Nourrissez les chenilles pour attirer les papillons

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Plant-eating caterpillars turn into beautiful butteflies.

Qui n’aime pas les papillons? Tout jardinier veut les voir voleter au-dessus de ses fleurs pendant l’été: c’est tellement magnifique! Ainsi, beaucoup d’horticulteurs en herbe recherchent des fleurs qui attireront les papillons au jardin (c’était d’ailleurs le sujet de la chronique d’hier) et en plantent en grand nombre, certains d’attirer une foule de jolis insectes ailés. Mais ils sont alors déçus quand les papillons ne viennent pas en grand nombre. Qu’ont-ils fait de mal?

La réponse est pourtant évidente. Tous les papillons commencent leur vie en tant que chenilles, des larves souvent d’apparence peu ragoûtante. Et qui, de plus, mangent le feuillage des plantes. Or si vous vaporisez des insecticides sur vos plants pour contrôler les chenilles, ou si vous évitez de planter une espèce végétale parce qu’il «a des problèmes d’insecte», votre jardin de papillons n’aura pas un grand succès.

Donc, si vous voulez vraiment attirer les papillons, il faut aussi accepter de cultiver les plantes qui nourrissent les larves… et quand vous voyez des chenilles, il est bien sûr important de les laisser faire leur travail, même si vous perdez quelques feuilles.

Plantes qui nourrissent des chenilles

Voici une sélection de plantes-hôtes pour les larves des papillons nord-américains. Cultivons-en pour attirer des papillons chez vous!

Notez que plusieurs des plantes les plus intéressantes pour les larves des papillons sont considérées comme des mauvaises herbes et sont, de ce fait, peu ou pas commercialisées. On peut toutefois les trouver dans certains catalogues spécialisés en «plantes indigènes». Aussi, il peut être utile de créer un petit «coin sauvage» sur votre terrain où vous laissez proliférer les variétés moins acceptables pour un aménagement classique. Les papillons vous en remercieront!

  1. Amorpha blanchâtre (Amorpha canescens) zone 3b
  2. Aneth (Anethum graveolens) herbe aromatique annuelle
  3. Aristoloche (Aristolochia macrophylla, syn. A. durior) zone 4
  4. Asclépiade (Asclepias spp.) zones 3 à 10

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    La larve du papillon monarque se nourrit exclusivement de feuilles d’asclépiades.

  5. Aubépine (Crataegus spp.) zones 3 à 6
  6. Baptisia (Baptisia australis) zone 4
  7. Barbon (Andropogon spp.) zone 3
  8. Bardane, toques (Arctium spp.) zone 3
  9. Boehméria cylindrique (Boehmeria cylindrica) zone 5
  10. Carotte (Daucus carota) légume bisannuel
  11. Cerisier (Prunus spp.) zones 1 à 8
  12. Chardon (Cirsium spp.) zone 2
  13. Chou (Brassica oleracea) légume bisannuel
  14. Cornouiller (Cornus spp.) zones 2 à 8
  15. Églantier (Rosa spp.) zone 2
  16. Galane (Chelone spp.) zone 3
  17. Gérardie (Agalinis spp, syn. Gerardia) zone 3
  18. Graminées (différents genres) zones 1 à 10
  19. Gueule de loup, muflier (Antirrhinum majus) annuelle
  20. Houblon (Humulus lupulus) zone 3
  21. Linaire (Linaria vulgaris) zone 2
  22. Luzerne (Medicago sativa) zone 3
  23. Mauve (Malva spp.) zone 4
  24. Mélilot blanc (Melilotus albus) annuelle
  25. Micocoulier occidental (Celtis occidentalis) zone 3b
  26. Moutarde (Brassica spp.) zone 3
  27. Orme (Ulmus spp.) zones 2 à 8
  28. Ortie (Urtica spp.) zone 2
  29. Oseille (Rumex spp.) zone 3
  30. Panais (Pastinaca sativa) légume bisannuel
  31. Pensée (Viola x wittrockiana) annuelle
  32. Persil (Petroselinum crispum) zone 3
  33. Peuplier (Populus spp.) zones 2 à 7
  34. Plantain (Plantago major) zone 2
  35. Prunier (Prunus spp.) zones 2 à 8
  36. Robinier (Robinia pseudacacia) zone 4b
  37. Rose trémière, passerose (Alcea rosea) zone 3
  38. Saule (Salix spp.) zones 1 à 10
  39. Sené américain (Cassia marilandica) zone 4b
  40. Soja (Glycine max) annuelle
  41. Tournesol (Helianthus spp.) annuelle/zones 3 à 7
  42. Trèfle blanc (Trifolium repens) zone 3
  43. Trèfle rouge (Trifolium incarnatum) zone 3
  44. Vesse (Vicia spp.) annuelle/zones 2 à 8
  45. Violette (Viola spp.) zones 2 à 8
  46. Viorne (Viburnum spp.) zones 2 à 8

 

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