Le coléus ‘Wasabi’ est-il comestible?

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Le coléus vendu sous le nom ‘Wasabi’ (Plectranthus scutellarioides ‘Wasabi’) est une variété horticole (cultivar) nommée pour la coloration vert clair de son feuillage, qui rappelle la couleur du wasabi, une pâte condimentaire fort piquante utilisée dans la cuisine japonaise et dérivée de la plante Eutrema japonicum. Le nom n’indique nullement le goût de la plante, pas plus que le coléus ‘Chocolate Mint’, aux feuilles brun chocolat marginé de vert, n’indique pas qu’il goûtte le chocolat… ou la menthe. Ce sont des noms strictement descriptifs.

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Le coléus ‘Chocolate Mint’ n’est pas comestible non plus. Photo: Muller Seeds

Notez que le coléus n’est pas considéré comme vénéneux pour les humains, mais contient néanmoins certains composés légèrement toxiques, comme le coleonol (forskoline), un diterpène qui peut, à de très rares occasions, provoquer une réaction cutanée chez certains individus à la peau sensible si elles sont en contact avec sa sève. Le coléus contient, toutefois, des huiles essentielles toxiques aux chiens et aux chats et peut causer des réactions négatives s’ils devaient en consommer: vomissements, diarrhées, etc.

Sachez que les noms de cultivars des plantes ornementales sont généralement choisis pour rendre la plante plus attrayante aux yeux des jardiniers et tendent, quand ils ne sont pas purement honorifiques ou fantaisistes, à décrire la couleur de la plante ou sa fleur, son parfum, son port, etc.. Ils n’ont presque jamais de lien avec leur comestibilité.

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L’hydrangée paniculée Vanille Fraise ne fait pas un dessert très sucré. Photo: Leonora (Ellie) Enking, Flickr

Je ne vous conseille pas non plus de croquer aux fleurs de l’hydrangée Vanille-Fraise™ (Hydrangea paniculata ‘Renhy’): vous trouverez sûrement leur goût bien ordinaire!20170803A Wasabi Select Seeds

 

 

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