Engrais ou compost?

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20170611A.jpgBeaucoup de jardiniers veulent savoir ce qu’ils devraient appliquer pour «nourrir» leurs plantations: de l’engrais ou du compost? En fait, on peut utiliser l’un ou l’autre… mais il y a des différences.

Engrais

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Les 3 chiffres indiqués sur un engrais indiquent le pourcentage en azote, phosphore et potassium.

En bref, l’engrais (ou fertilisant) est composé de minéraux concentrés, surtout de macronutriments azote, phosphore, potassium. C’est le célèbre N-P-K, les trois chiffres qui figurent en gros caractères sur le sac ou boîte d’engrais. Mais votre engrais comprend probablement aussi le macronutriment calcium et peut-être les deux macronutriments restants: soufre et magnésium (les pourcentages seront alors indiqués ailleurs sur l’étiquette).

Aussi, surtout si c’est un engrais biologique, il contiendra d’autres minéraux: les micronutriments ou oligo-éléments, comme le bore, le cuivre, le cobalt, le fer, le manganèse, le molybdène et le zinc, dont les plantes ont besoin pour leur croissance,  mais seulement en d’infimes quantités.

Ses minéraux se dissolvent assez prestement et peuvent être absorbés rapidement par les racines des plantes. Par contre, ils n’aident nullement maintenir ou améliorer la texture du sol. Ainsi, un sol régulièrement fertilisé, mais sans ajout d’amendements pour maintenir sa qualité, se dégrade peu à peu.

Compost

20170611B PPD, pixnio.jpg

Le meilleur compost est le compost que vous fabriquez vous-même! Photo: PPD, pixnio

Le compost est un amendement de sol résultant de la décomposition de matière organique: résidus de tontes, restes de nourriture, feuilles mortes, matériel végétal mort, etc. Il contient aussi la gamme complète de minéraux, dont les macronutriments (azote, phosphore, potassium, calcium, soufre et magnésium) et généralement aussi toute la gamme des micronutriments, mais à taux très réduit. Ce qu’il contient surtout, c’est de la matière organique. Ajouté au sol, il l’allège et lui donne une qualité supérieure.

Ajouté au sol, le compost contient généralement assez de minéraux pour contenter les plantes à croissance lente, mais il peut être nécessaire de rajouter un engrais dans le cas des plantes à croissance rapide, comme les légumes.

Compost ou compost et tourbe?

Les vrais composts, comme le compost domestique que vous avez préparé vous-même ou le vermicompost, correspondent parfaitement à la définition d’un compost. Toutefois, la plupart des composts commerciaux, comme le compost de fumier de vache, le compost de crevettes et le compost de fumier de mouton, ne sont pas des composts purs, mais un mélange de tourbe horticole («peat moss») et de compost avec souvent un peu de chaux pour contrer l’acidité de la tourbe. Ils allègent le sol, mais contiennent très peu de minéraux. Il est d’ailleurs difficile, voire impossible, de déterminer le pourcentage de véritable compost dans ces mélanges, car il n’est presque jamais indiqué sur l’étiquette. Certains en contiennent très peu et sont alors surtout constitués de tourbe.

Normalement, il est toujours nécessaire d’utiliser un engrais en conjonction avec ces composts dilués.

Tout dans une seule phrase

Parfois on utiliser la phrase : l’engrais nourrit les plantes, le compost nourrit le sol. C’est une explication un peu simple, mais assez proche de la réalité.20170611A

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10 réflexions sur “Engrais ou compost?

  1. Hello Larry ! J’aurais aimé que vous disiez à vos lecteurs et lectrices que les plantes (toutes les plantes y compris les arbres) se nourrissent à 90% des éléments contenus dans l’air !! : CO2 + H2O (photosynthèse) = C6-H12-O6 (sucre) + O2 (qu’on respire !), et que seulement 10 % des nutriments au maximum provient des micro éléments du sol. Ils seront surpris de constater que les composts servent à nourrir les microorganismes (champignons, bactéries) du sol, et non pas la plante elle-même ! Nourrir le sol est plus payant que nourrir la plante synthétiquement avec l’ajout d’engrais et qu’à la longue (vous avez raison) si on ne nourrit pas le sol, il faudra toujours apporter de plus en plus de nutriments chimiques pour obtenir un rendement équivalent sinon diminué. Amitié,
    Yvon Beaulieu Biologiste Médical.

  2. Merci pour ce billet!
    Je demeure quand même un peu mêlé.
    Pourrquoi parle-t-on d’amendement de sol pour le compost,
    alors qu’il « contient tous les minéraux », et pas d' »engrais »?
    Es-ce dire qu’il est préférable de ne pas « gaspiller » le
    compost domestique dans des pots et de le garder pour la culture en pleine terre ou la pelouse?

    • C’est vrai que c’est mêlant, mais l’idée est que compost nourrit surtout le sol, en nourrissant les micro-organismes et en maintenant sa structure alors qu’un engrais, plus concentré, va assez directement aux plantes.

  3. Monique Dufresne

    Cet échange est vraiment intéressant. Je vous remercie pour ces explications. Je comprends mieux maintenant l’utilité du compost et de l’engrais dans mon potager et surtout…l’importance de l’air dans l’apport des nutriments.

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