La patate douce serait transgénique

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La racine tubéreuse de la patate douce viendrait des gênes d’une bactérie absorbés par la plante il y a 8 000 ans.

Le premier organisme génétiquement modifié (OGM) n’a pas été réalisé par une mégacorporation. Il a été créé par dame Nature il y a fort longtemps. On appelle ce phénomène, où un organisme intègre du matériel génétique provenant d’un autre organisme dont il n’est pas le descendant, le transfert horizontal de gènes.

La patate douce en est un exemple.

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Le genre de galle provoquée par une agrobactérie.

Une étude publiée par des scientifiques de l’Université de Gand du Centre international de la pomme de terre (The genome of cultivated sweet potato contains Agrobacterium T-DNAs with expressed genes: An example of a naturally transgenic food crop) révèle que le génome de la patate douce (Ipomoea batatas) contient des séquences d’ADN venant d’une bactérie de sol très courante, l’agrobactérie (Agrobacterium), et que ces gènes sont activement exprimés par la plante.

D’ailleurs, ce transfert est peut-être même à l’origine de la domestication de la patate douce. L’absorption des gênes du microbe, qui provoque des galles (tumeurs) chez les végétaux, aurait fait gonfler les racines de l’ipomée sauvage, croît le virologiste Jan Kreuze, chercheur responsable de l’étude, convertissant les minces racines sans intérêt pour l’humain en racines tubéreuses comestibles. Des Amérindiens auraient découvert les plantes OGM il y a environ 8 000 ans et auraient commencé à les cultiver, créant par sélection des variétés aux racines de plus en plus épaisses et sucrés et de moins en moins fibreuses, soit les patates douces qu’on connaît aujourd’hui.

«Les gens mangent un OGM depuis des milliers d’années sans le savoir», conclut Kreuze.20170216b

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