Bizarres de bestioles!

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20180812A Denise Lalonde

Guêpes atteintes par la muscadine blanche. Source: Denise Lalonde

Question : Je vous envoie une photo de «bestioles» que j’ai trouvées sur mes astilbes. Vous est-il possible de les identifier? Sont-elles nuisibles?

Denise Lalonde

Réponse : Elles sont certainement bizarres, mais elles ne sont pas nuisibles… du moins, pas pour les plantes.

Il s’agit de guêpes atteintes d’une maladie fongique cosmopolite appelée muscadine blanche (Beauveria bassiana). Elle est mortelle pour les insectes, mais ne touche presque jamais aux animaux à sang chaud, donc il n’y a pas de risque pour les humains ou les petits animaux.

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Sporanges de muscadine blanche fortement grossis. Source: atrium.lib.uoguelph.ca

Les spores de la muscadine blanche hivernent au sol. Si un insecte entre en contact avec une d’elles, elle germe sur son corps, pénétrant rapidement à l’intérieur. Le champignon finit par tuer l’insecte, l’utilisant comme source de nourriture, et une moisissure blanche à jaunâtre composée de sporanges portant les spores de la maladie se développe sur l’extérieur du corps. C’est ce que vous avez vu.

Avant qu’il ne meure, l’insecte attaqué dissémine les spores lors de ses déplacements, aidant ainsi à assurer la survie du champignon. Dans le cas des insectes qui vivent en colonie, comme les guêpes, les abeilles, les fourmis et les termites, le malade le transmet à ses congénères, ce qui peut anéantir la colonie.

D’ailleurs, il est possible que certaines souches de cette maladie prennent le contrôle des mouvements de l’insecte parasité, le contraignant à aller mourir, non pas caché au sol, mais sur un site exposé, comme sur une plante, et c’est ce que vous avez vu. Ainsi exposées à l’air, les spores peuvent plus facilement être transportées par le vent jusqu’à de nouveaux hôtes.

Insidieux, n’est-ce pas?

Maladie potentiellement utile

La muscadine blanche est nuisible à beaucoup d’insectes, mais est peut-être utile aux humains.

Le potentiel de la muscadine blanche dans la lutte intégrée est connu depuis fort longtemps. Déjà, en 1906, la possibilité d’utiliser cette maladie des insectes pour contrôler les ennemis des cultures a été évoquée lors du congrès de l’Association française pour l’avancement des sciences. Toutefois, les utilisations demeurent assez limitées.

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Punaise de lit tuée par la muscadine blanche. Source: KDS444, Wikimedia Commons

On l’emploie dans la lutte biologique contre les termites, le charançon des bananeraies et le charançon rouge du palmier, par exemple, et il a du potentiel dans la lutte contre les sauterelles, les punaises de lit et les moustiques transportant la malaria.

Il existe de nombreuses souches de cette maladie. Certaines sont assez généralistes et s’attaquent à plusieurs catégories d’insectes. On pourrait difficilement les utiliser dans la lutte intégrée, car elles s’attaquent aussi bien aux insectes utiles que nuisibles. D’autres, par contre, sont très spécifiques quant à leur hôte. La souche Bba5653, par exemple, ne s’attaque qu’aux larves de la teigne des crucifères (Plutella xylostella), un papillon nuisible, et à quelques papillons de nuit très apparentés.


La muscadine blanche : un champignon curieux qui pourrait un jour se placer parmi les pesticides biologiques les plus utiles aux jardiniers!20180812A Denise Lalonde

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2 réflexions sur “Bizarres de bestioles!

  1. J’ai un noyer a grosses noix (de Grenoble) qui n’a pas encore produit et qui semble tavoir développé une maladie sur ses feuilles, qu’est-ce que ça peut bien être ? Et comment les éliminer ?
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    Envoyé de mon iPhone

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