L’inquiétante orchidée du diable!

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Telipogon diabolicus. Source: Marta Kolanowska, livescience.com

D’accord, vous n’avez pas vraiment à craindre l’orchidée du diable, mais vous devez admettre que ses fleurs sont vraiment bizarres… et même inquiétantes! Bien que les tépales soient simplement blancs avec des veines rougeâtres, le gynostemium (la partie au centre d’une fleur d’orchidée qui comprend les organes masculins et féminins), de couleur pourpre-marron foncé, ressemble distinctement à la tête d’un diable avec deux yeux jaunes qui vous regardent avec un mépris… diabolique!

Trouvée tout récemment (en 2015) dans la région de Putumayo/Nariño au sud de la Colombie lors d’une expédition botanique, cette orchidée a déjà un nom diablement approprié: Telipogon diabolicus.

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Telipogon diabolicus. Source: Emmanuel Larverde, Wikipedia

Il s’agit d’une très petite plante de distribution extrêmement localisée: seulement environ 30 spécimens ont été trouvés dans son habitat naturel. Elle est déjà classée comme espèce «en danger critique d’extinction» sur la Liste rouge mondiale des espèces menacées de l’Union internationale pour la conservation de la nature. Si jamais elle était introduite à la culture, il faudrait que ce soit à partir de semences: le troc des plantes sauvages est interdit.


J’ai trouvé l’information sur cette nouvelle découverte sur le site Live Science, mais croyez-le ou non, cette plante pourtant nouvellement découverte a déjà sa propre page sur Wikipédia! Bravo, Wikipédia, pour votre promptitude!

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