Le maïs comme plante ornementale

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Maïs ornemental (Zea mays japonica) poussant en poquet.

On pense rarement au maïs ou blé d’Inde (Zea mays) comme une graminée ornementale, mais il existe bien une forme à feuillage joliment strié de blanc et de rose (Zea mays japonica et ses divers cultivars*) et encore beaucoup d’autres qui ont un feuillage vert, mais des grains colorés, comme ‘Painted Mountain’, ‘Earth Tones Dent’ et ‘Fiesta’. On fait sécher les épis de ces derniers pour les utiliser comme décorations.

Maïs même le maïs sucré ordinaire est très joli… une fois qu’on le sort de son «rang d’oignons» habituel.

Semez-en par groupes de 4 à 6 çà et là dans votre aménagement paysager et vous serez surpris comme ses longues feuilles arquées et gracieuses et ses panaches de fleurs jaunes ajoutent un joli effet au paysage. Et laissez les tiges et feuilles désormais séchées debout pour l’hiver pour un joli effet hivernal.

Cultiver le maïs en poquets (terme horticole pour une plantation par groupes de graines multiples) réplique la méthode utilisée par les Amérindiens qui furent les premiers à cultiver le maïs. Et cultiver le maïs de façon ornementale ne vous empêche pas de récolter les délicieux épis de grains sucrés, non plus.

Culture

Semez le maïs quand l’air est réchauffé et qu’il n’y plus de risque de gel, habituellement à la fin de mai ou au début de juin au Québec, au plein soleil dans un sol riche et meuble, en recouvrant les graines de 2,5 cm de terre. Arrosez au besoin. Il n’en faut pas plus pour avoir de beaux plants!

*On peut trouver les semences du maïs panaché ‘Field of Dreams’ chez Semences Stokes et chez William Dam Seeds, entre autres.

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