Mettre les escargots au travail

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Les jardiniers du Nord-est de l’Amérique ont de la chance, car alors que certains colimaçons et escargots terrestres sont de véritables fléaux dans d’autres pays (notamment l’escargot gris (Cornu aspersum, anciennement Helix aspersa) si cher aux gourmands, mais qui dévaste les jardins en Europe), nos mollusques terrestres à carapace sont bénéfiques!

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L’escargot des bois est l’ami des jardiniers.

En effet, l’escargot le plus commun chez nous, soit l’escargot des bois (Cepaea nemoralis), à coquille de couleur jaune vif ou jaune aux spirales brunes, ne mange presque jamais le feuillage vert, préférant les végétaux morts, jaunissants ou en décomposition. C’est aussi le cas de son cousin presque identique, l’escargot des jardins (C. hortensia), aussi présent sur nos terrains.

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La coloration des carapaces de l’escargot des bois et de l’escargot des jardins varie énormément.

Ces deux escargots, introduits de l’Europe il y a plus d’un siècle, ne sont pas des mangeurs de plantes vertes, mais des vidangeurs. Et c’est aussi le cas des autres escargots terrestres canadiens. Autrement dit, les escargots font le ménage à notre place! Il est alors inutile (et illogique!) d’éliminer les escargots: laissez-les tranquilles et vous aurez moins de ménage à faire!

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La petite limace grise (notez l’absence de coquille) est un herbivore très vorace.

Notez qu’on ne peut pas dire autant des limaces canadiennes. Ces mollusques sans coquille semblent, pour la plupart des espèces, aussi attirées par le feuillage encore vert et santé de nos plantes (notamment les jeunes feuilles) que par les feuilles mortes et causent ainsi des dégâts considérables. C’est surtout le cas de la petite limace grise (Deroceras reticulatum), elle aussi introduite d’Europe, qui est la limace la plus souvent vue dans les jardins canadiens. Il ne faut donc pas se gêner pour contrôler les limaces (vous trouverez comment ici.)… mais ne tuez pas nos amis, les escargots!

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5 réflexions sur “Mettre les escargots au travail

    • Allez à la page jardinierparesseux.com. Dans la colonne à droite, écrit blanc sur vert, le dernier item, après accueil, livres, etc., est Extra. Cliquez dessus. Dans la nouvelle page qui paraît, vous trouverez trois images. La dernière (moi sur un autruche) est la page des photos de voyage. Cliquez dessus et la première photo est celle de notre groupe! Bye!

  1. Lise Blais

    Depuis quelques années, c’est une invasion particulièrement cette année ! Vous êtes certain que ce ne sont pas eux qui ont dévoré mes plantes ? Même mes hostas résistants aux limaces sont plein de trous, mais plein d’autres plantes sont défoliées…. Le scarabée ?? Je suis vraiment désespérée, au secours !

    Lise Blais
    Sainte-Julie

    • À moins qu’un escargot importé ait été libéré dans votre secteur, ce n’est pas les escargots qu’il faut blâmer. Par contre, on n’a jamais eu autant de limaces que cette année, à cause du printemps et début d’été froids et humides qui les permets de survivre en grand nombre. Comme les limaces en question (les petites grises) ne vivent qu’un an et que la prochaine génération risque de trouver un environnement moins convivial, je suggère tout simplement de patienter pour voir. Et oui les scarabées peuvent aussi être impliqués, mais habituellement, on les voit, car ils sont présents le jour et très visibles. Si vous n’avez rien vu, le problème ne vient certainement pas de scarabées.

      Dernière pensée: une défoliation occasionnelle ne nuit pas outre mesure aux plantes. Laissez Dame Nature rétablir un équilibre et le problème diminuera certainement.

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