Non, le poinsettia n’est pas toxique

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20151128A.jpgDepuis presque aussi longtemps qu’on cultive le poinsettia, la rumeur ne cesse de courir qu’il est très toxique. Et on voit même certaines autorités (revues, journaux, sites Web, etc.) répéter encore cette information aujourd’hui. Mais ce n’est pas le cas.

D’ailleurs, beaucoup de gens croient toujours que le poinsettia est toxique. Dans un sondage en 1994 préparé par la firme de recherche Bruskin/Goldring Research, on a découvert que 50% des personnes sondées pensaient que le poinsettia était toxique, que 34% ne savaient pas et que seulement 16% savaient que le poinsettia n’était pas toxique. Je ne serais pas surpris d’apprendre que la situation soit similaire aujourd’hui, car j’ai vu plusieurs commentaires à cet effet sur Facebook depuis quelques jours.

Toute cette histoire a débuté avec une légende urbaine apparue en 1919 voulant qu’un enfant hawaïen de deux ans soit mort après avoir mangé une feuille de poinsettia. Bien que cette information s’est montré sans fondement, l’histoire continue de courir, sous diverses formes, depuis maintenant presque un siècle.

Pas toxique, mais pas comestible non plus

Le poinsettia (Euphorbia pulcherrima) appartient au genre Euphorbia, reconnu pour ces plantes toxiques. Par contre, le degré de toxicité varie énormément parmi les quelques 5 000 espèces: certaines sont très toxiques, d’autres peu toxiques et certaines sont mêmes comestibles. Leur sève blanche contient une foule de composés chimiques dont les esters de terpènes sont probablement les plus toxiques.

Le poinsettia est parmi les espèces peu nuisibles. D’ailleurs, on devrait plutôt dire que la sève du poinsettia est «irritante» plutôt que toxique. En effet, le latex qui s’écoule ses tiges et de ses feuilles blessées peut irriter les muqueuses et l’œil. Et bien sûr, les personnes qui sont allergiques au latex le seront aussi au latex du poinsettia. Ainsi, il est toujours sage de se laver les mains après avoir taillé un poinsettia. D’ailleurs, vous aurez envie de vous laver les mains, car la sève est collante.

Quant à la consommation orale, les feuilles de poinsettia ont un goût désagréable qui fait en sorte que la plupart des humains les recrachent rapidement. Avaler quelques feuilles n’aura toutefois aucun autre effet que vous donner envie de vous rincer la bouche. Si jamais on ingère beaucoup de feuilles, par contre, on peut souffrir de vomissements ou de diarrhées… tout comme si on mangeait tout autre produit qui n’est pas comestible.

Il est intéressant de jeter un coup d’œil sur les statistiques à ce sujet. Par exemple, la publication American Journal of Emergency Medicine rapporta en 1996 que sur les 22 793 cas de consommation de poinsettia rapportés entre 1985 et 1992, il n’y avait aucun décès et d’ailleurs 92,4% des sujets (surtout de jeunes enfants) n’avait aucun symptôme du tout. D’après POISINDEX, il faudrait qu’un enfant de 50 livres (23 kilogrammes) mange entre 500 et 600 bractées pour recevoir assez de toxine pour être malade. D’ailleurs, exception faite de la légende urbaine précitée, aucun décès relié à la consommation du poinsettia n’a jamais été rapportée pour les humains.

Pour faire une comparaison avec d’autres produits couramment trouvés dans nos maisons, le poinsettia serait moins toxique que le savon à main, le sel de table et le café, tous des produits qui ne sont pas normalement considérés toxiques, mais qui peuvent être mortels si vous en consommez une quantité trop importante. Même l’épinard est plus toxique que le poinsettia!

En conclusion, donc: non, le poinsettia n’est pas toxique, mais il n’est pas comestible non plus et il peut être irritant. Ne le laissez pas à la portée des enfants, tout simplement. Et si jamais un humain devait manger une ou plusieurs feuilles, il n’appréciera pas l’expérience, mais il n’y aura pas de séquelle sur sa santé.

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6 réflexions sur “Non, le poinsettia n’est pas toxique

  1. Bonjour,

    merci pour vos chroniques. Elles sont toujours très intéressantes!

    J’ai pu constater tout de même une certaine toxicité pour les chats… Notre chat s’est fait un plaisir de manger quelques feuilles de notre poinsettia l’an passé. Très malade, il vomissait et ne mangeait plus. Il s’est déshydraté à un point tel que nous avons dû le laisser chez le vétérinaire 3 jours pour lui donner un soluté.

    Un hasard? Ou peut-être était-ce ce côté irritant dont vous parlez. En tout cas, il a failli y passer. En conclusion, il faut faire très attention.

    Salutations,
    Véronique

  2. Christiane Chiasson

    Merci pour votre article, j’en pouvais plus de répéter aux gens que le Poinsettia n’est pas toxique. Même si je leur site ce que vous avez écrit dans votre livre, « Les plantes d’intérieur » page 186, rien n’y fait. Peut-être que cela va d’améliorer, à suivre.

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