Comprendre les noms botaniques

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201608010A.jpgSi vous jardinez et que vous voulez communiquer avec d’autres jardiniers, les noms communs ne donnent pas satisfaction. Non seulement changent-ils dans d’autres langues, mais même en français on n’arrive pas à s’entendre. Par exemple, Verbascum thapsus porte non moins de 37 noms communs, dont grand molène, bouillon blanc, molène vulgaire, herbe de saint Fiacre, cierge de notre-dame, bonhomme, tabac du diable et j’en passe. Quelle tour de Babel!

Heureusement les noms botaniques, également appelés noms latins, sont universels. Bien qu’ils peuvent sembler compliqués au premier abord, ils ne sont pas aussi difficiles que vous pouvez penser, surtout quand vous avez peu à peu acquis un peu de latin botanique.

Chaque nom botanique est composé de deux parties. Le premier est le nom du genre et est partagé avec d’autres plantes apparentées, un peu comme un surnom chez les humains (Lebrun, par exemple), alors que l’épithète ou nom spécifique précise exactement de quelle plante on parle, tout comme son équivalent chez l’humain, le prénom, nous précise de quel Lebrun on parle: Pierre Lebrun, Rosie Lebrun ou Claude Lebrun.

Par exemple, il y a beaucoup de plantes apparentées dans le genre Helianthus et elles partagent toutes ce nom, mais l’épithète annuum épithète indique une espèce spécifique, Helinathus annuum, le tournesol annuel commun. On appelle cette combinaison de deux noms le nom binomial.

Liste des épithètes botaniques courants

Voici quelques-uns des noms botaniques les plus courants. Notez que les terminaisons changent en fonction du sexe du nom de genre, ce qui explique pourquoi la même racine peut se terminer par -is, -e, -us, -a, -um, etc. Ne vous inquiétez donc pas des terminaisons, c’est la première partie du nom qui est important.

Combien de ces noms connaissez-vous déjà ou avez-vous déjà deviné avant même de lire la définition? Je pense que vous serez surpris du vocabulaire botanique que vous possédez déjà!

  1. acaulis, e = sans tige
  2. acer, acris = âcre
  3. acutifolius, a, um = à feuilles piquantes
  4. affinis, e = apparenté
  5. alatus, a, um = ailé
  6. albus, a, um = blanc
  7. alpestris, e = alpin
  8. alpinus, a, um = alpin
  9. amabilis, e = beau
  10. amoenus, a, um = attrayant
  11. angustifolius, a, um = à feuilles étroites
  12. annuus, a, um = annuel
  13. arborescens = comme un arbre
  14. arboreus, a, um = comme un arbre
  15. argenteus, a, um = argenté
  16. arvensis, e = des terres cultivées
  17. atropurpureus, a, um = pourpre foncé
  18. atrosanguineus, a, um = rouge foncé
  19. aurantiacus, a, um = rouge orangé
  20. aureus, a, um = doré
  21. autumnalis, e = à floraison automnale
  22. azureus, a, um = bleu ciel
  23. barbatus, a, um = barbu
  24. bicolor = de deux couleurs
  25. biennis = bisannuel
  26. bipinnatus, a, um = deux fois penné
  27. borealis, e = du nord
  28. bracteatus, a, um = portant des bractées
  29. bulbosus, a, um = bulbeux
  30. caeruleus, a, um = bleu ciel
  31. caespitosus, a, um = en touffe
  32. campanulatus, a, um = en forme de cloche
  33. candidus, a, um = blanc
  34. capillaris, e = comme un cheveu
  35. capitatus, a, um = avec une tête
  36. carneus, a, um = couleur chair
  37. caudatus, a, um = avec une queue
  38. caulescens = qui a une tige
  39. chrysanthus, a, um = à fleurs dorées
  40. ciliatus, a, um = ourlé de poils
  41. cinereus, a, um = cendré
  42. citrinus, a, um = jaune citron
  43. coccineus, a, um = écarlate
  44. coeruleus, a, um = bleu ciel
  45. columnaris, e = colonnaire
  46. communis, e = commun
  47. compactus, a, um = compact
  48. cordatus, a, um = en forme de cœur
  49. cordifolius, a, um = à feuillage en forme de cœur
  50. cornutus, a, um = cornu
  51. coronarius, a, um = servant à fabriquer des guirlandes
  52. corymbosus, a, um = poussant en corymbe (à fleurs dans le même plan)
  53. crispus, a, um = à marge ondulée ou enroulée
  54. cristatus, a, um = crêté
  55. cuspidatus, a, um = qui se termine en pointe raide
  56. cyaneus, a, um = bleu foncé
  57. decumbens = à tiges prostrées avec les extrémités dressées
  58. densiflorus, a, um = densément fleuri
  59. dentatus, a, um = denté
  60. diffusus, a, um = qui s’étend
  61. discolor = de couleurs différentes
  62. divaricatus, a, um = qui s’étend largement
  63. diversifolium, a, um = à feuilles variables
  64. elatior, ius = le plus haut
  65. elatus, a, um = haut
  66. elegans = élégant
  67. erectus, a, um = érigé
  68. esculentus, a, um = comestible
  69. excelsior, ius = noble
  70. excelsus, a, um = haut
  71. falcatus, a, um = en forme de faux
  72. farinosus, a, um = farineux
  73. fastuosus, a, um = fier
  74. ferox = très piquant
  75. ferrugineus, a, um = couleur rouille
  76. filifolius, a, um = à feuilles filiformes
  77. fistulosus, a, um = tubulaire
  78. flaccidus, a, um = faible
  79. flavus, a, um = jaune
  80. flexuosus, a, um = sinueux, tortueux
  81. flore-pleno = à fleurs doubles
  82. floribundus, a, um = qui fleurit abondamment, florifère
  83. foetidus, a, um = fétide, malodorant
  84. formosus, a, um = beau
  85. fragilis, e = cassant
  86. fragrans = parfumé
  87. frutescens = arbustif
  88. fulvus, a, um = jaune rouille
  89. germanicus, a, um = d’Allemagne
  90. giganteus, a, um = énorme
  91. glaber, bra, brum = lisse
  92. glandulosus, a, um = glandulaire
  93. glaucus, a, um = couvert de pruine, bleu gris
  94. globosus, a, um = sphérique
  95. glomeratus, a, um = réuni en une tête plus ou moins ronde
  96. glutinosus, a, um = collant
  97. gracilis, e = gracieux
  98. gramineus, a, um = comme une graminée
  99. grandiflorus, a, um = à grosses fleurs
  100. grandis, e = grand
  101. guttatus, a, um = tacheté
  102. hastatus, a, um = en forme de hallebarde
  103. hederaceus, a, um = comme un lierre
  104. helianthus, a, um = fleur de soleil
  105. herbaceus, a, um = herbacé (non ligneux)
  106. heterophyllus, a, um = à feuilles de forme variable
  107. hirsutus, a, um = poilu
  108. hispidus, a, um = à poils raids
  109. hortensis, e = des jardins
  110. humilis, e = à croissance basse
  111. hybridus, a, um = hybride
  112. imperialis, e = impérial
  113. inermis, e = inerme, sans épines
  114. inodorus, a, um = inodore
  115. integrifolius, a, um = à feuilles entières
  116. laciniatus, a, um = découpé en lanières
  117. lactiflorus, a, um = fleurs de couleur laiteuse
  118. laevigatus, a um = lisse
  119. laevis, e = lisse
  120. lanatus, a, um = laineux
  121. lanceolatus, a, um = en forme de lance
  122. lanuginosus, a, um = laineux
  123. latifolius, a, um = à feuilles larges
  124. linearis, e = linéaire
  125. littoralis, e = du bord de la mer
  126. lobatus, a, um = lobé
  127. longiflorus, a, um = à fleurs longues
  128. longifolius, a, um = à feuilles longues
  129. luteus, a, um = jaune
  130. lyratus, a, um = en forme de lyre
  131. macranthus, a, um = à grandes fleurs
  132. macrocarpus, a, um = à gros fruits
  133. macrophyllus, a, um = à grandes feuilles
  134. maculatus, a, um = tacheté
  135. magnificus, a, um = magnifique
  136. major, us = grand
  137. marginatus, a, um = marginé
  138. maritimus, a, um = au bord de la mer
  139. marmoratus, a, um = marbré
  140. matronalis, e = concernant les femmes mariées
  141. maximus, a, um = maximum
  142. medius, a, um = intermédiaire
  143. melliferus, a, um = mellifère
  144. meridionalis, e = du sud
  145. micranthus, a, um = à petites fleurs
  146. microcarpus, a, um = à petits fruits
  147. minimus, a, um = le plus petit
  148. minor, us = petit
  149. mirabilis, e = merveilleux
  150. mollis, e = doux
  151. monstrosus, a, um = monstrueux
  152. montanus, a, um = des montagnes
  153. moschatus, a um = musqué
  154. multiflorus, a, um = avec beaucoup de fleurs
  155. muralis, e = qui pousse sur les murs
  156. mutabilis, e = variable
  157. nanus, a, um = nain
  158. nervosus, a, um = veiné
  159. niger, ra rum = noir
  160. nitidus, a, um = luisant
  161. nivalis, e = des neiges
  162. niveus, a, um = blanc neige
  163. nutans = penché
  164. oblongatus, a, um = oblong
  165. occidentalis, e = de l’ouest
  166. odoratus, a, um = parfumé
  167. officinalis, e = médicinal
  168. officinarum = médicinal
  169. oleraceus, a, um = mangé comme légume
  170. oppositifolius, a, um = à feuilles opposées
  171. orbicularis, e = rond
  172. orientalis, e = de l’est
  173. ornatus, a, um = orné, décoré
  174. ovatus, a, um = ovale
  175. pallidus, a, um = pâle
  176. palmatus, a, um = lobé à la manière d’une main
  177. palustris, e = des marais
  178. paniculatus, a, um = paniculé
  179. parviflorus, a, um = à petites fleurs
  180. pauciflorus, a, um = portant peu de fleurs
  181. peltatus, a, um = en forme de cible
  182. pendulus, a, um = pendant
  183. peregrinus, a, um = voyageur, étranger
  184. perennis, e = pérenne, vivace
  185. perfoliatus, a, um = dont la feuille entoure la tige
  186. petiolaris, e = aux feuilles portant un pétiole
  187. pictus, a, um = peint
  188. pilosus, a, um = doucement poilu
  189. pinnatus, a, um = penné, en forme de plume
  190. plicatus, a, um = plié
  191. plumosus, a, um = plumeux
  192. pluvialis, e = de la pluie
  193. polyanthus, a, um = à fleurs nombreuses
  194. praecox, ocis = floraison hâtive
  195. procumbens = couché sur le sol
  196. prostratus, a, um = prostré
  197. pubescens = couvert de poils fins
  198. pudicus, a, um = timide
  199. pulcherrimus, a, um = très beau
  200. pulcher, chra, chrum = beau
  201. pulverulentus, a, um = poussiéreux
  202. pumilus, a, um = nain
  203. punctatus, a, um = ponctué
  204. pungens = piquant, à pointes acérées
  205. purpuratus, a, um = pourpre
  206. purpureus, a, um = pourpre
  207. pusillus, a, um = insignifiant
  208. pygmaeus, a, um = nain
  209. pyramidalis, e = pyramidal
  210. quinquefolius, a, um = à cinq folioles
  211. racemosus, a, um = à fleurs portés en racème
  212. ramosissimus, a, um = très ramifié
  213. ramosus, a, um = ramifié
  214. reticulatus,m a, um = à veines en forme de réseau
  215. rivularis, e = poussant près d’un ruisseau
  216. robustus, a, um = robuste
  217. roseus, a, um = de couleur rose
  218. rotundifolius, a, um = à feuilles rondes
  219. ruber, ra, rum = rouge
  220. rubiginosus, a, um = rouge rouille
  221. rugosus, a, um = rugueux, froissé
  222. rupicola = qui pousse sur une falaise
  223. sagitatus, a, um = en forme de flèche
  224. sanguineus, a, um = rouge sang
  225. sativus, a, um = cultivé
  226. saxatilis, e = qui pousse dans des roches
  227. scandens = grimpant
  228. scoparius, a, um = comme un balai
  229. semperflorens = toujours en fleurs
  230. sempervirens = toujours vert
  231. septentrionalis, e = du nord
  232. serotinus, a, um = produit tard dans la saison
  233. serratus, a, um = aux dents comme une scie
  234. setosus, a, um = aux poils raids
  235. simplex = non ramifié
  236. simplicifolius, a, um = à feuilles simples
  237. somniferus, a, um = qui fait dormir
  238. speciosus, a, um = voyant
  239. spectabilis, e = spectaculaire
  240. spicatus, a, um = portant un épi
  241. spinosus, a, um = épineux
  242. splendens = splendide
  243. stellaris, e = étoilé
  244. stellatus, a, um = étoilé
  245. sterilis, e = stérile
  246. striatus, a, um = strié
  247. strictus, a, um = érigé
  248. suaveolens = agréablement parfumé
  249. succulentus, a, um = charnu
  250. suffruticosus, a, um = un peu arbustif
  251. sulphureus, a, um = jaune soufre
  252. superbus, a, um = superbe
  253. sylvaticus, a, um = de la forêt
  254. sylvestris, e = trouvé à l’état sauvage
  255. tenuiflorus, a, um = à fleurs étroites
  256. tenuifolius, a, um = à feuilles étroites
  257. tigrinus, a, um = strié
  258. tinctorius, a, um = utilisé comme teinture
  259. tomentosus, a, um = tomenteux, couvert d’un duvet fin
  260. tricolor = de trois couleurs
  261. tripartitus, a, um = à trois parties
  262. tristis, e = couleur terne, triste
  263. truncatus, a, um = coupé net à l’extrémité
  264. tuberosus, a, um = tubéreux
  265. umbellatus, a, um = à ombelle (inflorescence en dôme)
  266. umbrosus, a, um = des lieux ombragés
  267. undulatus, a, um = ondulé
  268. urens = qui pique
  269. variabilis, e = variable
  270. variegatus, a, um = panaché
  271. venustus, a, um = charmant
  272. vernalis, e = qui fleurit au printemps
  273. vernus, a, um = qui fleurit au printemps
  274. versicolor = de couleur variable
  275. verticillatus, a, um = verticillé, disposée autour d’un axe commun et sur un même plan horizontal
  276. villosus, a, um = couvert de poils doux
  277. violaceus, a, um = violet
  278. virens = vert
  279. viscosus, a, um = collant
  280. vulgaris, e = commun
  281. zebrinus, a, um = strié comme un zèbre

Une suggestion

Ajoutez cette page à vos signets: ainsi quand vous rencontrez un nom botanique que vous ne comprenez pas, vous pourrez rapidement trouver sa définition.

Pour les noms plus obscurs

La liste précédente n’est pas complète et ne touche même pas aux noms des genres botaniques, mais si vous êtes curieux, voici un site qui donne la signification de même les noms les plus obscurs: Botanary. Il suffit d’entrer le nom botanique à définir, de cliquer et voilà: une définition!

D’accord, la réponse sera en anglais (je ne connais aucun site français qui offre un service similaire), mais au moins vous aurez la définition du mot cherché dans une langue moderne!

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