Ma fougère corne d’élan est enceinte!

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D’accord, elle n’est pas vraiment enceinte dans le sens biologique de la chose. D’ailleurs, «enceinte» n’est pas vraiment un terme botanique. Mais elle produit bien des spores pour la première fois. Et j’en suis très fier!

Ces plaques brunâtres près de l’extrémité de la fronde sont des cellules produisant des spores.Photo: jardinierparesseux.com

Au printemps dernier, une des frondes a commencé à montrer des plaques inhabituelles vert pâle sur son dessous, près de son extrémité. Ces plaques sont en fait des masses de sporanges, organes producteurs de spores. Au fil du temps, elles sont devenues brun-ocre, signe que les spores sont matures ou presque. Ce sont ces spores qui, comme les graines des plantes supérieures, donnent vie à de nouvelles fougères corne d’élan!

L’histoire de ma fougère corne d’élan

Quand j’ai acheté ma fougère corne d’élan, elle n’était qu’une petite plante verte. Photo: produto.mercadolivre.com.br

Ma fougère corne d’élan a commencé comme une petite plante d’intérieur dans un pot de 10 cm il y a 5 ans. C’est un Platycerium bifurcatum, soit la fougère corne d’élan la plus couramment vendue dans le commerce. Au début, il n’y avait que des frondes gris-vert s’étendant vers l’extérieur (celles qui ressemblaient à des bois de cerf), dites frondes fertiles, bien qu’en réalité peu d’entre elles produisent des spores, mais elle a rapidement commencé à produire des frondes basales très différentes, en forme de bouclier et vert pâle au début, devenant assez rapidement brunes. On les appelle frondes stériles ou frondes basales.

Ici, vous voyez comment la fougère corne d’élan pousse à l’état sauvage, avec des frondes vertes fertiles s’élançant vers l’avant pour capturer la lumière du soleil, tandis que les frondes basales brunes aident à attraper les feuilles qui tombent. Source: D. Gordon E. Robertson, Wikimedia Commons

Même si elles brunissent, les frondes basales en bouclier ne sont pas nécessairement mortes. C’est juste qu’elles ont arrêté de faire de la photosynthèse. Si jamais vous essayiez d’en enlever une, vous verriez: sous son extérieur sec, les tissus sont encore vivants. Dans la nature, la forme en bouclier des frondes basales, pressées contre le tronc à la base et sur les côtés, mais penchées un peu vers l’avant au sommet, comme pour former un panier, aide cette fougère épiphyte (arboricole) à attraper les feuilles mortes et autres débris qui tombent et qui, en se décomposant, assureront une source de minéraux à la fougère. 

La troisième année, j’ai rempoté ma fougère dans son contenant actuel, un panier suspendu. Le but était d’imiter un peu son style de vie naturel où elle vit fixée sur un tronc ou branche d’arbre. 

La croissance d’une fougère corne d’élan est lente, mais constante. Vous jureriez qu’elle ne pousse pas du tout, mais en fait, elle grossit lentement, produisant de plus en plus de frondes de plus en plus grosses, à la fois fertiles et stériles. En fait, les frondes basales de la mienne se sont tellement étendues qu’elles recouvrent maintenant entièrement la surface du terreau et débordent sur les parois extérieures du pot.

Voici ma fougère aujourd’hui: elle est devenue assez massive, n’est-ce pas? Photo: jardinierparesseux.com

Je n’arrose plus cette fougère de la manière traditionnelle, soit en versant de l’eau sur le terreau avec un arrosoir. Après tout, je ne peux même plus voir ni toucher le terreau: les frondes basales l’ont complètement englouti. Il serait difficile d’ailleurs de savoir où verser l’eau! 

Donc, pour l’arroser, je la fais tremper. Une fois toutes les deux semaines (contrairement à la plupart des fougères, cela ne la dérange pas que son terreau se dessèche), je la descends et immerge le pot dans un seau d’eau tiède, le laissant tremper pendant 10 à 20 minutes. Théoriquement, je pourrais ajouter de l’engrais à l’eau. Je ne l’ai jamais fait et ça ne semble pas la déranger le moindrement. À plus d’une occasion, aussi, je l’ai oubliée et elle a trempé dans l’eau jusqu’au lendemain, ce qui ne semble pas l’avoir dérangée non plus. 

Après l’immersion, je la soulève (c’est surprenant comme elle est devient lourde: il y a beaucoup d’humidité emmagasinée dans ses frondes!) et la laisse égoutter un peu avant de raccrocher le panier à son emplacement habituel.

Un été en plein air

Pendant l’été, j’accroche ma fougère en plein air, à une branche d’arbre. 

Je ne lui prête aucune attention au cours de l’été. Je ne l’arrose même pas! Je la laisse vivre comme elle le fait dans la nature, en attrapant les précipitations quand il y en a et sinon, en absorbant l’humidité de l’air et les rosées. 

À la fin de l’été, avant que les nuits ne deviennent trop fraîches, je la rentre à l’intérieur, la nettoie un peu, puis la suspends de nouveau dans ma serre, recommençant sa routine habituelle, soit un bon trempage toutes les deux semaines.

Culture peu fougèresque

Vous remarquerez que je ne traite pas ma fougère corne d’élan à la manière habituelle pour une fougère d’intérieur. Je ne garde pas son terreau constamment humide, ne m’occupe pas d’assurer une forte humidité atmosphérique et ne la place pas à l’abri des rayons solaires puissants. Je le traite plutôt comme une succulente, lui fournissant autant de soleil que possible et la laissant bien sécher avant de l’arroser de nouveau. Mais c’est comme cela qu’elle pousse à l’état sauvage, exposée à la lumière vive du soleil tropical et à l’irrégularité des précipitations naturelles. 

Dans la plupart des climats où pousse cette fougère largement répandue (P. bifurcatum est originaire d’Indonésie, de Nouvelle-Guinée et d’Australie), elle traverse une saison sèche distincte où il pleut peu ou pas pendant 2 ou 3 mois. La plante finit alors par avoir l’air bien triste et flétrie. Je ne vais pas à cet extrême-là, mais s’il ne pleut pas pendant 2 ou 3 semaines, le maximum de temps sans précipitation dans ma région, je ne l’arrose quand même pas. Je calcule que son été en plein air, avec des précipitations très irrégulières, lui offre environ l’équivalent d’une courte saison sèche.

Des bébés à venir?

Si ma fougère corne d’élan devait produire de petits semis un jour, ils ressembleraient à ceux-ci. Photo: epiphytes-for-vertical-gardens/staghorn-ferns

Maintenant que ma fougère a produit une première fronde fertile, je me demande si elle se ressèmera spontanément dans les pots de mes autres plantes. Cela arrive très souvent avec les autres fougères que je cultive, car les spores sont légères et facilement transportées dans les airs. Les semis de fougère semblent surtout apparaître dans des pots de boutures et de semis que j’ai glissés dans un sac en plastique transparent pour maintenir une atmosphère humide. Est-ce que les spores de Platycerium ont besoin d’autant d’humidité que cela? On verra!

Ce qui serait vraiment génial serait si un bébé fougère devait germer sur la tige d’une de mes plantes d’intérieur (après tout, j’en ai plusieurs qu’on pourrait qualifier d’arbres d’intérieur), comme cela se fait dans la nature. Mais seul le temps le dira: je ne sais même pas si les spores sont déjà matures!

Mais n’est-ce pas fascinant de voir ce que nos plantes d’intérieur «ordinaires» peuvent faire parfois? Elles rendent certainement la vie plus intéressante!

5 réflexions sur “Ma fougère corne d’élan est enceinte!

  1. Lise R.

    J’ai une fougère corne d’élan, plutôt trois petits plants qui ont été transplantés ensemble dans un pot de plastique assez profond.. Quelle sorte d’engrais l’aiderait à croître et à quelle fréquence faut-il l’arroser? Je crains de lui donner trop d’eau lorsque j’arrose la terre humide qui n’est jamais vraiment sèche. Je l’ai reçue d’un ami qui a tendance à beaucoup arroser.

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