‘Mandela’s Gold’ enfin en fleurs !

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20150913AUne première plante de l’oiseau du paradis ‘Mandela’s Gold’ a commencé à fleurir chez moi, 7 ans après que je l’ai semée. Non, ce délai n’est pas anormal. Même, il peut falloir attendre jusqu’à 10 ans avant de voir des fleurs.

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Coloration normale d’un oiseau du paradis.

‘Mandela’s Gold’ est nommé, bien sûr, en l’honneur de Nelson Mandela. C’est une sélection à fleurs jaunes de l’oiseau du paradis (Strelitiza reginae), une plante indigène de la région du Cap en Afrique du Sud. La forme normale offre des pétales orange et des sépales bleu violet. La forme à fleurs jaunes (avec les mêmes sépales bleu violet que l’espèce) fut découverte au Jardin botanique Kirstenbosch, au Cap, dans les années 1970. Là on a soigneusement fait des sélections et des croisements pendant plus de 20 ans pour développer une lignée jaune qui est fidèle au type par semences. Nommé à l’origine S. reginae ‘Kirstenbosch Gold’, la lignée fut rebaptisée ‘Mandela’s Gold’ en 1996, avec l’approbation de M. Mandela lui-même.

Il faut de la patience

J’ai acheté 3 graines il y a 7 ans que j’ai semé au début de mars. J’ai fait tremper les graines très dures dans l’eau tiède auparavant pour les ramollir, puis j’ai semé chaque graine dans un petit pot individuel, plaçant les pots dans un endroit chaud et bien éclairé. Les trois ont germé plusieurs semaines plus tard. Leur croissance était lente mais constante, typique d’un oiseau du paradis. Je les ai rempoté souvent (les grosses racines épaisses font éclater le pot si on ne le fait pas!) dans des pots de plus en plus gros au cours des années. Le plus gros spécimen a commencé à produire une tige florale au début de l’été, mais il a fallu attendre septembre pour que la fleur s’épanouisse enfin. Je présume que les deux autres vont commencer à fleurir… d’ici un an ou deux. Après une première floraison, les oiseaux du paradis fleurissent normalement à tous les ans.

La culture d’un oiseau au paradis

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La premère fois que j’ai vu ‘Mandela’s Gold’ en fleurs, c’était en Afrique du Sud il y a presque 20 ans.

Il faut un maximum de soleil pour bien cultiver l’oiseau du paradis. Ainsi, à tous les ans, je mets les plantes à l’extérieur en juin pour leur offrir davantage de lumière. L’hiver, ils sont dans un emplacement ensoleillé de la maison. Tout terreau convient à cette plante facile. Elle préfère des arrosages réguliers pendant l’été, mais tolère plus de sècheresse pendant l’hiver. Comme elle préfère des températures supérieures à 5˚C, je rentre mes plantes dès le début de septembre. Je fertilise occasionnellement entre le printemps et la mi-octobre avec n’importe quel engrais. Plusieurs jardiniers le conservent au frais (nuits de 10˚C) pendant l’hiver, mais mon emplacement est à la température de la pièce toute l’année.

La plante grossira encore pour attendra environ 1 à 1,5 m de hauteur et 0,5 à 1 m de diamètre, soit environ le double de sa taille actuelle, et produira des divisions avec le temps, formant ainsi une touffe très dense. D’ailleurs, le plant qui fleurit commence présentement à faire une première division.

Les feuilles épaisses rappelant un bananier (un lointain parent) résistent aux insectes et aux maladies, bien que j’ai déjà eu de la cochenille farineuse sur un autre strelitzia dans le passé.

Les graines de ‘Mandela’s Gold’ coûtent assez cher (si je me rappelle bien, j’ai payé environ 15$ pour les trois graines), mais je trouve que c’est un investissement qui vaut la peine, car c’est une très jolies plante. D’ailleurs, les plantes de ‘Mandela’s Gold’ de la taille à fleurir se vendent environ 100$!

En somme, l’oiseau du paradis ‘Mandela’s Gold’ est une plante de culture facile, mais lente à venir à la floraison. Donc, si vous êtes patient…

Vous trouverez assez facilement des semences de ‘Mandela’s Gold’ sur eBay et Amazon et parfois dans des catalogues de semences. Sachez que vous pouvez commander des semences de partout au monde sans permis d’importation.

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7 réflexions sur “‘Mandela’s Gold’ enfin en fleurs !

  1. Diane

    Pouvez-vous nous donner des adresses pour commander des graines dans une prochaine chronique svp? Comme ça, on saura que l’on ne se fera pas avoir avec vos adresses.

    • Diane

      Merci beaucoup!! Je n’avais pas vu. Je garde ce message très précieusement. Et pour l’oiseau du paradis, j’avais acheté des graines en 1997 à Hawaii mais ma plante n’a jamais donné de fleurs. Avec les bons conseils de Mr Hodgson, je vais peut-être la voir fleurir. D’ailleurs, j’ai également du la séparer car la plante sortait du pot tellement les racines étaient grosses. Cela a été une rude tâche mais la plante se porte très bien. Elle a donné plusieurs rejetons.

  2. Lise Houde

    J’ai des lilas de différentes variétés qui ont les feuilles qui brunissent depuis plusieurs semaines. Avez-vous des suggestions pour éliminer le problème.
    Merci Lise Houde

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