Châtaigne ou marron?

Par défaut

Que de confusion entre deux amandes, la châtaigne et le marron… et entre leurs deux arbres respectifs, le châtaigner (Castanea) et le marronnier (Aesculus). Beaucoup de gens prennent l’un pour l’autre ou pensent qu’il s’agit d’une seule et même espèce. Essayons d’y voir clair.

Deux arbres, deux familles

D’abord, les deux arbres ne sont nullement apparentés. Le châtaignier appartient aux Fagacées, soit la famille des hêtres et des chênes. Le marronnier appartient (depuis peu) aux Sapindacées, une famille récemment beaucoup agrandie, et qui comprend entre autres les érables. Mais les amandes (graines) des châtaigniers et des marronniers se ressemblent, d’où la confusion.

Et la confusion s’intensifient suite à l’utilisation du mot «marron» pour le fruit des deux. En effet, en Europe, on appelle les petites châtaignes sauvages châtaignes, mais les plus gros, de taille commerciale, marrons. Et on appelle le fruit du marronnier «marron», bien logiquement, puisqu’il vient d’un marronnier.

Il y a donc deux arbres différents, le châtaigner (Castanea) et le marronnier (Aesculus) qui produisent tous les deux des amandes appelées «marrons».

Comestible ou toxique?

20161007F.jpg

Vendeur de marrons chauds.

Pour rendre la confusion encore plus déroutante, le marron du châtaignier, qui est en fait une châtaigne, est comestible: on en fait des «marrons» grillés, de la crème de «marron», de la farce aux «marrons», etc., alors que le marron qui est le fruit du marronnier, Aesculus, est toxique aux humains (mais pas aux écureuils ni aux cerfs). On ne l’utilise pas en cuisine, fort heureusement, mais parfois on en tire des médicaments.

 

Dans votre jardin

20171007C.jpg

Le châtaignier (ici Castanea sativa) est rarement cultivé comme arbre ornemental.

Les jardiniers québécois ont la vie plus facile en ce qui concerne cette confusion: il y a peu de châtaigniers (Castanea spp.) chez nous. La seule espèce assez rustique pour notre climat, le chataignier d’Amérique (C. dentata), zone 4b, a presque été anéanti par une maladie, le chancre du châtaigner (Cryphonectria parasitica), introduit par accident de l’Asie au début du 20e siècle et est très rarement cultivée. Si vous avez un «marronnier» chez vous, c’est sans doute un véritable marronnier (Aesculus spp.), celui dont les amandes sont toxiques.

20171007d

Grâce à sa floraison spectaculaire, le marronnier d’Inde (Aesculus hippocastanum) est devenu un arbre d’ornement populaire.

Les Québécois trouveront donc surtout des marrons en épicerie, presque jamais sur leur terrain.

En Europe, cette distinction n’est pas du tout aussi valable: en plus du châtaigner commun (C. sativa), indigène dans la partie sud et centrale du continent, plusieurs autres espèces de châtaignier y sont cultivées et aussi plusieurs espèces de marronnier. Tout probablement, cependant, si vous avez un jardin en ville, votre marronnier est un Aesculus, car le marronnier est considéré nettement plus ornemental.

Pour les distinguer rapidement

Il est facile de distinguer deux rapidement entre les deux. Voici un guide visuel pour rendre la distinction facile :

Châtaignier commun
(Castanea sativa)

20161007castaneaa

Feuille alterne simple dentée

20161007castaneab

Inflorescence composée de multiples épis blanc crème.

20161007castaneac

Bogue (capsule) hérissée d’épines.

Marronnier d’Inde
(Aesculus hippocastanum)

20161007aesculusa

Feuille composée de 5 à 7 lobes

20161007AesculusB.jpg

Inflorescence formant un grand épi dressé très voyant.

20161007aesculusc

Capsule aux épines courtes bien espacées (ou sans épine pour certaines espèces).

 

 

 

 

20171007d

Publicités

7 réflexions sur “Châtaigne ou marron?

  1. Danielle Bibeau

    Ha bon! Je vais enfin savoir ce qui me tombe sur la tête, quand je prend une marche autour de mon édifice à bureau le midi! Merci beaucoup, vos chroniques sont toujours très instructives,

      • cathy bolduc

        moi j’ai 2 marrons si je veut les planter je les mets en terre ou je casse les marrons et que a l’interieur il y a qqch et c’est sa que je plante

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s