Décès de l’hybrideur Tony Huber

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20151102AL’hybrideur et horticulteur Tony Huber est décédé le 26 octobre 2015 à Laval, Québec à l’âge de 89 ans.

Né en Suisse, il a fait carrière au Canada, notamment chez W. H. Perron où il a travaillé pendant plus de 40 ans. Hybrideur de renom, il a créé de nombreuses plantes, surtout des vivaces (Dianthus ‘Frosty Fire’, Arcanthemum arcticum ‘Red Chimo’, Monarda ‘Pink Tourmaline’, Leucanthemum x superbum ‘Glory’, Kalimeris mongolica ‘Summer Showers’, Rudbeckia fulgida ‘Pot of Gold’, Solidago ptarmicoides ‘Summer Snow’, etc.) ainsi que quelques fruitiers (le mûrier sans épines ‘Per Can’ notamment), mais la plante qui a connu le plus de succès est un arbuste, la spirée Gold Mound (Spiraea japonica ‘Gold Mound’), qui s’est vendu à travers le monde à des millions d’exemplaires et qui demeure encore très populaire de nos jours.

20151102C

Spiraea japonica ‘Gold Mound’

Tony a continué de travailler à l’hybridation même après sa retraite officielle en 1994, notamment avec les iris où il a réussi plusieurs hybrides considérés impossibles, créant entre autres le genre hybride Iris x versata en croisant l’iris versicolore (I. versicolor), l’emblème floral du Québec, avec l’iris japonais (I. ensata), un croisement tellement complexe qu’il a fallu 8 ans avant d’obtenir une première graine fertile. Parmi les cultivars d’iris versata ainsi créés il y a ‘Enfant Prodige’, ‘Frank Cabot’ et ‘Joliette’.

Tony Huber a reçu plusieurs récompenses au cours de sa vie dont le prestigieux Prix Henry-Teuscher en 1999 offert par le Jardin botanique pour l’ensemble de son œuvre.

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