La renouée polymorphe: peut-elle être envahissante?

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Quelle belle plante que la renouée polymorphe… mais elle cache un vilain petit secret!

La renouée polymorphe (Persicaria polymorpha) est passé rapidement d’une plante totalement inconnue des jardiniers à l’une des vivaces les plus populaires de nos platebandes.

Cette vivace géante (il peut dépasser 2,5 m de hauteur dans certains milieux!) aux grands plumeaux blanc crème est en vedette dans plusieurs jardins et s’est montrée de culture facile, d’une excellente rusticité (zone 3), parfaitement résistante aux mauvaises herbes et à floraison très durable (il fleurit littéralement tout l’été et jusqu’en automne). Réellement, c’est une plante extraordinaire et vous trouverez plus d’information sur sa culture ici: Renouée polymorphe.

La renouée polymorphe semble être la vivace parfaite… mais il y a toutefois un hic. C’est qu’on nous l’a vendue avec l’information qu’elle ne drageonnait pas. Du tout. Qu’elle restait toujours fidèlement à sa place. C’est encore ce que prétend la plupart des pépinières qui l’offrent. Mais nous sommes en train de découvrir que cela n’est pas tout à fait vrai.

La plante mature semble drageonner

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Attention: malgré les prétentions contraires, la renouée polymorphe peut drageonner.

En effet, après plusieurs années de culture, la plante peut produire des drageons, d’ailleurs jusqu’à un mètre de la plante mère. Pas nécessairement abondamment, mais… puisqu’on nous a dit qu’elle n’en produisait aucun, cela peut causer une surprise.

Chez moi, après 12 ans de culture, ma plante a subitement produit trois drageons il y a deux étés. Pas de petites plantules faiblardes, de solides plantes déjà bien enracinées dès le départ. Ces drageons poussent en touffe comme la plante mère et ne courent pas partout sur des rhizomes traçants comme peuvent le faire d’autres renouées (Persicaria spp et Polygonum spp.).

Et ce n’est pas qu’à moi que ce soit arrivé. Un lecteur m’a rapporté la même chose il y a quelques semaines: des drageons sont apparus tout autour de sa plante après de nombreuses années de culture.

Recherche d’information

20161017C.jpegJe reviens de la Perennial Plant Conference 2016, tenue à Swarthmore College, Swarthmore, Pennsylvanie, où j’ai pu faire une présentation sur les vivaces d’ombre. D’ailleurs, non moins de trois des six conférenciers ont fait des éloges de la renouée polymorphe pour différentes raisons. J’ai «accroché» ces conférenciers ainsi que tous les experts que j’ai pu pour savoir s’ils avaient jamais entendu d’une renouée polymorphe qui drageonnait.

La réponse fut négative. Non, d’après eux, la renouée polymorphe frise la perfection quant à son comportement. Mais il y avait une exception. Cassian Schmidt, Directeur du Jardin Hermannshoff à Weinstein en Allemagne, m’a confirmé que, effectivement, il avait entendu que la plante – qui est aussi populaire en Allemagne qu’en Amérique du Nord, sinon plus –  peut drageonner et que cette information commençait à circuler dans son pays, mais il ne savait pas sous quelles circonstances exactement.

Le vrai nom

D’ailleurs, M. Schmidt m’a informé que Persicaria polymorpha n’est peut-être pas le bon nom pour cette plante. Il s’agirait d’un hybride naturel trouvé en Finlande, apparemment entre P. alpina et P. weyrichii, et, d’après lui, son nom véritable serait P. x fennica ou même Aconogonum x fennicum. D’ailleurs, le fait que les fleurs de la renouée polymorphe soient stériles est justement indicatif d’une hybridation potentielle, car les plantes hybrides sont souvent incapables de produire des semences viables.

Ce n’est pas moi qui pousserai pour changer le nom de cette plante (j’aime autant garder le statut quo: les noms botaniques qui changent ne font souvent que créer de la confusion), mais c’est quand même un détail intéressant à noter.

Un jardinier averti…

Et voilà: vous êtes désormais au courant du vilain petit secret de la renouée polymorphe. À première vue, c’est une plante extraordinaire, mais elle n’est pas parfaite: elle peut parfois drageonner… mais nous ne savons pas encore si c’est un problème généralisé ou limité à certains environnements. À vous de la remettre à sa place en enlevant les drageons mal placés: après tout, un jardinier averti en vaut deux!

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10 réflexions sur “La renouée polymorphe: peut-elle être envahissante?

  1. Annie Rousseau

    Bonjour! Nous avons 4 plants côte à côté, à l’ombre, dont un seul s’est mis à drageonner cet été, mais solidement. Ce même plant mère a aussi tendance à s’étendre beaucoup plus large que les trois autres plants. C’est aussi un plant que nous avons acheté un peu plus tard que les trois autres, peut être que celà explique le comportement différent de ce plant?

  2. Rachelle

    Bonjour. J’ai acheté (vers 2005) 2 plants de cette Renouée et j’ai dû les enlever après quelques années car ils drageonnaient énormément (en sol sablonneux et au soleil). Un de mes amis en a récupéré des racines pour les planter chez lui en sol argileux toujours au soleil. Les plants obtenus depuis drageonnent moins vite (à cause du sol?). Il a au moins l’espace nécessaire pour les laisser s’étendre un peu mais il doit quand même les contrôler sévèrement.

    • Je soupçonne dans votre cas que ce soit plutôt la renouée japonaise (Fallopia japonica), une proche parente de la renouée polymorphe, mais beaucoup plus agressive au niveau de son drageonnement. Les deux se ressemblent un peu, mais la renouée japonaise produit des tiges individuelles, bien espacées, alors que la renouée polymorphe produit une touffe dense, donc des tiges qui partent d’un point commun.

      • Rachelle

        Non, non, j’ai déjà combattu la renouée japonaise dans le jardin de mes parents et je connais bien les différences.

      • Monique

        Rachelle, vous dites avoir déjà combattu la renouée japonaise. Comment avez-vous fait? Et quels ont été les résultats? Merci!

  3. Lalonde

    J’ai arraché le plant car envahi par les scarabées depuis 2 ans. J’ai vu plusieurs plants autour de chez nous (Bois Francs) avec le même problème. Dommage!

  4. Geneviève

    Ça me fait penser au phénomène de certains arbres malade qui juste avant de mourir se mettent à pousser rapidement, faire plein de nouvelles branches, fleurs, … et de drageons aussi!
    Se pourrait-il que les individus de renouée polymorphe qui après plusieurs années d’immobilité se mettent à drageonner le font parce qu’ils sentent la fin approcher???

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