Un (sa)pin de Noël qui pousse bien dans la maison

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Le pin de Norfolk: un des rares conifères qui fait une bonne plante d’intérieur.

La plupart des «sapins de Noël vivants» offerts sur le marché ne donnent pas de bons résultats. À cet effet, lisez l’article Attention aux «plantes de Noël truquées». Mais il y au moins a une exception: le pin de Norfolk, aussi appelé sapin de Norfolk (Araucaria heterophylla). Contrairement au véritable sapin, il peut très bien vivre dans nos maisons. Ainsi, votre petit sapin ou pin de Norfolk peut décorer votre maison pendant une décennie ou plus, tant que vous lui offrez des soins de base.

Confusion sur le nom

Vous aurez compris que, si on appelle cette plante indifféremment pin ou sapin de Norfolk, elle n’est en fait ni l’un ni l’autre, mais appartient à un genre différent, Araucaria. Avec son port très symétrique, ses branches portées toutes au même niveau comme les rayons d’une roue, et ses aiguilles très courtes, elle a toutefois un port plus proche de celui d’un sapin que d’un pin.

Son origine

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Le pin de Norfolk devient un grand arbre lorsque cultivé à l’extérieur sous un climat subtropical.

Le genre Araucaria a déjà été fort répandu sur la planète au Jurassique et au Crétacé, soit à l’époque des dinosaures, mais est disparu de l’hémisphère Nord depuis environ il y a 65 millions d’années, soit justement en même temps que les dinosaures. À l’état naturel, le genre survit uniquement dans l’hémisphère Sud où les 19 espèces restantes sont trouvées, soit en Amérique du Sud, en Australie et, surtout, dans les îles du Pacifique Sud.

Notre espèce, A. heterophylla, n’est indigène que sur l’île de Norfolk, au large de l’Australie, et deux petites îles du même archipel. L’une des industries principales de cette île est justement… la récolte de graines du pin de Norfolk pour exportation! La vaste majorité des plants de ce conifère sont maintenant produits en Floride pour être, par la suite, expédiés au monde entier, car c’est une plante d’intérieur fort populaire dans le Nord et un conifère ornemental de pleine terre très prisé sous les climats tropicaux et subtropicaux où peu d’autres conifères réussissent.

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Le pin de Norfolk ne produit des cônes que lorsqu’il croît à l’extérieur.

Votre petit pin de Norfolk est en fait un géant à croissance lente. Dans la nature, il peut attendre 65 mètres de haut, soit l’équivalent de 20 étages. De port droit et symétrique pendant toute sa vie, on a déjà pensé l’utiliser comme mât pour les bateaux avant de se rendre compte que son bois n’est pas assez résistant pour cette utilisation. À maturité, il produit aussi des grands cônes dressés qui rappellent un ananas par leur forme, mais jamais dans la maison.

Culture

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Plantation trop dense: ces plantes commencent à se nuire!

Le pin de Norfolk est, pour son plus grand malheur, souvent cultivé à raison de 4 à 10 plants par pot, ce qui donne un effet dense plus susceptible de plaire aux acheteurs potentiels. Tristement, cette densité excessive nuit à sa croissance, car toutes ces plantes font compétition pour les mêmes ressources, notamment l’eau et les minéraux, et ainsi les potées aux plants multiples finissent par dépérir. Mieux vaut diviser la potée ou couper les plants supplémentaires pour ne laisser qu’une seule plante si vous voulez avoir de bons résultats à long terme. À moyen terme, vous pouvez toutefois i laisser 2 ou 3 plantes pousser ensemble au début, mais après 7 à 8 ans, la compétition risque de devenir trop intense et il faudrait songer enlever les surplus.

Autrement, le pin de Norfolk est facile à cultiver, du moins, si vous pouvez lui assurer une atmosphère humide pendant l’hiver. À cette fin, un humidificateur n’est pas à dédaigner. Aussi, si vous multipliez le nombre de plantes d’intérieur cultivées dans la même pièce, chacune dégagera de l’humidité, créant un milieu bénéfique pour toutes. (Lisez Air humide, plantes heureuses pour en savoir plus sur comment augmenter l’humidité atmosphérique des plantes d’intérieur.) Un pin de Norfolk qui manque d’humidité atmosphérique perdra graduellement ses branches inférieures, qui s’assécheront, mourront et tomberont, ce qui dégarnira la plante.

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Une bonne humidité, un éclairage moyen, des arrosages au besoin et une certaine fraîcheur l’hiver, voici les clés de succès avec le pin de Norfolk.

Une fois le problème d’humidité réglé, vous trouverez votre petit conifère bien avenant, s’adaptant à un éclairage moyen à intense (même faible pendant de courtes périodes) et à un arrosage «normal», soit en humidifiant toute la motte de racines quand le terreau est sec au toucher. (Pour en savoir plus, lisez La règle d’or de l’arrosage des plantes d’intérieur.) La fréquence de l’arrosage variera, comme pour toutes les plantes, selon la saison et la taille de la plante; on ne peut la prévoir.

On peut fertiliser avec l’engrais de votre choix quand la plante est en croissance, soit au printemps et en été, mais seulement au quart ou au huitième de la dose recommandée, car ce n’est pas une plante très gourmande.

Quant à la température, le pin de Norfolk préfère un été relativement chaud et un hiver plus frais, donc apprécierait que vous baissiez le thermostat la nuit pendant l’hiver. Il aime bien passer l’été en plein air dans un emplacement protégé des grands vents.

Votre petit conifère grandira lentement mais sûrement et demandera des rempotages aux deux ou trois ans utilisant, à cette fin, un terreau pour plantes d’intérieur. Quand votre pin de Norfolk deviendra trop grand, ce qui prendra probablement 10 à 20 ans, vous lui couperez la tête et une autre repoussera rapidement. Par une taille sélective, donc, vous pouvez le maintenir indéfiniment à environ la même hauteur.

Quant à la multiplication, oubliez ça. Les plantes vendues en magasin sont produites par semences, mais elles doivent être fraîches pour bien germer et sont alors rarement offertes sur le marché. Il est possible de bouturer ou de marcotter les branches secondaires… mais alors, elles ne formeront pas de flèche, mais continueront de pousser à l’horizontale, comme un arbuste. Seules les boutures de tête sont efficaces et elles sont difficiles à réussir.

Enfin, sous de bonnes conditions, le pin de Norfolk est peu sujet aux insectes et aux maladies. Quand l’air est sec, les araignées rouges sont toutefois à craindre. Elles font jaunir les aiguilles et peuvent tuer la plante. On les traite en rinçant la plante à l’eau claire.

Décorer sans nuire

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Oui, on peut décorer son pin de Norfolk pour le temps des Fêtes.

Les petites ampoules modernes, DEL ou incandescentes, ne dégagent pas assez de chaleur pour endommager le pin de Norfolk et on peut donc l’illuminer pour Noël. Évitez toutefois les ampoules plus anciennes, car elles chauffent trop. Si vous trouvez l’ampoule trop chaude à toucher, le petit arbre en souffrira aussi. On peut y placer tant de guirlandes et de boules qu’on veut tant que ses branches ne plient pas de façon exagérée. Faites tout simplement attention de ne pas briser les tiges ou les aiguilles en y fixant les décorations, car ce «sapin», contrairement au sapin traditionnel, est vivant.

Et voilà: tout ce qu’il vous faut savoir sur l’un des rares conifères qui fait vraiment une bonne plante d’intérieur. Que votre pin de Norfolk égaie votre demeure ce Noël et pendant de nombreuses Fêtes à venir!

 

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