Comment la plante-araignée a obtenu son nom

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Le nom «plante-araignée» ne vient pas de la ressemblance de la plante avec une araignée. Source: laoblogger.com & clipart-library.com

J’ai toujours présumé que la plante-araignée (Chlorophytum comosum) tirait son nom de ses tiges arquées, celles qui pendent vers le bas comme autant de pattes d’araignée. Ou possiblement à cause de sa rosette de feuilles arquées. Ne sont-elles pas vaguement araignesques? Ou peut-être à cause de ses nombreux bébés, chacun pouvant peut-être ressembler à une petite araignée.

Cependant, il s’avère que l’apparence de la plante n’a rien à voir avec son nom.

Voici ce qui est arrivé.

Une plante qui guérit les morsures d’araignée

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La phalangère (Anthericum liliago) a des feuilles et des fleurs similaires à celles de Chlorophytum comosum et, en plus, la réputation de guérir les morsures d’araignée. Source: Meneerke bloem, Wikimedia Commons

Il y a une plante appelée Anthericum liliago qui était autrefois considérée comme un antidote aux morsures d’araignée, d’où toute une série de noms communs comme phalangère (de Phalangium, le nom d’une araignée), herbe à l’araignée ou plante-araignée, selon la région. En Espagne, aussi, on l’appelle hierba contra la araña, hierba de la araña ou falangera, pour les mêmes raisons.

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C’est vrai que les fleurs de Chlorophytum comosum, ci-dessus, ressemblent à celles d’Anthericum liliago. Source: Daniel Villafruela, Wikimedia Commons

Lorsque le naturaliste suédois Carl Peter Thunberg décrivit Chlorophytum comosum, originaire des forêts d’Afrique, en 1794, il l’appela Anthericum comosum, car il voyait une ressemblance avec A. liliago. En effet, les deux ont beaucoup en commun, y compris des feuilles graminiformes et de petites fleurs blanches presque identiques, bien qu’A. liliago (toujours appelé phalangère de nos jours, un rappel de ses supposés pouvoirs guérisseurs) ait un port dressé alors que C. comosum laisse choir ses longues tiges florales.

Pendant un certain temps, les deux furent même placés dans le genre Phalangium (qui, si vous vous souvenez, est le nom d’une araignée), renforçant ainsi la croyance.

Trop tard pour changer

Au moment où notre plante a été déplacée dans le nouveau genre Chlorophytum en 1862 (nom sans aucune référence aux araignées, car il veut tout simplement dire «plante verte»!), Chlorophytum comosum était déjà si couramment appelé plante-araignée que ce nom lui est resté depuis.

Ainsi, votre plante-araignée a reçu son nom commun à cause de la supposée capacité d’un proche parent de guérir les morsures d’araignée.

Cela dit, je vous suggère de ne pas essayer d’appliquer du jus de plante-araignée sur votre plaie la prochaine fois qu’une araignée venimeuse vous mord, mais plutôt de voir un médecin sans tarder!20180205A laoblogger.com & clipart-library.com .jpg

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3 réflexions sur “Comment la plante-araignée a obtenu son nom

  1. bob

    C’est plutôt une autre espèce de phalangère, Anthericum ramosum, qui est très proche d’aspect par ses petites fleurs et ses tiges ramifiées de Chlorophytum comosum.
    Anthericum liliago a des fleurs beaucoup plus grandes et des tiges non ramifiées.

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