Comment tuer les graines dans le compost

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Normalement, on évite de mettre les graines de mauvaises herbes dans le compost, mais… Source: Daniel Blunt, http://www.sciencelearn.org.nz

Idéalement, on ne met pas de mauvaises herbes en graine ou en fin de floraison dans le compost. Ainsi, on évite le problème de plantes indésirables qui germent dans le jardin quand on l’utilise. Mais, parfois, on n’a pas le choix : le matériel compostable le plus disponible (fumier de cheval, foin, etc.) en contient, ou encore, faire le tri serait trop compliqué. Heureusement, il y a d’autres solutions.

Gros tas extra chaud

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Un tas de compost qui chauffe adéquatement produira de la vapeur. Source: Anatomy of Living, http://www.youtube.com

En général, plus le tas de compost est gros, plus il chauffe… et la chaleur tue les graines. Après une semaine à 55 °C*, la plupart des semences seront mortes, mais il faut un mois à 63 °C pour tuer les plus résistantes. Curieusement, la plupart des mauvaises herbes courantes sont en fait faciles à tuer et meurent à des températures relativement basses. C’est notamment le cas du pissenlit (Taraxacum officinale) et du chardon des champs (Cirsium arvense).

*Notez qu’une telle température tuera aussi les rhizomes des mauvaises herbes placées dans le compost.

Parmi les mauvaises herbes aux graines difficiles à tuer et qui nécessitent donc un traitement à au moins 63 °C, il y a les suivantes:

  • chénopode blanc (Chenopodium album)
  • laiteron épineux (Sonchus asper)
  • liseron des champs (Convolvulus arvensis)
  • mauve à petites feuilles (Malva pusilla)
  • patience à feuilles obtuses (Rumex obtusifolius)
  • renouée faux liseron (Polygonum convolvulus, maintenant Fallopia convolvulus)
  • renouée persicaire (Polygonum persicaria, maintenant Periscaria maculosa)
  • séneçon commun (Senecio vulgaris)
  • véronique commune (Veronica persica)
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Thermomètre à compost: pour tuer les mauvaises herbes, il faut que l’aiguille se place dans le « chaud ». Source: http://www.amazon.fr

Pour savoir si votre tas de compost chauffe suffisamment pour tuer les graines de mauvaises herbes, le plus facile est d’y insérer un thermomètre à compost, mais il y a une autre possibilité: celle d’y enfoncer votre main. Si la température y est assez chaude pour que cela vous soit inconfortable, le tas chauffe assez.

N’oubliez pas de retourner régulièrement le tas, non seulement parce que cela aide à l’oxygéner et donc à stimuler la vie microbienne, d’où une chaleur supérieure, mais aussi pour que les ingrédients de l’extérieur du tas, où il fait plus frais, puissent aussi être traités à la chaleur.

Il peut aussi être nécessaire d’arroser votre tas de temps en temps. Le compost chauffe le plus efficacement quand il est moyennement humide.

Quand le tas ne chauffe pas assez

Les boîtes de compostage couramment vendues ne contiennent pas assez de matériau pour assurer de telles températures. Il faudrait alors procéder autrement si vous voulez tuer les graines de mauvaises herbes.

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Enterrez le compost ou couvrez-le de paillis. Source: thelegitimatenews.com

Il faut d’abord savoir que les graines de mauvaises herbes* ne peuvent germer que si elles sont exposées à la lumière. Si vous craignez que votre compost contienne des graines encore viables, enterrez-le lors de l’utilisation ou, si vous l’appliquez en surface, couvrez-le de paillis. Problème réglé!

*Attention! Les graines de certains arbres, et notamment les noix, glands et marrons, peuvent germer lorsque couvertes de terre ou de compost, mais pas celles des mauvaises herbes annuelles et vivaces.
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La solarisation peut aussi tuer les graines de mauvaises herbes. Source: organicforecast.org

Vous pouvez aussi tuer les graines à la fin du compostage par une solarisation. Pour ce faire, étalez le compost sur une surface très ensoleillée et couvrez-le d’une feuille de plastique transparent, ce qui créera rapidement un effet de serre. Même s’il y a un peu de germination au début, la chaleur sous le plastique sera telle qu’elle tuera les semis et les graines. Ainsi, votre compost sera prêt à utiliser comme vous voulez.


Avec ces méthodes en tête, vous pouvez oser ajouter au compost des mauvaises herbes à tout stade de leur vie.

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6 réflexions sur “Comment tuer les graines dans le compost

  1. Carole Richard

    Cher Jardinier paresseux,

    Il semble y avoir un problème avec le lien de cet article qui promet d’être hyper utile. Un message  »page introuvable apparait ».

    *Carole*

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