Comment protéger les népétas des chats

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Grâce à leur longue période de floraison, leur belle coloration et leur croissance dense, les népétas ou herbes à chats (Nepeta spp.) sont des vivaces ornementales de plus en plus populaires. Il n’y a qu’un problème: ils sont parfois détruits par les chats!

Les népétas (ici, Nepeta‘Cat’s Pajamas’) peuvent être très jolis… s’ils ne sont pas réduits en charpie par des chats dès leur plantation! Photo: http://www.perennialresource.com

Ce n’est pas pour rien que les népétas portent le sobriquet «herbes à chats»: les chats les adorent! Surtout la cataire (Nepeta cataria), une espèce qui peut attirer les chats de loin. Ils se frottent contre elle, la grattent et roulent dessus. Ils sont attirés par la népétalactone dégagée par les feuilles et les tiges meurtries. Environ les deux tiers des chats domestiques sont sensibles à la népétalactone.

La cataire (Nepeta cataria), vue ici, est cultivée spécifiquement pour amuser les chats. Les autres népétas sont des plantes ornementales que vous ne voudriez pas que les chats détruisent. Photo: wnmu.edu

Il est vrai que la cataire (N. cataria) n’est pas considérée comme une plante ornementale. On la cultive généralement pour faire plaisir aux chats, donc si elle se fait un peu ébouriffer par les félins, ce n’est pas un problème. 

Mais les autres népétas sont cultivés comme plantes ornementales. Vous ne voulez sûrement pas que les chats les déterrent ou les déchiquettent. Certes, ils dégagent beaucoup moins de népétalactone que la cataire, mais les chats peuvent quand même les endommager.

Essayez toutefois le truc suivant pour confondre les minous.

Barrière anti-chats

Vous n’avez qu’à installer une barrière anti-chats temporaire, comme ci-dessus, jusqu’à ce que les népétas fraîchement plantés cessent d’émettre leur arôme caractéristique. Photo: http://www.capegazette.com

Le problème ne concerne pas les plantes bien établies, mais seulement les népétas fraîchement plantés. En effet, lors de la plantation, certaines tiges ou feuilles sont inévitablement légèrement blessées, ce qui entraîne l’émission de népétalactone et l’attraction aux chats qui en résulte. Pour cette raison, prenez l’habitude de couvrir les népétas fraîchement installés avec une barrière quelconque (un pichet de lait en plastique dont vous avez enlevé le fond, par exemple) pour éloigner les chats. Après 4 ou 5 jours, l’arôme aura disparu et les chats ne seront plus une menace.

Votre népéta continuera alors à vivre une belle vie fleurie sans interférence féline… à moins que vous ne la blessiez ou que vous l’écrasiez accidentellement! Ainsi, il est toujours pratique de garder une barrière de chat à portée de main!

5 réflexions sur “Comment protéger les népétas des chats

  1. Chantal Beaulieu

    est-ce que la Nepeta cataria est vivace?? est-ce qu’il y a des graines lorsque les fleurs sont fanées??
    Merci pour votre réponse

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