Faut-il laisser les boutures sécher avant de les mettre en terre?

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Est-ce qu’il faut rapidement insérer une bouture dans un terreau humide, ou encore, est-il préférable de la laisser sécher un peu? Source: www.theruffledmango.com

Il y a deux écoles de pensée sur l’art du bouturage dans un milieu terrestre.

Certains jardiniers mettent leurs boutures en terre immédiatement : ils coupent la tige, enlèvent les feuilles inférieures et glissent la bouture dans un terreau humide sans tarder.

D’autres disent avoir un meilleur succès quand ils laissent la blessure sécher quelque temps, peut-être quelques heures ou pendant une nuit, jusqu’à ce qu’un cal (couche de tissu protecteur plus dur) se forme. C’est seulement à ce moment-là qu’ils insèrent la bouture dans un sol humide pour lancer le début du processus de production de nouvelles racines.

Qui a raison?

Les deux groupes de jardiniers ont raison. En fait, tout dépend du type de plante que vous voulez enraciner… et de vos propres préférences!

Boutures aux feuilles minces

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Il est préférable d’insérer les boutures aux feuilles minces directement dans un milieu humide. Source: myurbanfarmscape.com

Les boutures de plantes à tiges grêles ou molles, et en particulier celles à feuilles minces comme les coléus et les abutilons, se flétrissent rapidement lorsque leur extrémité coupée est exposée à l’air. C’est un signe de stress sévère et il n’est pas bon que la bouture subisse un tel bouleversement. Mettez ces boutures en terre sans tarder… et cultivez-les d’ailleurs à l’étouffée aussi (couvrez-les d’une mini-serre en plastique transparent). Dans une culture à l’étouffée, l’humidité atmosphérique sera proche de 100%, réduisant la perte d’eau par transpiration à presque zéro, ce qui permettra aux feuilles de maintenir une saine turgescence… et assurera un meilleur enracinement.

Aussi, gardez le substrat des boutures fragiles légèrement humide en tout temps jusqu’à ce que des racines se forment (quand de nouvelles feuilles apparaissent, la bouture est raisonnablement bien enracinée). Leur faire subir un stress hydrique quelconque n’est jamais bon.

Boutures de plantes succulentes

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On peut facilement laisser les boutures de succulentes sécher pendant quelques heures, quelques jours ou quelques semaines avant de les empoter. Source: http://www.fatplantssandiego.com

Les boutures de plantes à tiges épaisses, et en particulier celles des plantes dites succulentes (plantes grasses), ne perdent pas leur eau aussi rapidement que les boutures aux feuilles minces. Beaucoup de succulentes ont des feuilles épaisses couvertes de cire ou de poils avec peu de stomates et ainsi transpirent peu. Certaines, d’ailleurs, n’ont pas de feuilles du tout, notamment chez les cactées! Ces boutures résistent tellement bien à la sécheresse que vous pourriez déposer une tige dans une enveloppe et l’envoyer à un ami par la poste sans plus de réflexion. Oui, elles sont résistantes à ce point!

Par contre, autant elles résistent bien à la sécheresse, autant elles ont tendance à pourrir si la blessure provoquée par la coupe est en contact avec l’humidité. D’où l’importance de laisser la blessure former un cal, soit une «croûte» dure et sèche qui empêchera les microbes provoquant la pourriture de pénétrer la tige. Cela peut prendre de quelques heures à quelques semaines, voire quelques mois dans les cas extrêmes.

En général, plus la tige est épaisse, plus il faut de temps pour que le cal se forme. Des boutures de succulentes aux tiges moyennement épaisses, disons pas plus larges qu’un petit doigt, comme les crassulas, les sansevières et les echeverias, sont prêtes à être mises en terre en quelques jours ou même après seulement une nuit d’exposition à l’air… mais vous pouvez aussi attendre quelques semaines avant de les mettre dans du terreau si vous préférez*.

*Si vous ne voulez pas attendre que les boutures des succulentes aux tiges relativement minces (crassulas, echeverias, sansevières, etc.) forment un cal, mettez-les en terre dès leur prélèvement… mais utilisez un terreau totalement sec. En effet, ne les arrosez pas du tout avant une bonne semaine. Cela donnera au cal, désormais caché sous le terreau, le temps de se former. Ensuite, commencez à arroser… modestement. Sachez que les boutures de succulentes ont très peu besoin d’arrosage avant d’être bien enracinées.

Boutures de feuilles

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Les boutures de feuilles de succulentes formeront des racines (et des bébés plantes!) même sans contact avec la terre. Au stade où on les voit ici, toutefois, il est temps de les empoter. Source: worldofsucculents.com

C’est la même chose avec des boutures de feuilles de succulentes (beaucoup de plantes de la famille des Crassulacées – Crassula, Echeveria, Kalanchoe, Sedum, etc. , ainsi que les Haworthia, les Gasteria et les Sansevieria, entre autres, sont faciles à multiplier par boutures de feuilles). Prélever une feuille ne provoque qu’une toute petite blessure à l’endroit où elle était autrefois attachée à la tige et cette blessure s’assèche rapidement. Il suffit de laisser ces boutures exposées à l’air dans un endroit sec, à la clarté, jusqu’à ce que l’extrémité coupée semble bien sèche, avant de les mettre en pot. Peut-être 2 ou 3 heures. Ou les placer en contact avec un terreau sec, tout simplement. Ou laissez-les au sec sur une tablette jusqu’à ce qu’une petite plante se forme avant de les empoter.

Notez que la culture à l’étouffée n’est pas nécessaire ni même souhaitable pour les boutures de succulentes. Elles préfèrent l’humidité moins élevée de l’air libre.

Boutures aux tiges très épaisses

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Bouture de cactus cierge. Mieux vaut laisser le cal se former, même si cela prend plusieurs mois, avant de mettre la surface coupée en contact avec le terreau. Source: imgur.com

Les plantes succulentes à tiges très épaisses prennent plus de temps que les autres avant de former un cal digne de ce nom. Il y a des cactus et des euphorbes, notamment, dont les tiges ont 15 cm de diamètre ou plus et qui peuvent avoir besoin de quelques semaines, voire de quelques mois, avant que leur blessure ne devienne complètement calleuse. Ils ont souvent la réputation d’être difficiles à enraciner et, effectivement, les risques de pourriture sont assez élevés.

Pour les faire enraciner avec le moins de pertes possible, prélevez la bouture au printemps (c’est toujours la meilleure saison pour faire des boutures, bien que l’été soit acceptable aussi) et récoltez, si possible, une branche secondaire plutôt que la tige principale. Coupez la branche secondaire choisie à l’endroit où elle se joint à la tige principale: cela laissera une blessure la plus petite possible, réduisant le risque de pourriture.

Cela dit, plusieurs cactus et euphorbes cierges n’ont pas de branches que vous pouvez prélever. Sachez que vous pouvez quand même prélever la tête de la plupart de ces plantes, même à leur point le plus épais, et quand même réussir la bouture. C’est là, par contre, qu’il faut parfois attendre des mois avant que la blessure se couvre d’un bon cal!

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Arrêtez l’écoulement de latex chez les euphorbes en les vaporisant d’eau froide. Source: i.pinimg.com

Une note au sujet des euphorbes (Euphorbia). Contrairement aux cactus, qui perdent peu de sève quand vous les coupez, les euphorbes produiront de grandes quantités de sève blanche (latex) en réaction à votre taille. (Chez la plupart des espèces, cette sève est très irritante pour la peau. Portez alors des gants quand vous les manipulez. Et comme elle est souvent toxique aussi, ne permettez pas à la sève d’euphorbe de pénétrer dans votre bouche ou vos yeux.) Pour arrêter le «saignement» et ainsi éviter d’affaiblir à la fois la bouture et la plante mère, car le latex peut couler pendant de longues minutes, trempez la bouture dans de l’eau froide ou vaporisez-la d’eau froide. Cela fera coaguler la sève. Ou cautérisez la blessure en l’exposant brièvement à la chaleur d’une bougie ou d’une allumette.

Pour empêcher les boutures de se courber

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Placez debout les boutures lentes à s’enraciner pour les empêcher de se courber. Source: www.shroomery.org

Habituellement, on laisse tout simplement les boutures de succulentes couchées sur le côté le temps que le cal forme, ce qui est très bien. Tant qu’elles sont empotées dans les deux ou trois semaines, il n’y aura pas de séquelle négative. Par contre, si le processus de guérison prend des mois (surtout le cas des cactus et des euphorbes à tiges épaisses) et que vous laissez les boutures allongées dans la même position pendant tout ce temps, la pointe de croissance commencera à se redresser — oui, même sur une tige sans racines! —, ce qui donnera une plante avec une tige arquée, ce qui est rarement l’effet désiré.

Pour éviter cela, donnez à la bouture un quart de tour hebdomadaire, toujours dans le même sens, ou trouvez une façon pour la maintenir dressée pendant la période d’attente. Certains jardiniers appuient les boutures contre un mur et d’autres les attachent à des tuteurs piqués dans un pot de terreau, mais personnellement, je les place debout dans un vase assez pesant pour les tenir dressées en attendant le bouturage.

La mise en terre

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Même les boutures aux tiges très épaisses finissent par prendre racine si on les traite bien. Source: www.shroomery.org

Les plantes chez qui le cal se forme rapidement, comme les crassulas, les sansevières et les echeverias, sont faciles à bouturer. Insérez la bouture dans un pot de terreau à cactus ou de terreau pour plantes d’intérieur, tout simplement. Aucune hormone d’enracinement n’est normalement nécessaire. Un secret cependant: gardez le terreau plutôt sec, avec des arrosages parcimonieux et bien espacés, jusqu’à ce que vous voyiez que la croissance a repris, signe habituellement que l’enracinement est commencé.

Les boutures à tiges épaisses (surtout celles des cactées et des euphorbes) sont plus lentes à s’enraciner et plus sujettes à la pourriture, même après la formation d’un bon cal. Il vaut donc mieux appliquer sur leur cal une hormone d’enracinement, qui a un effet fongicide en plus de stimuler la formation de racines sur les boutures récalcitrantes, avant de les mettre en terre… et aussi garder le sol sec (complètement sec, sans arrosage du tout!) jusqu’à ce que vous voyiez que la croissance a commencé. Même un terreau apparemment bien sec, sorti directement du sac, contient assez d’humidité pour stimuler la formation de racines chez ces plantes lentes à réagir.

Et conservez toutes les boutures au chaud (21 ˚C et plus), peu importe le type, pendant toute la période d’enracinement.

Boutures semi-succulentes

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Bouture de pélargonium. Source: alifesosimple.com

Certaines plantes sont des entre-deux: ce ne sont ni de vraies plantes succulentes, ni de véritables non-succulentes. Ce groupe comprend le pélargonium des jardins ou géranium (Pelargonium x hortorum), les autres pélargoniums, les hoyas (Hoya spp.), les pépéromias (Peperomia spp.) et plusieurs autres.

Vous pouvez traiter ces plantes des deux façons: certains jardiniers insèrent leurs boutures dans du terreau humide sans tarder, comme pour une plante non-succulente; d’autres leur offrent une courte période d’exposition à l’air libre, souvent pendant une nuit, comme pour une succulente. Les deux façons donnent de bons résultats. Mais je suggère, de plus, d’utiliser un terreau particulièrement bien aéré pour les semi-succulentes, par exemple de la perlite ou du sable. Cela assure une aération supérieure qui réduit les pertes dues à la pourriture. Appliquez aussi une hormone d’enracinement à l’extrémité coupée. Par la suite, gardez le milieu d’enracinement à peine humide. La combinaison d’une certaine humidité, d’une hormone d’enracinement et d’une bonne aération semble idéale pour l’enracinement des boutures semi-succulentes.


Et voilà, que vous laissiez les boutures former un cal ou non dépend du type de plante que vous voulez multiplier… et de votre façon de jardiner. À vous de choisir!20180410A www.theruffledmango.com

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