Dites non à la protection hivernale

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Façade d’une maison québécoise assez typique pendant l’hiver: quelle laideur!

Les étrangers en visite au Québec pendant l’hiver sont toujours étonnés de voir, un peu partout sur les terrains, des arbustes, conifères et même arbres recouverts de jute ou de géotextile ou encore barricadés derrière des panneaux ou de la clôture à neige ou dans des cages de bois, sans parler d’autres structures. Ces curieux abris sont appelés «protections hivernaux» et la superstition veut qu’elles protègent les plantes contre le froid. En fait, cependant, la température à l’intérieur de la «protection» est strictement identique à la température extérieure. En fait ce que ces abris font est de réduire l’effet asséchant des vents dominants froids.

Non seulement les gens travaillent-ils forts à installer ces abris à l’automne, mais encore leur faut-il les enlever au printemps, doublant le travail. Aussi faut-il avoir de la place pour les remiser. Mais tout cet effort vaut-il vraiment la peine?

La bonne plante à la bonne place

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Ce grand arbuste est de toute évidence là depuis des années: il serait surprenant qu’il nécessite encore un abri hivernal!

Ma prétention, en tant que jardinier paresseux, est que non, que tout ce travail de protection hivernale ne devrait pas être nécessaire… et d’ailleurs, ne l’est probablement pas. Si vous choisissez des végétaux adaptés aux conditions existantes sur votre terrain, aucune protection ne sera nécessaire. Pourquoi, en effet, planter des végétaux de zone de rusticité 6 quand on vit on zone 4, s’assurant d’avoir des dégâts hivernaux chaque année? Et certains végétaux pourtant bien rustiques, comme le thuya de l’Est («cèdre») ne tolèrent pas être plantés dans les emplacements exposés au vent, tout simplement, mais poussent parfaitement bien sans abri dans les emplacements où le vent est faible. Eh bien, n’est-il pas plus simple de les planter à l’abri du vent que de devoir les emballer et désemballer à tous les ans?

Personnellement, si une plante n’aime pas mes conditions, j’aime autant qu’elle crève. Ainsi, je pourrais la remplacer par quelque chose de mieux adaptée.

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Pensez aussi à vos voisins: est-il vraiment gentil de les imposer de tels scènes d’horreur chaque hiver?

Et ne me dites pas que des végétaux qui n’ont pas besoin de protection hivernale n’existent pas, que la seule façon de garder des végétaux en forme est de les emballer comme des momies pour l’hiver. Regardez autour de vous. Le paysage naturel québécois regorge d’arbres, d’arbustes et de conifères qui poussent en parfaite santé sans que personne ne vienne les protéger! Et sans doute que vous avez des voisins qui ne protègent rien à l’automne. Comment se fait-il alors que leurs végétaux sont aussi beaux au printemps que les vôtres?

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L’étiquette d’une plante que vous achetez indique sans doute sa zone de rusticité.

Attention! Votre jardinerie locale vend à la fois des plantes peu rustiques et d’autres qui le sont: optez plutôt pour les dernières! Regardez tout simplement l’étiquette avant d’acheter, car habituellement elle donne la zone de rusticité. Il vous faut des végétaux de votre zone de rusticité ou de toute zone moindre. Ainsi, pour avoir congé de protection hivernale, un jardinier en zone 5 devrait choisir des végétaux des zones 1, 2, 3, 4 ou 5, mais éviter les plantes de zone 6. Et un jardinier de zone 4 devrait se limiter aux plantes de zones 1, 2, 3 ou 4, etc.

Personnellement, sur mon terrain en zone 4a, j’ai de nombreux végétaux que les gens considèrent généralement peu rustiques: rhododendrons, azalées, magnolias, etc. Aucun ne reçoit de protection hivernale. Mais j’ai spécifiquement choisi des cultivars plus rustiques que la normale… et tous ces végétaux sont plantés à travers d’autres plantes, donc à l’abri du vent. Et tous semblent bien heureux ! Si je peux le faire, pourquoi pas vous ?

Une petite exception

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Simple abri pour le premier hiver quand on soupçonne que la plante n’est pas encore bien acclimatée.

Même un jardinier paresseux comme moi admet qu’il y a une exception, une situation où la protection hivernale peut être nécessaire: c’est lorsqu’une plante est fraîchement installée (depuis moins d’un an) et qu’on doute qu’elle n’est pas encore parfaitement acclimatée aux conditions locales. C’est notamment le cas de plantes ligneuses plantées à l’automne et donc pas encore parfaitement enracinées quand l’hiver arrive, ainsi que certains végétaux reconnus pour leur lenteur à s’installer, même quand on les plante au printemps: magnolias, rhododendrons, etc. Oui, donc, il peut être utile d’installer une protection très rudimentaire (un simple abri composé de 2 ou 3 piquets installés devant la plante, du côté du vent dominant et sur lesquels on agrafe une section de jute ou de géotextile suffira)… pour le premier hiver seulement. Après, c’est à la plante de s’acclimater aux véritables conditions environnementales de votre jardin. Et vous serez surpris de voir à quel point les plantes savent s’adapter quand les conditions rencontrent au moins leurs exigences minimales.

C’est pourquoi je dis non à la protection hivernale. Et j’espère que vous apprendrez à faire de même.

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11 réflexions sur “Dites non à la protection hivernale

  1. Louise Nadeau

    Pour une haie de cèdre de 10 pieds de hauteur située le long d’une rue, j’imagine qu’il est nécessaire de la protéger car les déneigeurs soufflent sur mon terrain. Mais j’avoue que ce n’est pas une partie de plaisir d’installer les clôtures à neige et je m’en passerais volontiers!

    • Ou enlevez la haie. C’est ce que j’ai fait chez moi (il y en avait une quand j’ai achetée la maison). De mon point de vue, il n’est pas logique de planter une haie dans un emplacement sujet à la neige soufflée… mais je suis très paresseux dans mon jardinage!

  2. Louise

    Je suis dans l’obligation de protéger certains arbustes dont mes plants de bleuets et d’ hibiscus syriacus pour les protéger des lièvres qui ont la fâcheuse habitude de rabattre les plants !

  3. Bonjour, je suis à la campagne et j’ai un grand terrain qui ne possède pratiquement pas d’arbre. Il vente beaucoup… vraiment …. ce printemps j’ai planté quelques jeunes arbres et arbustes.

    Est-ce que je devrais les protéger du vent ?

    Et au sujet des cèdres, je pensais en acheter quelques uns pour « couper » le vent justement… mais vous semblez dire qu’ils sont sensibles au vent ? c’est bien ca ?

    Merci pour vos articles toujours intéressants !!

    Michel

  4. Je cherche un bon coupe vent justement pour créer un environnement plus stable sur mon terrain et aussi pour stopper la neige qui est soufflé par ce vent. Je suis très exposé. Est-ce que vous avez une suggestion parresseuse?

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