Le mythe des clous rouillés

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Les clous rouillés ne sont d’aucune utilité aux jardiniers. Source: http://www.thetatoohut.com

Depuis des temps immémoriaux, les jardiniers ajoutent des clous rouillés dans le sol au pied de leurs plantes. Ils seraient censés:

  • Rendre les épinettes plus bleues;
  • Faire bleuir ou mieux fleurir les hydrangées;
  • Augmenter la productivité des fruitiers;
  • Faire verdir les chênes souffrant de chlorose (feuilles jaunies);
  • Donner aux plantes un supplément de fer;
  • Acidifier un sol trop alcalin;
  • Et sans doute plusieurs autres p’tits tours de magie.

Il est facile de comprendre le concept de base derrière ce mythe. Si un clou devient rouillé, c’est qu’il contient du fer et le fer est un des éléments minéraux dont les plantes ont besoin. Mais le fer produit par les clous rouillés, c’est de l’oyxde de fer, un composé chimique essentiellement insoluble. Et comme il est insoluble, le fer produit ne peut pas être absorbé par les végétaux. Donc, même si vous remplissez le sol de clous rouillés, ça ne changera rien pour les plantes… et cela vous mettra à risque de vous infecter avec le tétanos si vous vous coupez sur un clou en jardinant dans le secteur.

Le fer est un élément abondant dans la nature et manque rarement dans les sols de jardin, du moins tant que leur pH est neutre ou plutôt acide. Si le sol est trop alcalin, par contre, le fer peut être présent, mais sous une forme non disponible aux plantes. Dans ce cas, plutôt que d’appliquer du fer, il faudrait d’abord essayer de réduire le pH du sol, peut-être par des applications de soufre au sol ou en y mélangeant de la tourbe horticole («peat moss»).

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Fer chélaté. Source: www.pthomeandgarden.com

Ou alors, vous pouvez vaporiser une solution de sulfate de fer directement sur le feuillage (la plupart des végétaux absorbent bien les minéraux par leur feuillage) ou appliquer du fer chélaté au sol, plus faciles à absorber que l’oxyde de fer. Mais en aucun cas des clous rouillés ne peuvent être utiles aux plantes.

Et en passant, ce n’est pas en ajoutant du fer au sol, même sous forme chélatée, que vous allez faire bleuir une épinette bleue. Sa coloration est génétique et vous ne pouvez pas la changer.

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