La pourriture est malheureusement un problème fréquent chez les cactus. Bien que des facteurs environnementaux entrent en jeu (la pourriture est plus fréquente lorsque la plante est trop arrosée, quand l’air est très humide, lorsque la tige a été blessée, après une infestation d’insectes, etc.), il est important de comprendre que la pourriture est en fait une maladie fongique ou bactérienne qui continuera probablement à se développer à moins que vous ne réagissiez.

La pourriture peut apparaître sur n’importe quelle partie d’un cactus, des racines à la pointe, bien que la pourriture de la couronne — celle qui commence à l’endroit où la tige rencontre le sol — soit peut-être la plus courante. Recherchez un tissu noir ou brun, mou, un peu enfoncé, parfois entouré de vert pâle ou de jaune.

La pourriture des racines est la plus sournoise, car elle est souterraine et donc hors de vue. Souvent, le premier signe est lorsque toute la plante commence à jaunir ou à s’affaisser.

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La partie ligneuse et brune à la base de ce cactus n’est pas de la pourriture, mais un aspect de son vieillissement naturel: aucun traitement n’est nécessaire. Photo: los-plantalones.tumblr.com

Beaucoup de cactus deviennent ligneux en vieillissant et alors leur base brunit. Ce n’est pas de la pourriture, mais un état tout à fait normal pour cette espèce. Si vous avez des doutes, essayez de peser sur la partie brunie avec un doigt (ganté, bien sûr: vous ne voulez pas vous blesser sur les épines!). Si elle est dure, ce n’est pas de la pourriture. Si la tige est molle, oui, elle pourrit.

Sauver un cactus pourrissant

Dans la nature, les cactus semblent souvent se guérir eux-mêmes de la pourriture en entourant la plaie avec du tissu calleux pour l’empêcher de se propager. C’est moins le cas à l’intérieur, sous l’éclairage faible et l’humidité plus élevée qu’on y trouve inévitablement. En outre, même si la pourriture cesse de s’étendre, la section pourrie laissera une plaie permanente, nuisant à l’apparence de votre plante. C’est pourquoi une «intervention chirurgicale» est recommandée.

Heureusement, vous n’avez pas besoin de huit ans de formation en médecine chirurgicale pour la mener à bien.

Outils stériles

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Stérilisez l’outil de coupe avant et après l’opération. Photo: rwadamslaw.info

Tout chirurgien vous dira que la stérilité en salle d’opération est vitale. Il en va de même pour l’intervention chirurgicale chez les cactus. Tout au long des opérations, gardez toujours vos outils de coupe stériles (couteau, sécateur, scie [pour les tiges très épaisses]) en les essuyant avec de l’alcool isopropylique (alcool à friction) avant de couper et entre chaque coupe.

Pourriture de la tige

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Coupez la tête du cactus pour éliminer la pourriture au-dessus. Photo: Green Lady, http://www.youtube.com

En cas de pourriture au-dessus du sol, près de la pointe ou au milieu de la tige, il suffit de couper la partie supérieure à l’aide d’un couteau tranchant ou d’un sécateur et de la jeter par la suite. Étudiez la plaie sur ce qui reste de la tige pour vous assurer qu’il n’y a aucun signe de pourriture (tissu sombre ou même simplement un peu orangé). Si vous voyez de la pourriture, coupez de nouveau encore plus bas jusqu’à ce que le tissu restant soit de toute évidence en bonne santé.

Vous pouvez traiter la plaie avec du soufre en poudre, un fongicide naturel, pour empêcher des microbes indésirables de s’y installer.

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Une ou plusieurs tiges de remplacement pousseront peu à peu. Avec le temps, elles finissent souvent par cacher la blessure. Photo: http://www.kaktusmichel.de

Au fil du temps, la plaie deviendra dure et calleuse et une ou plusieurs nouvelles tiges commenceront à se former juste en dessous. C’est à vous de décider si vous voulez conserver une tige ou plusieurs. Au fil du temps, la plante récupérera complètement… en supposant bien sûr que vous lui donniez les conditions de croissance qui correspondent à ses besoins.

Pourriture des racines ou de la couronne

Lorsque les racines ou la base de la tige montrent des signes de pourriture, il faut une intervention chirurgicale plus radicale. Oui, vous devrez décapiter la plante et bouturer la tête ainsi prélevée!

Cela ne fonctionnera que si la partie supérieure est toujours saine et verte. Si elle jaunit ou est déjà un peu molle, puis-je suggérer de tenir un petit service funèbre de cactus… puis d’aller en acheter un nouveau spécimen?

Présumons toutefois que la tête de la plante est encore saine, alors,  l’aide d’un couteau ou d’un sécateur, coupez le haut de la plante au-dessus de la pourriture visible. Après, éliminez la partie inférieure tout simplement. Si vous décidez de conserver le pot, veillez à bien le vider et le nettoyer avant de le réutiliser; et ce, pour éliminer les spores de pourriture qui pourraient y résider.

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Quand vous voyez qu’il y a encore de la pourriture, tranchez encore un peu plus haut! Photo: http://www.kuentz.com

Examinez maintenant la plaie de la bouture. Le tissu est-il sain? Si vous voyez la moindre nuance de brun ou d’orange, posez la bouture sur le côté et tranchez-en une autre section, comme vous trancheriez une carotte, puis répétez s’il le faut jusqu’à ce que la section restante ne présente plus de trace de pourriture. Parfois, vous constaterez en décapitant votre cactus que même si sa tête paraissait saine de l’extérieur, la pourriture s’est déjà largement propagée dans les tissus. Dans ce cas, il ne vaut pas la peine de continuer, mais courage! Dans la plupart des cas, la pourriture est plutôt assez localisée et vous atteindrez donc rapidement un tissu sain.

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Bouture fraîchement coupée. Laissez-la former un cal bien sec avant de la mettre en terre. Photo: thesucculentsource.com
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Appliquez du soufre sur la plaie. Photo: I’d Tap That, http://www.youtube.com

Lorsque vous êtes certain d’avoir excisé toute la pourriture et la «pré-pourriture» (tissu orangé), appliquez du soufre en poudre sur la plaie à titre préventif.

Finalement, mettez la bouture de côté le temps qu’un bon cal se forme.

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On peut laisser les boutures aux tiges épaisses, lentes à former un cal, debout. Photo: http://www.shroomery.org

La formation du cal peut prendre à peine une semaine pour un cactus à tige mince, mais jusqu’à trois mois ou plus pour un cactus à tige épaisse. Normalement, il suffit de poser la bouture sur le côté le temps que le cal se forme, mais si le processus doit durer quelques mois, l’extrémité supérieure de la tige commencera alors à se redresser, devenant alors courbée, ce qui gâchera la symétrie future du cactus. Pour prévenir cela, placez la bouture en position verticale, tout simplement.

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La bouture est prête quand le cal est sec et dur au toucher. Photo: http://www.zamnesia.com

Lorsque le cal est bien formé et donc que toute la surface coupée est sèche et dure, plantez la bouture dans un terreau sec en utilisant un terreau pour cactus si tel est votre choix. N’arrosez pas tout de suite. Donnez plutôt à la bouture quelques semaines dans un sol sec jusqu’à ce que des racines commencent à se former. Puis, commencez à arroser légèrement. Lorsque vous commencez à voir une nouvelle croissance saine au sommet de la tige, vous pouvez commencer à arroser normalement.

Cactus qui pousse en touffe

Dans le cas des cactus qui forment une touffe composée de nombreuses tiges, lorsque la pourriture apparaît sur seulement une tige ou deux, le traitement peut être aussi simple que de couper ou d’arracher les tiges atteintes de la maladie.

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Divisez la touffe et replantez les éclats. Photo: Michael Wolf, Wikimedia Commons

S’il s’avère que la pourriture est plus avancée, peut-être une pourriture des racines ou du collet qui affecte tout un côté de la plante, la meilleure solution est probablement la division. Retirez alors la plante de son pot et séparez la touffe en ne conservant que des tiges saines. Elles porteront probablement déjà des racines et, dans l’affirmative, vous pouvez simplement les planter dans un nouveau pot, sans pour autant arroser avant une semaine ou deux.

Si les tiges ne sont pas enracinées, considérez-les comme de petites boutures. Nettoyez-les et laissez-les sécher à l’air pendant quelques semaines, le temps que la toute petite plaie provoquée lors de la division forme un cale, puis mettez-les en pot. Encore, ne les arrosez pas au début. Commencez à le faire normalement lorsque vous observez qu’elles commencent à pousser.


Ainsi, oui, vous pouvez sauver un cactus pourri… du moins, la plupart du temps! Il vous suffisait de savoir comment faire.

Journaliste et blogueur horticole, auteur de plus de 60 livres de jardinage, conférencier très en demande et jardinier passionné, le jardinier paresseux, Larry Hodgson, vit et jardine à Québec. Le blogue le jardinier paresseux offre plus de 2 000 billets aux amateurs de jardinage, toujours dans le but de démystifier le jardinage et le rendre plus facile aux participants. Si vous avez une question sur le jardinage, entrez-la dans Recherche: la réponse s’y trouve probablement déjà.

31 comments on “Comment sauver un cactus pourri

  1. Madeleine côté

    Le plus difficile à sauver se sont les cactus avec du latex,ça se répand par le latex même si on coupe beaucoup plus loin.

  2. Marie-Charlotte

    Bonjour,
    l’étape avec le souffre est-elle obligatoire ? je n’en ai pas, c’est fermé et mon cactus pourrit à vue d’œil.
    Merci de vos précieux conseils

  3. Anne Bouillon

    Merci, merci mille fois pour vos précieux conseils, cher jardiner paresseux!!! J’ai suivi à la lettre vos recommandations et j’ai sauvé mon cactus préféré !!! Infiniment reconnaissante!! Continuez votre excellent et nécessaire travail! Nos amis végétaux vous en sont reconnaissants!

  4. Mon cactus est tout petit 7cm et il est marron aux trois quarts il ne tient plus debout je l’ai calé avec une encre de stylo plume que dois-je faire ?

    • Je crois bien que c’est la pourriture. Je doute qu’il soit possible de sauver un si petit cactus tant gagné par la pourriture. Suivez l’info dans l’article si vous voulez essayer.

  5. bonjour .. mon cactus est tout blanc a la racine … qu est ce que je peux faire ?
    merci

  6. Bonjour
    est-il possible de pratiquer cette découpe en hiver? l’un de mes cactus à du prendre un coup de geler et les pousses de l’année sont en train de pourrir.
    Merci pour votre retour

  7. Aure lie

    Bonjour, mon opuntia a du prendre un coup de gel il a des tâches oranges et il s’est un peu affaissé sur lui-même. Que puis je faire svp

    • Il est probable que la pourriture soit installée. Prenez une ou deux boutures dans la partie qui paraît saine. Il vaut toujours mieux couper à la base d’une raquette, là où elle est la plus mince. Laissez la raquette sécher jusqu’à ce qu’un cal se forme avant de l’empoter, tel qu’expliqué.

  8. Bonjour, j’ai un cactus qui jauni au niveau du sol (sur 3, 4 cm sur un côté) mais qui au dessus est vert foncé (sur une dizaine de centimètres et quasi tout autour). À son sommet il est vert clair « normal ». En regardant une photo de lui en 2018, je constate qu’il avait déjà du jaune clair à sa base d’un côté. Pensez-vous qu’il s’agisse de pourriture ? Merci

    • Le réponse est peut-être dans cette partie du texte: Beaucoup de cactus deviennent ligneux en vieillissant et alors leur base brunit. Ce n’est pas de la pourriture, mais un état tout à fait normal pour cette espèce. Si vous avez des doutes, essayez de peser sur la partie brunie avec un doigt (ganté, bien sûr: vous ne voulez pas vous blesser sur les épines!). Si elle est dure, ce n’est pas de la pourriture. Si la tige est molle, oui, elle pourrit.

  9. Bonjour, j’ai un cactus qui semble pourri (et moisi) à la base au dessus de la terre. Je l’ai rempoté en essayant de cacher la partie pourrie avec de la terre pour le redresser (car il est affaissé…).
    Cependant je ne pense pas que cela soit la bonne solution… Pourriez vous m’aider ? merci d’avance. Mon cactus est en une seule « partie », pas très gros et pointu dans le bout.
    Merci !

  10. Wanda Kulus

    Bonjour, j’ai un grand Cactus cierge de 1m50 qui vie à l’extérieur je le met à l’abri l’hiver avec voile d’hivernage, j’ai remarqué qu’il était marron au milieu j’hésite à le couper, j’aimerais vous envoyer une photo mais je sais pas comment faire, merci

  11. Bonjour,
    Je viens d’effectuer, en suivant vos conseils, une grande opération chirurgicale sur mon Austrocylindropuntia subulata dont les parties inférieures de plusieurs tiges étaient pourries.
    Je m’apprête à les remettre en pot, mais je me demande cependant si je peux réinstaller le cactus au plein soleil, en extérieur, comme il y est depuis quelques semaines déjà? (est-il préférable de lui donner un petit repos à l’ombre après cette coupe intensive et nouveau bouturage?)
    Merci pour vos conseils!

  12. J’ai un cactus qui a 28 ans il est comme séché a la base en montant le haut est beau il a 2 mètres je l’arrose au 2 semaines est-ce correct et doit donc lui donner des nutriments merci

    • Plusieurs cactus se lignifient (montent en bois) en vieillissant. Leur partie inférieure devient brun et dure et c’est normale. Votre entretien normal suffit.

  13. Un cactus a-t-il besoin de nutriment

  14. Bonjour ,
    j’ai une plante grasse , donc les boutons floraux tombent ..
    Merci de votre réponse

    • Cela peut être tout à fait normal: les fleurs ne durent qu’une courte période de temps. Sous de bonnes conditions, la plante refleurira l’an prochain à environ la même date.

  15. Nicole Dubeau

    Mon cactus cierge se plie en deux par le milieu, je l’ai rentré il y a 15 jours, il était très beau et avait été rempoté, il y avait mois et il avait beaucoup grossi. Quelle en est la cause et la solution? Merci

    • La cause est probablement la pourriture due à trop d’eau à l’automne: il doit être gardé sec quand il fait froid. La solution est de bouturer la tête. Après, si pied semble intact, coupez près de la base et produira un ou des repousses.

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