Annuelles Phytoxicité Truc du jour

La toxicité des tournesols

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Jolies… mais toxiques aux autres végétaux!

Peu de gens connaissent le côté obscur des tournesols (Helianthus annuus). Pourtant, les belles fleurs si ensoleillées sont allélopathiques: toutes leurs parties (racines, feuilles, tiges, fleurs, coques des graines, etc.) émettent des toxines (terpènes et divers composés phénoliques) qui entravent la croissance des plantes poussant à proximité et qui peuvent même les tuer. Cela aide les tournesols à se débarrasser des végétaux avec lesquels elles sont en compétition: en nuisant au développement de leurs voisines, leurs semis auront une longueur d’avance. (On se rappelle que le tournesol est une plante annuelle qui ne se reproduit que par semences.) Ainsi ses semis peuvent germer sans trop de concurrence.

Cela dit, éventuellement cette technique peut tourner contre eux: si l’on cultive des tournesols au même emplacement après année au même, il arrive éventuellement que les toxines commencent à nuire à la croissance de leurs propres semis!

L’efficacité de la palette de toxines dégagée par le tournesol est telle qu’il y a une utilité potentielle pour les extraits de tournesol comme herbicide biologique. Des études démontrent aussi que certains cultivars de tournesol sont beaucoup plus phytotoxiques que d’autres, ce qui suggère qu’il pourrait être possible de développer des tournesols spécifiquement pour leur effet herbicide.

Ou encore, de développer des tournesols qui ne sont pas phytotoxiques du tout.

Réduction de la toxicité des tournesols

Pour réduire l’effet de la toxicité des tournesols dans votre jardin, vous pouvez couper les plantes en miettes (y compris leurs racines) à l’automne et les compostez. Oui, même si les cellules des tournesols contiennent des phytotoxines, il existe dans un bac à compost tout à fait typique des bactéries et de champignons qui sont capables de les digérer. La pluie et la décomposition naturelle élimineront alors la plupart des toxines laissées dans le sol aussi. Ou continuez à faire pousser des tournesols à cet endroit.

Au pied des mangeoires d’oiseaux

L’endroit où la toxicité du tournesol est la plus évidente est au pied des mangeoires d’oiseaux.

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Cardinal mâle sur une mangeoire. Photo Torindkfit, Wikimedia Commons

Les graines de tournesol sont la nourriture préférée de plusieurs oiseaux et donc les amateurs d’oiseaux les utilisent abondamment quand ils remplissent leurs mangeoires. Malheureusement, les coques qui tombent au sol pendant l’hiver affaiblissent ou tuent souvent les plantes cultivées ci-dessous, notamment les graminées de pelouse. Ensuite, les semis de tournesol, provenant des graines les oiseaux ont laissé tomber sans manger, germent et commencent à se développer. Ce n’est pas nécessairement ce que vous aviez prévu.

Pour prévenir ou réduire cet effet, couvrez le sol sous vos mangeoires d’oiseaux avec une bâche ou un géotextile à l’automne et retirez-le, avec sa charge de coques et de graines, au printemps. Ou placez votre mangeoire sur une surface où la présence de coques et de graines n’aura pas d’influence sur des plantes: peut-être au-dessus d’un patio. Ou plantez au pied de la mangeoire des plantes résistantes aux phytotoxines produites par les tournesols.

Vous pouvez également utiliser en mangeoire des graines de tournesol décortiquées (dont la coque a été enlevée), car la graine est moins toxique que la coque. On en trouve facilement chez les fabricants de graines d’oiseaux, mais elles coûtent plus cher que les graines intactes.

Plantes résistantes aux tournesols

Il existe peu d’études sur les plantes résistantes à l’allelopathie du tournesol, mais voici quelques plantes qui ont la réputation de pouvoir bien pousser malgré la présence de tournesols ou de coques de tournesols.

  1. Buis (Buxus spp.)
  2. Clématite (Clematis spp.)
  3. Coréopsis (Coreopsis spp.)
  4. Cotonéastre (Cotoneaster spp.)
  5. Dahlia (Dahlia spp.)
  6. Échinacée ou rudbeckie pourpre (Echinacea spp.)
  7. Hémérocalle (Hemerocallis spp.)
  8. Heuchère (Heuchera spp.)
  9. Iris (Iris spp.)
  10. Lamier (Lamium spp.)
  11. Lantana (Lantana spp.)
  12. Lupin (Lupinus spp.)
  13. Mélisse (Melissa officinalis)
  14. Menthe (Mentha spp.)
  15. Œillet (Dianthus spp.)
  16. Pervenche (Vinca spp.)
  17. Rose (Rosa spp.)
  18. Rudbeckie (Rudbeckia spp).
  19. Thym (Thymus spp.)
  20. Tournesol (Helianthus spp.)

Si vous connaissez d’autres plantes résistantes à l’allelopathie de tournesol, faites-le-moi savoir et je les ajouterai à la liste.20170508A

36 comments on “La toxicité des tournesols

  1. Christiane Charron

    Est ce que je peux mettre les écales des graines de tournesol dans mon compost ou mon paillis?

  2. Quelles sont les espèces de tournesol qui sont le moins toxiques ? Je viens d’offrir des graines de tournesol (mélangées) à mon père pour son potager

    • Malheureusement, les recherches ne sont pas rendues aussi loin. Seulement quelques variétés ont été comparées: pas assez pour, disons, faire une liste. Il faut présumer que tous les tournesols sont phytotoxiques.

  3. limande i

    article très intéressant ! merci .

  4. Marie-Claude Bélanger

    Combien de temps dure l’effet? Serait-il possible de « nettoyer » une prairie pleine de chiendent avec une plantation de tournesol et de cultiver des légumes l’année suivante?

    • Si les plants de tournesol sont fauchés, mais laissés sur place, probablement que cela fonctionnera. Essentiellement, cela créera une situation similaire à un engrais vert.

  5. Francis Pelletier

    Est-ce que cet effet phytotoxique est également observable chez d’autre plante de la famille, par exemple le topinambour?

    • Je ne pense pas que cela ait déjà été étudié. L’allélopathie des plantes est une découverte relativement récente et est beaucoup plus courante qu’on le pense. D’après moi, on finira par découvrir que beaucoup de plantes envahissantes sont allélopathiques. Il me semble qu’il est logique qu’une plante qui « étouffe » ces voisines et qui prend leur place risque d’avoir ce trait et le topinambour fait partie de cette catégorie.

  6. Merci beaucoup pour cette précieuse information. Je viens de comprendre pourquoi seulement certaines des plantes de mon mélange de vivaces survit d’une année à l’autre… Je les sème aux pieds de tournesols géants…

    Si l’on arrache les plants de tournesols avec leurs racines à l’automne, est-ce la neige et la pluie suffiront à nettoyer la plate-bande des phytotoxines à temps pour le printemps prochain?

    • Oui. Le fait n’est pas très durable. Une fois la plante partie, et en présumant une précipitation normale, l’effet devrait être réduit ou éliminé. Sous les climats secs, par contre, il peut durer des années.

  7. Kathleen

    Si j’ai planté des bébés arbres ( érable, chêne, épinette…) et je place des tournesols près (30 cm) ça nuira à ma future forêt?
    Merci

  8. J’ai planté des tournesols mexicains autour de mon potager aménagé en carrés surrélevés. J’arrache tout quand ça va sortir ? Merci pour votre réponse.

    • Le tournesol mexicain (Tithonia rotundifolia) n’est pas véritablement un tournesol. C’est seulement un nom commun. Le tournesol allélopathique est le tournesol annuel (Helianthus annuus).

      • Kim Boulianne

        Merci beaucoup !

        Envoyé de mon iPad

        >

  9. Julie Daoust-Villeneuve

    Bonjour, mon fils a commencer a faire pousser un tournesol à l’école et j’aimerais ou le mettre. Est-ce que ça va au soleil ou non ou moitié moitié. J’attends votre réponse.

    Julie

  10. Lucie A.

    Merci pour cette chronique. Je croyais que seules les fientes d’oiseaux étaient en cause dans la mortalité des plantes que je mettais au pied des mangeoires. Par contre, chez moi, les courges y survivent bien, même si elles sont partiellement à l’ombre, couplées à quelques vivaces à feuillage étendu (hostas, hémerocalles, etc.) plantées en périphérie.

  11. Je crois que le plant de bleuet sauvage est phytotoxique car, sous mes mangeoires, il n’y a que ça qui pousse à travers les écailles et produisent beaucoup de beaux et gros bleuets et ce, à chaque année depuis 10 ans. C’est ma plus belle talle sur le terrain!

    • C’est très possible. L’allélopathie est un domaine encore peu étudié. Je n’ai rien vu sur le bleuetier (Vaccinium), mais si je vois une confirmation de votre expérience, je mettrais le blogue à jour.

  12. Correction: j’ai voulu dire que « je crois que le plant de bleuet est résistant à l’allélopathie de tournesol ». Mille excuses!

  13. KUHLMANN

    J’ai une pivoine à bois qui prospère sous la mangeoire à oiseaux, avec bien sûr toutes les coques de tournesol et quelques graines qui tapissent le sol. Peut être aussi résistante au tournesol alors ?

    • Sans doute qu’oui. La résistance et la sensibilité des végétaux aux tournesols sont encore peu étudiées, surtout sur les plantes ornementales (les études sont habituellement sur les légumes et les céréales). Avant de conclure que les pivoines soient vraiment résistantes, cependant, cela demandera plus d’étude.

  14. Raymonde Duplessis Théorêt

    bonjour, est-ce que si je mets des fleurs tithonia mexicain, dans une boite sur une terrasse, avec 20 pouces d espace à un plant de persil, je peux manger le persil sans problème de toxicité digestive?
    merci!

    • D’abord, le tithonia (Tithonia spp.) n’est pas un tournesol (Helianthus spp.), mais il se trouve que, malgré cela, il a aussi des effets allélopathiques. Cependant, dans les deux cas, jamais les plantes cultivées près des deux espèces ne sont rendues toxiques pour les humains. Donc, non, il n’y a aucun risque.

  15. Anna Guerin

    bonsoir ! a-t-on une idee de la surface d’action du tournesol ? je voulais faire pousser des tournesols dans une jardiniere sur mon balcon qui n’est pas très grand – est ce que les tournesols nuiraient à mes plants de tomates et de menthes ? ils sont dans des jardinieres séparés, mais a une distance de moins d’un metre

  16. D’abord, tous vos articles sont très intéressants, merci. J’ai un lopin de terre qui nécessite qu’on l’aide à se régénérer, nous aimerions en faire notre garde-manger éventuellement. Il est idéalement situé au sud mais sur une colline autrefois buté pour adoucir ses pentes. Ce qui fait qu’on n’y trouve à peine que 30 à 40 cm de matière que nous avons rotocultés afin d’y semer un mélange d’engrais vert d’avoine, blé et pois. J’aurais aimé poursuivre avec une semence de tournesol (pour son abondance de matière) et de moutarde (pour sa racine pivot importante). Donc, c’est bon ou pas le tournesol pour régénérer une terre argileuse qui a besoin de matière et d’aération ? Merci beaucoup.

    • Tout ce qui est vert et qu’on laisse se décomposer aidera le sol se régénérer. Mais certaines plantes vont avoir, pendant une saison, de la difficulté avec les résidus de tournesol.

    • Je peux vous suggérer la phacélie (en substitut ou complément des tournesols) si vous n’y avait pas pensé. celle-ci ont l’avantages de ne pas avoir de besoin en eau important et d’être très apprécié par les abeilles sauvages (ou domestique). chez moi, celle-ci ont cohabité avec des topinambours. Je ne peux pas vous dire pour la cohabitation avec les Tournesols.
      Sinon, pour les terres argileuses, vous pouvez essayé également les cosmos (pour la biomasse et structurer le sol), plus aléatoire dans le semis a la volé, cela dépendra de votre surface.

  17. Ping : 2021: l’année du tournesol – Jardinier paresseux

  18. bluemiss

    Bonjour, sauriez-vous si les tournesols pourraient cohabiter avec l’apios americana? Merci!

  19. Est-ce que la toxicité du tournesol affecte seulement les semis ou les transplantés aussi

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