Insectes nuisibles Truc du jour

Gare au sphinx de la tomate!

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Chenille du sphinx de la tomate. Photo: Whitney Cranshaw, Colorado State University

Vous trouvez une feuille mâchouillée sur un plant de tomate. Et le lendemain, une autre, puis une autre le surlendemain? Il s’agit probablement de dégâts causés par le sphinx de la tomate (Manduca quinquemaculata), une énorme chenille verte d’allure menaçante de 10 cm de longueur. On peut aussi la trouver sur d’autres plantes de la famille des solanacées (aubergine, poivron, nicotiana, pomme de terre, datura, etc.). Son cousin, le sphinx du tabac (Manduca texta), est très similaire et infestent environ les mêmes plantes, mais a une préférence pour les plantes de tabac (Nicotiana).

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Le sphinx de la tomate adulte, très nocturne, est rarement vu, mais d’autres sphinx plus petits visitent fréquemment les fleurs de nos jardins. Photo: User:Lpm, Wikimedia Commons

Le sphinx adulte est un gros papillon de nuit de couleur assez terne qui bat ses ailes à grande vitesse et qui pollinise plusieurs fleurs… dont, curieusement, plusieurs fleurs des solancées, les mêmes plantes que ses larves consomment. À cause de ses habitudes très nocturnes, on le voit rarement. La femelle pose ses œufs sous les feuilles des solanacées et les larves en éclosent en seulement 3 à 5 jours.

Le sphinx de la tomate et celui du tabac sont strictement limités au continent nord-américain. Mes lecteurs européens n’auront donc pas à les craindre.

Cet insecte est un excellent exemple d’un cas où la récolte manuelle est le seul «insecticide» nécessaire, car il y a habituellement seulement une chenille par plante, rarement deux. Il s’agit alors de localiser l’insecte, de l’enlever et de «s’en débarrasser». À vous de choisir la méthode! (Habituellement, je la fais tomber au sol et l’écrase avec la pointe de mon soulier, mais les plus délicats pourraient la déposer dans de l’eau savonneuse.) Il n’est nullement nécessaire de sortir un pesticide toxique.

Malgré son énorme taille, cette chenille est presque de la même couleur que le feuillage de ses plantes hôtes et peut alors être difficile à détecter. Si vous voyez les dégâts, mais pas la bestiole, arrosez vos plants avec un jet d’eau froide. La chenille réagira en bougeant rapidement… et sera alors facilement visible.20170804A Whitney Cranshaw, Colorado Ste University, WC

 

Journaliste et blogueur horticole, auteur de plus de 60 livres de jardinage, conférencier très en demande et jardinier passionné, le jardinier paresseux, Larry Hodgson, vit et jardine à Québec. Le blogue le jardinier paresseux offre plus de 2 000 billets aux amateurs de jardinage, toujours dans le but de démystifier le jardinage et le rendre plus facile aux participants. Si vous avez une question sur le jardinage, entrez-la dans Recherche: la réponse s’y trouve probablement déjà.

10 comments on “Gare au sphinx de la tomate!

  1. Et sur quelles plantes déposer la chenille si on ne souhaite pas la détruire? Il reste si peu d’insectes!

    • D’abord, le sphinx de la tomate n’est nullement menacé: il est très abondant partout dans son aire naturelle, même que sont aire est beaucoup plus vaste qu’autrefois, puisque l’humain plante abondamment les Solanacées. Il faut le déposer une Solanacée sauvage, peut-être une morelle ou un datura.

  2. Il y en a en Martinique!

  3. Ping : Quand des parasites sont nos amis – Jardinier paresseux

  4. Je viens d’en voir un dans le Tarn ce soir! Vidéo à l’appui… c’est normal?

    • Ce serait anormal de voir un sphinx de tomate dans votre région, mais il existe différents autres sphinx presque partout dans le monde. C’est certainement une autre espèce que vous avez vue!

      • paumard alain

        je viens egalement de voir ce papillon en vendee

  5. Anaïs Le Naour

    Bonjour vous confondez sûrement avec Acherontia atropos ou sphinx ligustri (ou un autre sphinx mais ceux ci sont les plus ressemblants je pense). Nous n’en avons pas en France et l’importation est totalement illégale pour ne pas risquer d’introduction.

  6. En fait, si vous lisez le texte au complet, vous remarquerez que je spécifie que le sphinx de la tomate est spécifique à l’Amérique du Nord… et d’ailleurs, ce blogue est écrit au Canada.

  7. Ping : Le papillon qui vole comme un colibri – Jardinier paresseux

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