Faut-il rabattre les graminées ornementales au printemps?

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Miscanthus encore debout à la fonte des neiges. Source : http://www.fruitfulresearch.com

Un des travaux de jardinage recommandés pour la fin de l’hiver ou le début du printemps est de tailler près du sol le feuillage des graminées ornementales… mais est-ce vraiment nécessaire? Regardons ensemble.

Graminées à feuilles persistantes

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Les graminées à feuillage persistant, comme ici l’avoine bleue (Helictotrichon sempervirens), n’ont pas besoin de taille printanière. Source: francedesign.co

D’abord, certaines graminées ont un feuillage persistant : la fétuque bleue (Festuca glauca et autres), l’avoine bleue (Helictotrichon sempervirens) et la plupart des carex ou laîches (Carex spp.), notamment. Alors, il n’est pas nécessaire de les tailler. Les plus perfectionnistes peuvent tirer sur les quelques feuilles mortes (enfilez des gants de caoutchouc : les feuilles séchées y collent mieux) pour « nettoyer » la plante, mais autrement, la plante reverdira sans votre aide. Par contre, il arrive parfois que le feuillage d’une de ces graminées ait été sévèrement endommagé par un hiver exceptionnellement dur. Si oui, rabattez-le à 7 cm du sol. Il ne faut pas faire cette taille trop souvent, car elle est très stressante pour la plante.

Graminées à feuilles caduques

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Taille manuelle d’une graminée au printemps : lente et pénible! Source: grass.jurig.us

La majorité des graminées ornementales couramment cultivées sont cependant à feuillage caduc : leur feuillage meurt et brunit à l’automne, mais reste debout. D’ailleurs, leur effet hivernal, avec leurs feuilles et tiges florales plumeuses encore fièrement dressées, est un de leurs attraits principaux. Mais, au printemps, les feuilles sont fatiguées, les épis floraux s’affaissent ou s’émiettent. La taille semble alors nécessaire.

Mais, minute papillon!

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Si on ne nettoie pas une graminée ornementale, elle passera par une période vilain petit canard quand les nouvelles feuilles se mélangeront aux vieilles, mais elle sera bientôt complètement verte de nouveau. Source: www.landscapeadvisor.com.

Dans la nature, personne ne vient tailler ces plantes. Les nouvelles feuilles sortent au travers des anciennes, qui sont éventuellement cachées en très bonne partie. De plus, les anciennes se décomposent et disparaissent, généralement la même année, tout en nourrissant la plante. D’ailleurs, le meilleur engrais pour toute plante est son propre feuillage. Laisser le feuillage sur place retardera l’impression de verdissement, mais n’est pas nuisible à la plante. Si vos graminées sont en arrière-plan, où la période de transition où l’on peut voir un mélange de feuilles vertes et de feuilles jaunes (une phase qui peut durer jusqu’à la mi-juillet) n’est pas très visible, vous pouvez alors laisser faire complètement.

Dans les emplacements plus visibles, par contre, logiquement une taille peut s’imposer. Mais pour réduire l’envergure de cette tache, il y a quand même des trucs.

Pour faciliter le rabattage

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Parfois, une seule corde suffit pour attacher les feuilles ensemble, parfois il faut emballer les feuilles d’une spirale de corde. Source: northcoastgardening.com

D’abord, avant de tailler, fixez une corde autour des tiges à environ 20 à 40 cm du sol et serrez, puis, s’il le faut, montez la corde en spirale autour des tiges et serrez encore. Ainsi, vous créerez une colonne de feuilles et de tiges bien cordées et faciles à ramasser après la coupe.

Reste alors à couper la colonne à environ 10 à 15 cm du sol.

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Il est plus facile de couper la colonne avec un taille-haie ou une scie à chaîne. Source : http://www.sebobo.us

Vous pouvez le faire avec un sécateur, mais alors, il faudra vous pencher ou vous mettre à genoux, une position difficile pour les jardiniers vieillissants. Aussi, plusieurs graminées ont un feuillage coupant peu agréable à toucher. Je recommande plutôt de couper votre colonne de graminées avec une petite scie à chaîne ou un taille-haie (la méthode la plus rapide) ou avec une tondeuse à fil de nylon (méthode un peu plus lente): ainsi, c’est vite fait et vous pouvez souvent le faire en restant debout.

Après, passez la « colonne » dans une déchiqueteuse : elle fera un excellent paillis.

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Graminées (Miscanthus) coupées et prêtes pour une nouvelle saison! Source: www.plantsfordallas.com

La méthode de mère Nature

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Faites comme mère Nature et brûlez vos graminées. Source: Lee Murphy, http://www.youtube.com

Mais il y a une méthode encore plus paresseuse pour tailler les graminées à feuilles caduques : y mettre le feu. Dans la nature, les prairies de graminées — soit le milieu naturel de ces plantes — brûlent à tous les 1 à 5 ans. Le feu fait alors partie de leur cycle naturel. D’ailleurs, sans feu, il n’y aurait pas de prairie : les arbres et arbustes gagneraient du terrain et la prairie deviendrait alors une forêt. Le feu nettoie les vieilles tiges et feuilles, tue les envahisseurs (mauvaises herbes, semis d’arbres et d’arbustes, etc.) et fertilise le sol. Mais les souches des graminées ne sont pas touchées : elles ont évolué pour tolérer et même profiter de cette « taille naturelle ». C’est d’ailleurs avec un tel traitement que les graminées réussissent le mieux, qu’elles sont les plus belles.

De nos jours, il n’est plus possible de brûler des graminées dans la plupart des voisinages. Vérifiez auprès de votre municipalité pour le savoir. Si vous avez le droit de le faire, il faut accomplir cette tâche tôt au printemps, quand le sol est encore détrempé. De plus, pour des raisons de sécurité, attendez une journée sans vent et, avant de commencer le brûlis, arrosez toutes les plantations autour, feuilles et tiges. Aussi, restez tout près, boyau à la main, pour éteindre toute étincelle égarée.

À ceux qui se plaindront qu’un brûlis n’est pas écologique, pensez-y une deuxième fois. C’est la méthode la plus naturelle et la plus écologique. Comment être plus écologique que de répéter ce que mère Nature aurait fait?20180429A www.fruitfulresearch.com .jpg

 

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