Quand un arbre pousse trop près d’une maison

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20151028AJe reçois souvent des questions au sujet des arbres qui pousseraient trop près de la fondation d’une maison. L’opinion populaire est que cela peut provoquer des fissures dans la fondation, que les racines d’arbres vont carrément pénétrer le béton, prendre de l’expansion et le faire craquer. Mais qu’en est-il vraiment?

Il faut comprendre que les racines des arbres recherchent l’humidité dans le sol. Or, le sol près d’une fondation est plutôt sec, même très sec s’il y a un toit qui déborde, car peu de pluie y tombe. Et une fondation dégage de la chaleur, même en été, asséchant le sol à proximité. Ainsi, quand un arbre commence à pousser près d’une fondation, qu’on l’y ait planté ou qu’il y ait germé tout seul, la majorité de ses racines vont s’éloigner de la fondation ou pousser en parallèle. Elles n’ont aucune affinité pour le béton (trop sec et trop alcalin) et vont plutôt le fuir. Donc, non, les racines n’iront pas s’infiltrer dans les fissures de la fondation et encore moins en créer.

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Fondation fissurée

Par contre, il y arrive un problème quand le sol utilisé pour remblayer la fondation est argileux (glaiseux). En période de sécheresse profonde, les racines d’un arbre planté près de la maison vont contribuer à assécher le sol. Dans ce cas, le sol se contracte et s’éloigne de la fondation et il peut arriver que la fondation, qui n’est plus retenue par la masse de terre qui la soutenait, se relâche et se fissure. Notez que cela arrivera même s’il n’y a pas d’arbre dans les environs, mais que la présence d’un arbre peut légèrement accélérer les choses.

Une telle situation est essentiellement un défaut de construction. On ne doit jamais remblayer une fondation avec de la glaise, mais plutôt avec du sable ou du gravier. Donc, pour avoir la paix, il faudrait plutôt remplacer le remblai. Si vous décidez de ne pas le faire, il faut vous assurer, en dirigeant une partie de l’eau de ruissellement du toit vers la fondation ou en arrosant le sol à cet endroit, que le sol n’y s’assèche jamais.

Effets secondaires

Essentiellement donc, la présence d’un arbre près d’une maison ne cause pas d’ennuis à la fondation. Mais il y a d’autres facteurs à considérer quand un arbre pousse près d’une maison.

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Supprimez ou éliminez les branches qui frottent contre la maison.

Les branches de l’arbre peuvent frotter contre les murs ou le toit, surtout par journée venteuse, ce qui n’est pas bon pour l’arbre ni la maison. Il faut alors couper les branches en question, ce qui peut nuire à l’apparence de l’arbre.

Aussi, en grandissant, l’arbre, selon l’espèce et aussi les dimensions de la maison, peut dépasser la hauteur de la maison et ses branches peuvent s’étendre au-dessus du toit. En soi, cela n’est pas nuisible et même, aidera à rafraîchir la maison en été. (On parle d’une réduction des coûts de climatisation de 30% quand une maison est bien ombragée par des arbres.) De plus, un toit ombragé durera plus longtemps qu’un toit constamment exposé au soleil (on se rappelle que ce sont les rayons ultra-violets dégagés par le soleil qui abîment la toiture).

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Quand les branches débordent sur le toit, il faut souvent nettoyez les gouttières plus souvent.

Par contre, les feuilles de l’arbre ou ses aiguilles (si c’est un conifère) tomberont sur le toit, tout comme de petites branches, et peuvent venir boucher les gouttières. Il est alors toujours sage de nettoyer les gouttières à la fin de l’automne, quand la chute des feuilles est terminée, mais c’est encore plus important quand des branches d’arbre dépassent le toit. De plus, certains arbres laissent tomber aussi des fleurs fanées ou des fruits ou graines à d’autres saisons. Dans ce cas, il devenir souvent nécessaire de nettoyer les gouttières plus d’une fois par année.

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Cet arbre penche vers la source de lumière.

Mais que penser du pauvre arbre qui pousse très près d’une maison? En général, on préfère qu’un arbre soit symétrique, avec un tronc bien droit et des branches de longueur assez égale toute autour, mais les murs de la maison créeront de l’ombre. L’arbre aurait alors tendance à se pencher dans le sens contraire de la maison, vers la source de lumière. Les branches seront moins nombreuses et plus courtes du côté du mur et mourront plus jeunes que les branches plus exposées au soleil. Donc, la symétrie parfaite qu’on recherche est compromise.

Idéalement, donc, on plantera un arbre à distance de la maison au moins égale à son diamètre futur pour lui permettre de s’épanouir vraiment. Mais si l’arbre est déjà là et que vous l’aimez comme ça, vous n’avez pas à vous presser de l’enlever.

Mais les tuyaux alors?

C’est une autre question complètement, mais voici une réponse rapide.

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Les racines pénètrent par des fentes, fissures ou brèches.

Certains arbres sont tellement avides d’eau que leurs racines vont tout naturellement avoir tendance à se diriger vers des sources d’eau, ce qui peut être des tuyaux d’eau, d’égout, de drainage, etc. si ces tuyaux sont percés, fissurés ou brisés, ou si les joints sont mal scellés. Le gens s’imaginent que les racines entoureront le tuyau et l’écraseront, mais en fait, les dommages viennent plutôt de racines fibreuses très fines qui pénètrent par de petits trous déjà présents. Une fois dans le tuyau, elles se ramifient, formant des masses racinaires denses qui ralentissent la circulation d’eau et qui peuvent même finir par obstruer les tuyaux. Aussi, les racines qui s’infiltrent s’épaississent avec le temps et créent de la pression sur le tuyau qui peut éventuellement craquer ou s’écraser.

Notez que les racines d’arbres posent rarement de problèmes dans les nouveaux développements où les tuyaux sont faits en PVC (à partir des années 1980 environ). Ce sont les tuyaux en terre cuite surtout, mais aussi en béton, trouvés sur les terrains des maisons plus âgées qui posent problème.

La règle de base est de ne pas planter d’arbres à moins de 3 m de tuyaux souterrains. Et certains arbres sont plus avides d’eau que les autres et plus portés à causer des problèmes. Mieux vaut les éloigner d’au moins 10 m. D’ailleurs, certaines villes défendent de planter certains arbres, notamment les peupliers, les grands saules et l’érable argenté, ou exigent de les planter une très grande distance des tuyaux (jusqu’à 25 m dans certains cas!).

N’oubliez pas que la présence d’arbres est bénéfique pour votre maison et augmente sa valeur. Il ne faut pas hésiter d’en planter… mais mieux vaut choisir des variétés convenables et les planter sous les conditions qui leur conviendront.

138 réflexions sur “Quand un arbre pousse trop près d’une maison

  1. Anne-Marie Leduc

    Bonjour,
    Un peuplier a poussé tout juste à côté de notre grange et ses racines ont soulevé le béton, faisant craquer le plancher de la grange. Maintenant que le dommage est fait, est-il utile d’abattre l’arbre? Ses racines continueront-elles de grossir et de causer davantage de dégâts?
    Merci de m’éclairer!

    • Les peupliers sont difficiles à arrêter et, selon l’espèce, produire souvent des drageons. Donc, même quand on les coupe tout simplement, ils repoussent. Si vous coupez l’arbre, au moins cela arrêtera le développement de grosses racines.

      Il y aussi la technique d’annélation, où on enlève l’écorce tout autour de l’arbre (https://fr.wikipedia.org/wiki/Annélation) qui a l’avantage de tuer l’arbre sans stimuler le drageonnement.

      • Mikael91

        Bonjour,
        Nous sommes également dans une situation similaire où un peuplier se trouve sur la parcelle voisine à moins de 3 mètres du mur le plus proche pour notre future construction (l’arbre devait initialement être retiré mais changement après contre-indication des services de la ville). Quelles précautions devons nous prendre dans ce cas pour éviter les mêmes problèmes ?
        Merci d’avance !

  2. natenjoy34

    Bonjour, on a actuellement un gros dilemme : un pin (majestueux) planté à ‘4 m 20 il y a 30 ans mesure à présent plus de 15 m.
    Les épines au fil des années ont appauvri le sol et toutes les autres plantes ont disparu (rosiers, lavande, chevrefeuille…)
    Nous avons peur pour notre maison d’autant plus qu’une ptite fissure près d’une fenêtre face au pin apparait;
    Doit-on l’abattre ou existe t-il une autre solution ?

    • D’abord, la fissure n’a probablement aucun lien avec le pin. Aussi, on voit couramment des arbres encore plus près des maisons qui ne causent pas de problèmes majeurs. Mais il y a des inconvénients, comme vous l’avez remarqué: appauvrissement du sol, disparition des autres végétaux, etc., aiguilles dans la gouttière, etc. Donc, à vous de décidez si le pin vous convient ou pas.

      Pour « meubler » le sol sous le pin, sachez que vous pouvez y cultiver des plantes en pot.

  3. Martel

    Bonjour,
    Nous avons un pin parasol qui est resté petit durant des années . Un jour il s’est mis à grandir énormément. Or cela coïncide avec des problèmes liés à notre forage. Effectivement, le tuyau reliant le forage de la maison passe près de cet arbre. C’est un gros travail de le rechercher. Pensez-vous que l’arbre a atteint le tuyau ? Sachant que les nappes d’eau sont profondes où l’arbre puise t’il l’eau?
    Merci de vos réponses.

  4. Lola

    Bonjour,
    Nous avons un pin parasol qui est resté petit durant des années . Un jour il s’est mis à grandir énormément. Or cela coïncide avec des problèmes liés à notre forage. Effectivement, le tuyau reliant le forage de la maison passe près de cet arbre. C’est un gros travail de le rechercher. Pensez-vous que l’arbre a atteint le tuyau ? Sachant que les nappes d’eau sont profondes où l’arbre puise t’il l’eau?
    Merci de vos réponses.

  5. Patrice

    Bonjour, je souhaiterai planter un cypres et un pin parasol entre un mur et une piscine distants de 7,5m. Pensez-vous que la distance de 3,5m est suffisante entre les arbres et les constructions ? Merci pour votre reponse.

  6. Vu

    Bonjour, Les rosiers grimpants plantés autour de maison sont – ils dangeruex pour la fondation? ses racines peuvent-ils obstruer le drain français ?

      • Vu

        Merci de votre réponse. J’aimerais avoir une forte raison pour convaincre ma femme qui veut absolument de détruire les rosiers que j’ai plantés autour de maison. Elle dit que ses racines vont atteindre le drain français et vont l’obstruer et le drain ne fonctionnera plus?
        Merci de votre temps encore. J’aime trés bien vos expériences dans ce domaine. Que le Seigneur vous protège dans cette crise de pandémie.

      • Les drains français ne sont pas propices aux racines. Très aérés, les racines ne s’y développent pas au début. Avec le temps, des sédiments peuvent les remplir et alors les racines de certains arbres peuvent s’y installer, mais les racines des arbustes, peu profondes, ne sont pas un problème.

  7. Vu

    Merci bien M. Jardinier paresseux.
    Pour avoir une telle connaissance Vous devriez changer le ID Jardinier laborieur. J’espère que ma femme sera convaincue et mes rosiers vont rester en vie.
    Bonne soirée.

  8. Céline

    Bonjour
    J’ ai un érable argenté mature près des fondations de la maison. Il y a eu une fissure dans le solage (réparé )et le drain a bouché . On me dit que c’ est la faute des racines et me recommande de l’ abattre . Qu’ en pensez vous ? Quel autre arbre sans danger je pourrais replanter?
    Merci

  9. Céline Falduzzi

    Bonjour ,
    Nous souhaitons acheter un terrain arboré de magnifique chênes surement centenaire.
    Nous souhaiterons tous les garder , à quelle distance des chênes pensez vous qu’il serait judicieux de construire la maison afin d’éviter les problèmes ???

    • Évidemment, le problème principal, c’est les branches qui peuvent frôler le mur ou le toit. Visuellement, il devrait être possible de voir où sur le terrain il y a des emplacements où les branches ne s’étendent pas. Les chênes varient considérablement en taille, mais un grand chêne atteindra normalement 20 à 24 m de diamètre à maturité, ce qui veut dire que les branche le plus longues mesureront 10 à 12 m. Logiquement, donc, en laissant une marge de sécurité, il faudrait laisser 11 à 13 m entre la maison et l’arbre le plus proche.

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