La curieuse influence de la longueur du jour sur l’oignon

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La longueur du jour a beaucoup d’influence sur la formation du bulbe chez l’oignon. Il faut choisir la bonne sorte selon vos conditions de jardinage. Source: clipartix.com & http://www.abc-color.com, montage: jardinierparesseux.com

Quand vous plantez des oignons (Allium cepa), vous vous attendez à ce qu’ils poussent pendant tout l’été et, à la fin de la saison, à récolter de beaux gros bulbes. Et tant que vous achetez vos semences localement, c’est ce qui arrivera. Mais saviez-vous que la bulbaison de l’oignon dépend de la longueur du jour? Et que si vous cultivez le mauvais type d’oignon, le bulbe ne se formera pas?

Voici une explication.

Trois catégories

Il y a en fait trois catégories d’oignons. Les oignons de jour long, de jour court et intermédiaires (de jour neutre).

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Voici les 35parallèles nord (rouge) et sud (vert). Ils aident à déterminer quels oignons on peut planter. Source: imgur.com

Les oignons de jour long se cultivent dans le Nord*, au-dessus du 35parallèle, donc partout au Canada et dans le nord de la France et au nord d’une ligne allant de San Francisco à la frontière nord de la Caroline du Nord aux États-Unis. Il leur faut 14 à 16 heures de soleil par jour, sinon, aucun bulbe ne se forme. On les plante tôt au printemps pour une récolte à la fin de l’été. Les catalogues de semences des régions nordiques n’offrent habituellement que ces variétés. Ce sont des oignons au goût fort et qui s’entreposent bien.

*Dans l’hémisphère Sud, évidemment, la situation est inversée.

Les oignons de jour court se cultivent aux environs du 35e parallèle et jusqu’à l’Équateur, car ils ne produisent pas de bulbe sous les jours longs du Nord. Ils forment des bulbes quand les jours atteignent de 10 à 12 heures. On les plante habituellement à l’automne pour une récolte au printemps dans ces régions au climat doux. Évidemment, en Afrique et ailleurs sous les tropiques, ce sont les oignons à cultiver. Leur goût est plus doux que celui des oignons de jour long et ils ne se conservent pas bien.

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Les oignons de jour long ne produisent de bulbe que sous l’influence de jours de plus de 14 heures. Source: gardenerd.com

Les oignons intermédiaires (de jour neutre) produisent des bulbes sous l’effet des jours de 12 à 14 heures. On les plante au printemps dans le Nord pour une récolte à la fin de l’été et à l’automne dans le Sud pour une récolte au printemps. Ils donnent habituellement leur meilleur rendement dans les environs du 35eparallèle, donc dans le midi de la France et dans le sud des États-Unis. Ils sont aussi intermédiaires en goût et en durée de conservation.

Si vous cultivez un oignon dans la mauvaise région, il poussera, mais aucun véritable bulbe ne se formera. On pourra toutefois l’utiliser comme oignon vert.

L’utilité de cette information?

Tant que vous cultivez des oignons à partir de semences ou d’oignonets produits localement, cette information ne vous sera pas très utile. Mais si vous commandez des semences par la poste, il est important de prendre en considération leur provenance.20180519A clipartix.com & www.abc-color.com

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