d’yeux ni de narines ni même de moyens de locomotion efficaces, sont vraiment perdues. La plupart ne peuvent compter que sur le vent pour les amener de nouveau à leur hôte et le vent est peu fiable… ou sur les outils aratoires contaminés manipulés par un jardinier insouciant. Ainsi une bonne rotation est très efficace dans la prévention des maladies sur les cultures légumières!

On «rote» en famille

Il faut tenir compte de la famille de la plante en faisant une rotation

En faisant une rotation, il faut aussi se rappeler que les ravageurs (insectes et maladies) sont souvent spécifiques non pas à une seule plante, mais à toute une famille de plantes. Ainsi, la mosaïque du tabac s’attaque à toutes les Solanacées (tomates, poivrons, aubergines, même les pétunias et les nicotianas qui ne sont même pas des légumes!) et la piéride du chou à tous les membres de la famille du chou (choux, choux-fleurs, choux du Bruxelles, brocolis, moutardes, navets, etc.). Donc, en faisant votre rotation, il ne faut pas non plus planter des végétaux apparentés dans le même emplacement que l’année précédente.

Pour vous aider dans votre planification, voici une liste de légumes populaires d’après leur famille botanique.

Les familles de légumes

Alliacées 
Ail, échalote, oignon, poireau 
Aizoacées 
Tétragone cornue 
Amarantacées  
Amarante, arroche, bette à carde (poirée), betterave, épinard, quinoa
Composées (Astéracées)
Artichaut, cardon, laitue, topinambour 
Convolvulacées 
Patate douce 
Crucifères (Brassicacées) 
Brocoli, chou, chou de Bruxelles, chou frisé (kale), chou-fleur, chou-rave, moutarde, navet, radis, roquette, rutabaga 
Cucurbitacées 
Citrouille, concombre, courge, melon, pastèque
Graminées (Poacées)
Maïs sucré
Légumineuses (Fabacées) 
Fève, gourgane, haricot, pois 
Liliacées  
Asperge 
Ombellifères (Apiacées) 
Carotte, céleri, céleri-rave, fenouil, panais 
Polygonacées 
Rhubarbe 
Solanacées 
Aubergine, cerise de terre, piment, poivron, pomme de terre, tomate 

Une rotation appropriée est plus facile à faire dans un grand potager. Plus le légume est distancé de son emplacement original, plus la rotation sera efficace. Mais même dans un petit potager, comme un potager en carré, il y a intérêt à assurer une certaine rotation pour au moins retarder l’arrivée de l’indésirable.

Une rotation sur 4 ans

Les insectes sont les plus faciles à contrôler par la rotation. S’ils ne trouvent pas de plante-hôte rapidement, dès la première année, ils meurent. Vous pourriez alors faire une rotation de deux ans s’il y avait seulement des insectes en cause.

Mais les maladies sont plus persistantes: les spores peuvent survivre plus d’une année dans le sol en attendant que leur plante préférée revienne. Pour cette raison, une rotation d’un minimum de quatre ans est recommandée: évitez de planter le même légume, ou toute autre plante de la même famille, au même endroit avant au moins 4 ans.

Pour en savoir plus sur la rotation des cultures, veuillez consulter le livre Les idées du jardinier paresseux: Potager.

N.D.L.R. Texte adapté d’un billet originalement publié le 19 mars 2015.

4 réflexions sur “Changer les légumes de place pour confondre leurs ennemis

  1. laurette audet

    j’ ai une petite serre et je cultive seulement des tomates a chaque année. Je change une partie de la terre a tout les ans, je n’ ai pas eu de probleme a date. Vos conseils sont précieux, merci

  2. Josée GRIGNON

    Je le fais également avec mes Flox attaqués par le mildiou . Ça prend quelques années avant que les champignons ne les retrouve .

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