C’est quoi un savon insecticide?

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Le savon insecticide porte réellement ce nom et est fabriqué par différentes compagnies.

Vous remarquerez que je recommande souvent l’utilisation de savon insecticide pour contrôler les insectes nuisibles qu’on trouve sur les végétaux. Pourquoi? Parce que ce produit est sécuritaire pour les humains, bon marché, écologique et efficace contre les insectes.

Par contre, le terme semble porter à confusion et je reçois régulièrement des questions de gens qui veulent savoir ce que je veux dire par savon insecticide, comme si «savon» et «insecticide» n’allaient pas ensemble. Pourtant, le savon insecticide existe bel et bien sous ce nom et est disponible en toute jardinerie.

Qu’est-ce que c’est?

Le savon insecticide est un produit biologique fait de sels d’acides gras (sels de potassium) dérivés d’huile végétale. Autrement dit, c’est un savon… un savon pur, sans autre ingrédient. Le savon insecticide est fait d’acides gras à longue chaîne, car les acides gras à courte chaîne, les détersifs, peuvent être toxiques aux plantes.

Son fonctionnement

20170119A.jpgLe savon insecticide agit par contact. Il n’est efficace que lorsqu’il est humide et n’a aucun effet résiduel. Autrement dit, il perd tout utilité que fois qu’il est sec. Ainsi il ne peut pas prévenir les insectes et acariens, il doit les toucher pour être efficace.

Il fonctionne de plusieurs façons:

  • Il pénètre la cuticule de l’insecte ou de l’acarien traité et endommage la membrane cellulaire, provoquant l’épandage du contenu de la cellule et la déshydratation.
  • Il fait fondre la cire protectrice qui recouvrent certains insectes (cochenilles, notamment), ce qui mène à une perte d’eau par évaporation.
  • Il bloque les pores par lesquels les insectes respirent, menant à l’asphyxie.

La mort de l’arthropode survient rapidement, habituellement dans les minutes qui suivent le traitement.

Inoffensif pour les humains et les animaux

20170119C.jpgLe savon insecticide n’est pas considéré toxique aux mammifères ni aux oiseaux. Après tout, il n’est que du savon! Si vous voulez vous laver avec du savon insecticide, allez-y! Mais pour éviter toute irritation, rincez-vous la peau pour terminer, comme pour tout savon.

Il faut quand même le garder hors de la portée des enfants, car ils peuvent se rendre malade s’ils en avalent en quantité importante, comme tout savon d’ailleurs.

Insectes affectés et peu affectés

Le savon insecticide affecte surtout les arthropodes à carapace molle, un groupe qui comprend surtout des variétés nuisibles:

  • aleurodes (mouches blanches);
  • chenilles;
  • cochenilles;
  • insectes sauteurs;
  • perce-oreilles;
  • pucerons;
  • scarabées;
  • tenthrèdes;
  • tétranyques (araignées rouges).

Normalement, il ne tue pas les insectes pollinisateurs et les insectes prédateurs, du moins, pas les adultes:

  • abeilles;
  • chrysopes;
  • coccinelles;
  • papillons;
  • syrphes.

Par contre, leurs larves y sont davantage sensibles. Dans une étude, le traitement a tué 98% des pucerons nuisibles, mais aussi 15% des larves de coccinelles et de chrysopes. Aussi, ce produit tue les acariens prédateurs. Il faut donc toujours l’utiliser avec discrétion.

Curieusement, le savon insecticide est utile aussi pour traiter certaines maladies (le blanc, notamment) et, à forte concentration, les algues et les mousses. Donc, en plus d’être un insecticide, il peut avoir des effets fongicides et herbicides.

Application

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Le savon insecticide se vaporise sur les plantes d’intérieur et d’extérieur.

Vaporisez le savon insecticide, dilué d’après le mode d’emploi sur l’étiquette (attention: différentes marques peuvent avoir différents taux d’application), sur toutes les surfaces de la plante à traiter (feuilles, tiges, etc.). Il sera plus efficace lorsque les conditions sont fraîches ou grises et le matin et en soirée et moins efficace quand le soleil plombe ou qu’il vente beaucoup, car alors il peut s’assécher trop rapidement.

On peut utiliser de l’eau de robinet ordinaire pour préparer la solution, mais si votre eau est exceptionnellement dure, mieux vaut utiliser de l’eau de pluie.

Il faut généralement répéter le traitement, car si on manque aussi peu qu’un seul insecte prédateur, l’infestation recommence. Répétez donc aux 7 jours.

Comme tout savon, le savon insecticide peut être irritant pour les yeux et les peaux sensibles. Il est donc recommandé de porter des lunettes de sécurité, des vêtements longs et des gants lors de l’application.

Il peut être toxique pour les animaux aquatiques. Évitez alors son utilisation près des cours d’eau.

Phytotoxicité

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Feuille de courge endommagée par un traitement au savon insecticide par une journée excessivement chaude.

Les acides gras qui composent le savon insecticide ont été choisis spécifiquement pour être le moins toxique possible aux végétaux, mais certaines plantes peuvent néanmoins en être endommagées. L’étiquette du produit indique normalement les plantes qui y sont sensibles. Habituellement, cependant, les dommages surviennent surtout lors de situations extrêmes, comme des températures supérieures à 32˚C ou lorsque la plante est sérieusement déshydratée.

En cas de doute, faites un test sur une feuille et attendez 24 à 48 heures. S’il n’y a pas de réaction négative, (brûlure à la marge de la feuille, taches jaunes ou brunes, etc.), vous pouvez procéder au traitement.

Plante très sensibles au savon insecticide

  1. Cœur saignant (Lamprocapnos spectabilis)
  2. Érable japonais (Acer palmatum)
  3. Marronnier d’Inde (Aesculus spp.)
  4. Pois de senteur (Lathyrus odoratum)
  5. Sorbier (Sorbus aucuparia)

Plantes légèrement sensibles au savon insecticide

  1. Aubépine (Crataegus spp.)
  2. Capillaire (Adiantum spp.)
  3. Capucine (Tropaeolum spp.)
  4. Cérisier (Prunus spp.)
  5. Conifères (jeunes pousses seulement)
  6. Couronne d’épines (Euphorbia milii)
  7. Gardénia (Gardenia jasminoides)
  8. Lantana (Lantana camara)
  9. Lis de Pâques (Lilium longiflorum)
  10. Pourpier (Portulaca spp.)
  11. Prunier (Prunus spp.)
  12. Tomate (Solanum lycopersicum) – certaines variétés

Savon insecticide maison

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Le «savon à vaisselle» ne contient pas du savon du tout et peut être toxique aux plantes.

Les gens qui fabriquent du savon insecticide à partir de «savon à vaisselle» gaspillent leurs efforts. Le «savon» à vaisselle moderne n’est pas le produit que grand-maman utilisaient pour chasser les insectes de son potager. Il ne contient plus de savon, mais plutôt des détersifs. Or, les détersifs ne sont pas très efficaces contre les insectes (à peine plus efficace qu’un fort jet d’eau!) et sont, de plus, souvent toxiques aux plantes. Aussi, ces faux savons contiennent des colorants, des parfums, des stabilisateurs, des produits antibactériens et une bonne dose de produits chimiques divers. Plusieurs de ces produits peuvent être nuisibles aux plantes.

Dire que les gens qui traitent leurs plantes avec un détersif à vaisselle le font souvent en pensant que c’est plus «naturel» que le savon insecticide! Évidemment, c’est tout à fait le contraire!

On peut toutefois faire des savons insecticides maison relativement efficaces à partir de savons purs, comme le savon noir ou le savon de Castille.

Truc économique

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À volume égal, le savon insecticide concentré traite 50 fois plus de plantes que le savon vendu en vaporisateur.

Évitez l’achat de savon insecticide prêt à utiliser dans une bouteille vaporisateur: il contient surtout de l’eau (une partie de savon par 50 parties d’eau) et est donc excessivement coûteux. Préférez le concentré. Vous avez sûrement une bouteille vaporisateur à la maison, peut-être une bouteille de nettoyant. Rincez-la bien, ajoutez le savon insecticide dilué selon le mode d’emploi… et attaquez-vous aux ennemis de vos plantes!


Le savon insecticide: un produit si simple, si utile et si mal compris!20170119bfr

 

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9 réflexions sur “C’est quoi un savon insecticide?

  1. Vous faites bien de préciser les plantes sensibles ! J’ai failli l’utiliser sur un Acer Palmatum rempli de pucerons qui lui transmettent d’ailleurs l’oïdium. J’ai traité au soufre pour l’instant, je verrai au printemps.
    Mais donc, pas de savon !

  2. Marie Claude

    Pendant l’hiver dans la maison, j’enlève les feuilles de mon Brugmansia en…ajoutant tout de même de l’insecticide. J’ai l’impression que les insectes vivent moins lontemps. Mais…est-ce que j’affaibli m’a plante? Merci.

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