Une simple chambre froide

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20170325AAvez-vous déjà pensé à construire votre propre chambre froide (caveau à légumes) où vous pourriez entreposer les fruits et légumes à l’automne et l’hiver, et les préserves tout au long de l’année? C’est un projet assez simple quand vous avez accès à un sous-sol, idéalement un sous-sol avec des murs en béton nu.

Fonctionnement

Dans la chambre froide traditionnelle, le refroidissement est effectué passivement; dans le modèle présenté ici, par des évents percés dans le mur. Un évent laisse entrer de l’air froid, l’autre fait sortir l’air chaud. Et le plancher et les murs en béton nu ont également un effet de refroidissement distinct. De plus, en étant poreux, ils augmentent également l’humidité de la pièce.

L’endroit idéal pour une chambre froide est un coin dans un sous-sol non aménagé. Pourquoi un coin? Parce que cela vous donnera deux murs extérieurs naturellement froids… et si l’un de ces murs fait face au nord, c’est encore mieux.

Dimensions

La chambre froide peut être de presque n’importe quelle dimension. Typiquement elle est longue de 2,4 à 3 m et large d’environ 1,8 m. Vous devez poser de deux murs selon la hauteur de votre sous-sol et, évidemment, y installer une porte d’accès. Comme l’air dans une chambre froide sera très humide, utilisez lorsque possible des matériaux de construction qui résistent à l’humidité, non seulement pour prévenir la pourriture, mais aussi pour contrôler toute odeur de moisi.

L’installation

Commençons par la ventilation.

Il suffit essentiellement d’installer deux évents à sécheuse d’au moins 40 cm l’un de l’autre.

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Illustration tirée de: DIY Projects for the Self-Sufficient Homeowner par Betsy Matheson. Utilisée avec la permission de Cold Springs Press.

Dans l’illustration ci-dessus, la fenêtre dans la chambre froide a été remplacée par un panneau de contreplaqué, ce qui rend l’installation des deux évents extra-facile, car vous pouvez simplement couper les trous dans le panneau avec une scie sauteuse. Dans la plupart des cas, cependant, il vous faudra plutôt louer une foreuse pour béton avec une mèche de 11,5 cm (4 ½ ») afin de (très lentement!) perforer deux trous ronds à travers le mur en béton du sous-sol.

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Évent à sécheuse.

Cela vous permettra d’installer des évents à sécheuse de 10 cm (4″), soit la dimension standard en Amérique du Nord. Recherchez des évents munis d’un grillage pour empêcher les insectes ou les animaux d’entrer.

Pour finir, calfeutrez bien les évents, à la fois à l’intérieur et à l’extérieur.

Laissez l’évent d’évacuation (sortie d’air chaud) tel quel, mais faites courir un conduit (un tuyau galvanisé ou en PVC) de l’évent d’entrée d’air jusqu’au sol pour diriger l’air froid vers le bas. Cela vous donnera un système où l’air froid, plus lourd, coulera vers le plancher, alors que l’air chaud, plus léger, montera pour sortir par le conduit d’évacuation.

La structure

La prochaine étape majeure consiste à installer les 2 murs qui refermeront la pièce ainsi que la porte d’accès.

Installez le cadre des murs selon les dimensions choisies.

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Il faut bien isoler les murs intérieurs.

Isolez les murs avec des panneaux isolants rigides (plus résistants à l’humidité que l’isolation en fibre de verre), puis agrafer un para-vapeur en plastique mince à l’extérieur (il faut toujours installer un pare-vapeur s’installe du côté le plus chaud). Maintenant recouvrez l’extérieur de la chambre froide avec du placoplâtre ou des panneaux, selon votre goût. Il n’est pas nécessaire de recouvrir le mur intérieur de la chambre froide à moins que vous préfériez cacher la structure et l’isolant de vue.

Il faut maintenant isoler le plafond, comme dans l’illustration ci-dessus. Cette fois-ci, commencez par poser le para-vapeur, puis l’isolant.

Utilisez de préférence une porte extérieure avec isolation pour donner accès la chambre, la fixant solidement. Calfeutrez bien pour terminer.

Vous pouvez éclairer votre chambre froide au moyen d’un voyant lumineux DEL à fixation rapide ou en installer un éclairage plus permanant. Dans le dernier cas, installez les fils avant de finir les murs. Placez aussi un thermomètre/hygromètre à piles sur un mur intérieur afin de pouvoir vérifier les conditions dans votre chambre froide.

Il ne reste qu’à installer des tablettes à votre goût, vous rappelant que la circulation de l’air est vitale. Ainsi les tablettes ajourées ne sont pas une mauvaise idée.

Utilisation de votre chambre froide

Vegetables Carrots Food Garden Potatoes EatVotre chambre froide sera vraiment fonctionnelle pour l’entreposage des fruits et légumes de la mi-automne jusqu’au début du printemps. Si vous pouvez maintenir des températures d’environ 2 à 7˚C et une humidité élevée, d’environ 90 à 95% (il peut être nécessaire de vaporisez de l’eau sur le plancher de temps en temps), vous pourrez conserver des rutabagas, des navets et des choux d’hiver jusqu’à 6 mois, des pommes de terre encore plus longtemps, les carottes environ 4 mois, et un peu moins pour les betteraves et les panais.

La chambre froide peut aussi être utilisée pour blanchir les légumes au goût amer comme les endives et le cardon et ainsi les rendre plus appétissants.

Les pommes et les poires se conservent bien dans une chambre froide… mais les pommes dégagent tellement de gaz éthylène qu’elles provoquent parfois le dépérissement des légumes à proximité. Les placer près du conduit d’évacuation peut aider.

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On peut superposer des carottes sur une couche de sable.

Entreposez les fruits et la plupart des légumes en vrac, dans les bacs ou des paniers ajourés, par exemple, mais les carottes, les betteraves et les panais se conservent mieux quand vous les entreposez en couches superposées, chaque étage recouvert de sable ou de feuilles sèches. Quant aux choux, les envelopper individuellement d’une feuille de papier journal aide à les préserver le plus longtemps possible. Vous pouvez même «planter» des pieds de céleri dans un seau de sable humide et récolter leurs pétioles, désormais jaune très pâle, un par par.

Il est généralement trop humide dans une chambre froide pour la conservation à long terme des oignons et de l’ail. Ils commenceront alors à germer tôt, au milieu de l’hiver. Idéalement, il vous faudrait trouver un endroit non seulement froid (près du point de congélation), mais aussi sec ailleurs dans la maison, dans lequel cas ils peuvent se conserver jusqu’à 8 mois! Les courges d’hiver et les tomates de conservation trouvent aussi l’humidité d’une chambre froide trop intense, mais ont besoin d’une température moins froide, soit environ 10 à 12˚C. Généralement, elles se conserveront mieux à la température de la pièce qu’en chambre froide.

Enfin, n’entreposez que des fruits et des légumes propres, intacts et sans tache: ils sont moins sensibles à la pourriture. De plus, examinez votre légumes et fruits de temps en temps, enlevant tout ce qui commence à se gâter.

Au-delà des fruits et légumes

Pickles Cans Tomatoes Peasants Canned OlivesBien sûr, une chambre froide peut également être utilisée toute l’année pour d’autres fins, car elle restera fraîche, mais pas nécessairement froide, même pendant l’été. Ainsi vous pouvez y conserver des marinades, des confitures et d’autres petits pots, mais aussi du vin et de la bière. Vous pouvez aussi l’utiliser un peu comme un réfrigérateur pour l’entreposage à court terme des légumes d’été.

Bonne chance avec votre chambre froide!20170325B

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