Les ancolies: jolies fleurs, mais feuilles problématiques

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Les fleurs de l’ancolie sont superbes, mais l’état des feuilles laisse souvent à désirer. Source: www.amazon.com

L’ancolie (Aquilegia spp.) est une très jolie vivace, très populaire aussi. Avec ses fleurs penchées presque toujours bicolores (la gamme des couleurs comprend le rouge, le rose, le jaune, le blanc et le violet) et souvent munies de longs éperons qui s’étendent vers le ciel, elle a tout pour plaire. De plus, ces éperons sont remplis de nectar et attirent les colibris et les papillons. Même son feuillage curieusement lobé, comme les feuilles d’un ginkgo ou d’un capillaire, et porté sur des pétioles très minces, est des plus charmants. Mais l’ancolie a découragé plus d’un jardinier.

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L’œuvre de la mineuse de l’ancolie. Source: birdingnewbrunswick.ca

Son défaut? Son feuillage est sujet à non pas un, mais deux insectes. Ainsi, soit ses feuilles deviennent recouvertes de tunnels blanches (œuvre de la mineuse de l’ancolie, Phytomyza aquilegivora ou P. aquilegiana) ou encore elles disparaissent entièrement, laissant une petite forêt de pétioles dégarnis, le limbe ayant été bouffé par une petite larve verte ressemblant à une chenille (la tenthrède de l’ancolie, Pristiphora rufipes, anc. Pristiphora aquilegiae), larve d’une petite mouche à scie rarement vue.

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Ancolie défoliée par des tenthrèdes. Source: sproutsandstuff.blogspot

On dirait que c’est toujours l’un ou l’autre, jamais les deux en même temps. Comme si les insectes se disaient, «Vas-y cette année. Ce sera mon tour l’an prochain.»

Apprenez à ignorer le problème

Le secret pour cultiver des ancolies sans se stresser est, du moins du point de vue d’un jardinier paresseux, d’apprendre à laisser faire.

Dans la nature, l’ancolie vit très bien malgré ces deux prédateurs. La mineuse trace peut-être des tunnels blanchâtres à l’intérieur de la feuille, mais cela n’empêche pas la feuille de faire de la photosynthèse et donc de prospérer. Certains photographes trouvent même les tunnels serpentins tracés dans les feuilles fort jolis!

Et quand la tenthrède dévore le feuillage au complet (et cela arrive souvent!), l’ancolie produit rapidement une nouvelle génération de feuilles et continue sa vie comme si rien ne lui était arrivé. Comme la tenthrède ne produit qu’une seule génération par année dans la plupart des régions, les nouvelles feuilles demeurent intouchées et le problème est donc réglé.

Si vous tenez à réagir 

Il n’y a plus grand pesticide pour traiter la mineuse de l’ancolie. En effet, la larve minuscule (si petite que vous ne verrez que ses tracés) vit à l’intérieur de la feuille: les insecticides ordinaires, qui agissent par contact, ne l’atteindront pas. La plupart des pesticides systémiques, ceux qui pénètrent les tissus de la plante pour circuler dans sa sève, sont désormais illégaux presque partout. Comment alors traiter un insecte qui vit dans la feuille et non pas à l’extérieur? La seule solution est d’arracher et de détruire les feuilles atteintes, une tâche assez minutieuse, merci!

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Tenthrède de l’ancolie. Source: Line Sabroe, Wikimedia Commons

Quant à la tenthrède, qui vit à l’extérieur de la feuille, plusieurs insecticides biologiques*, dont le savon insecticide et le neem, peuvent en venir à bout si vous l’apercevez à temps. Malheureusement, les larves de la tenthrède sont généralement nombreuses et peuvent complètement défolier la plante en aussi peu que 48 heures. Admettons que cela ne vous donne pas grand temps pour agir!

*Notez que le BTK ne sera pas efficace contre la tenthrède. Même si la petite larve ressemble à une chenille, assez pour qu’on l’appelle parfois fausse chenille, elle n’en est pas une et le BTK est spécifique aux véritables chenilles, soit aux larves des papillons. Il ne dérangera nullement la tenthrède.

Si vous pouvez tolérer ce défaut… 

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Les si belles fleurs de l’ancolie devraient vous aider passer outre aux petits problèmes avec son feuillage. Source: http://www.plantgoodseed.com.

Malgré son feuillage qui va et vient en pleine saison de croissance, l’ancolie demeure une vivace très intéressante qui s’accommode facilement de la plupart des conditions de jardin. Elle pousse au soleil et à la mi-ombre dans presque tous les sols bien drainés et pas trop secs. Elle est de plus très rustique: zone 3 ou même 2, selon l’espèce. Les ancolies fleurissent assez longtemps aussi, souvent un mois ou plus à la fin du printemps et au début de l’été. D’accord, la plante individuelle ne vit pas très longtemps (rarement plus de trois ou quatre ans), mais les ancolies se multiplient facilement par semences spontanées et continueront ainsi à embellir vos plates-bandes pendant des décennies. 20180603A www.amazon.com_.jpg

 

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3 réflexions sur “Les ancolies: jolies fleurs, mais feuilles problématiques

  1. Christine Smith

    Je suis hors sujet mais… Comment éloigner tes ratons-laveurs d’un nid de merle d’Amérique?

    Les merles se sont installés au sommet d’un des 4X8 qui soutient notre patio. Ils sont à une hauteur de 12 mètres. Y a-t-il quelque chose que nous pouvons faire pour empêcher les ratons laveurs d’accéder au nid?

    • Il est presque impossible d’empêcher les ratons laveurs d’aller où ils veulent bien, autre que d’attacher un chien au poteau en permanence. À un moment donné, il faut accepter que, même si nous aimons plus les merles que des ratons laveurs, dame Nature ne voit pas nécessairement des choses comme cela!

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